El ambiente de bajo oxígeno aumenta la longevidad de los insectos estériles

El ambiente de bajo oxígeno aumenta la longevidad de los insectos estériles

26 de febrero de 2014

SIT se considera una alternativa preferible a la pulverización de plaguicidas sobre las zonas urbanas o suburbanas cercanas a los principales puertos. Las moscas irradiadas y estériles que caen sobre los puertos marítimos y las zonas agrícolas ahorran cultivos alimentarios y millones de dólares en la prevención de infestaciones y los consiguientes esfuerzos de erradicación.

La Florida gasta aproximadamente 6 millones de dólares al año utilizando la TIE para prevenir las infestaciones de la mosca mediterránea, mientras que California gasta unos 17 millones de dólares al año. Sin embargo, la radiación de los insectos mediante haces de electrones, rayos X o rayos gamma, tiende a debilitarlos más que a los machos típicos, y a no resultar tan atractivos para las hembras como posibles parejas.

Ahora los investigadores de la Florida han descubierto que la esterilización de los insectos en un entorno de bajo nivel de oxígeno puede aumentar la longevidad de los machos estériles, así como su capacidad para atraer y aparearse con éxito. Encontraron que los efectos positivos de los tratamientos con bajo contenido de oxígeno se extienden incluso a su "vejez", en el caso de los insectos, unos 30 días en condiciones cómodas de laboratorio.

"Nuestros machos (insectos) no sólo son más competitivos sexualmente, sino que mantienen su competitividad sexual y su virilidad, hasta la vejez", dijo el fisiólogo de insectos de la Universidad de Florida, Daniel Hahn, "y eso tiene el potencial de hacerlos mucho mejores agentes de control biológico". Los tratamientos que mejoran el rendimiento sexual de los varones estériles y mantienen un alto rendimiento por más tiempo en los varones mayores pueden aumentar sustancialmente la eficacia y disminuir los costos económicos de los programas de SIT"."

El "efecto de bajo oxígeno" se conoce desde hace décadas, pero la base fisiológica para ello nunca ha sido probada o analizada rigurosamente, dijo Hahn. Él y sus colegas sospecharon y encontraron que bajo las condiciones de bajo oxígeno, las células de los insectos producirían antioxidantes que pueden ayudar a protegerlos mejor del daño de la radiación fuera del objetivo. Algunas operaciones que crían y esterilizan insectos, como la de Guatemala, que produce muchas de las moscas estériles que caen sobre los principales puertos de Florida aproximadamente cada siete días, emplean condiciones de bajo oxígeno, llamadas hipoxia o anoxia. Pero muchos otros no lo hacen, dijo, incluyendo los que crían y esterilizan la polilla del cactus.

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