El ADN del polen revela los hábitos de búsqueda de la abeja de la miel

El ADN del polen revela los hábitos de búsqueda de la abeja de la miel

13 de enero de 2015

Foto de Alexander Wild. www.alexanderwild.com

¿Exactamente qué plantas visitan las abejas de la miel en su búsqueda diaria de comida? Un equipo de investigación de la Universidad Estatal de Ohio ha encontrado que la respuesta está en el polen recolectado por las abejas, y han desarrollado un nuevo método que utiliza la metabarrera de ADN para analizar el polen y determinar su origen. Su nuevo protocolo se ha publicado en la revista Aplicaciones en Ciencias de las Plantas.

"Comprender las preferencias de las abejas melíferas en cuanto a polen puede proporcionar información sobre lo que necesita una colonia y ayudar a mejorar la calidad de los hábitats de alimentación", dijo el Dr. Chia-Hua Lin, uno de los coautores.

"Una colonia de abejas de la miel es como un ejército de asistentes de investigación - miles de entusiastas asistentes de investigación voladores que trabajan todo el día y entran en la colonia con impunidad", dijo Doug Sponsler, otro coautor. "Mientras buscan comida cada día, las abejas, sin saberlo, vigilan las plantas de los paisajes que las rodean, algunas de ellas difíciles de alcanzar por los investigadores, y recogen valiosos datos en forma de polen. También pueden servir como bioindicadores de la contaminación y los pesticidas."

Según su colega y coautor Rodney Richardson, los métodos tradicionales de análisis de datos de polen bajo el microscopio sufren de ser difíciles, lentos y a menudo imprecisos.

El metabarcode de ADN es una alternativa prometedora porque permite la rápida identificación de los géneros o incluso las especies presentes en una muestra masiva de ADN de múltiples organismos. La tecnología ha ido ganando popularidad en muchos campos de la biología, y Richardson y sus colegas están entre los primeros en aplicarla al análisis del polen.

"Es un primer intento que permite a otros investigadores saber qué esperar, utilizando el marcador ITS2 en particular", dijo Richardson.

La metabarcodificación dio como resultado una mayor sensibilidad y resolución, e identificó el doble de familias de plantas que el análisis microscópico de las mismas muestras de polen. Sin embargo, carece de la capacidad de evaluar cuantitativamente las proporciones relativas de cada tipo de polen, algo que tendrá que ser abordado en futuros avances.

Por ahora, una combinación de análisis microscópico tradicional con la metabarcodificación del ADN ofrece una mirada más profunda en el comportamiento de búsqueda de abejas que cualquiera de los métodos por sí solo. Para los científicos, esto es sólo el comienzo de descubrir la vida secreta de las abejas. Para las abejas, es sólo el comienzo de su trabajo como asistentes de investigación.

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