El artículo de acceso abierto examina más de cerca a los bichos verdes que dañan los cultivos

El artículo de acceso abierto examina más de cerca a los bichos verdes que dañan los cultivos

12 de noviembre de 2015

Fácil de identificar con su coloración verde lima y una sola raya verde más oscura que corre por la espalda, los chinches verdes son reproductores prolíficos. Como la mayoría de los áfidos, los machos y las hembras son necesarios para el apareamiento y la reproducción en algunas zonas geográficas, mientras que en otras sólo se necesitan las hembras. En el Sur, las poblaciones consisten en clones de hembras, pero por encima de aproximadamente el paralelo 35, las poblaciones comprenden ambos sexos, que se aparean y producen huevos de invierno. Foto de Richard Grantham.

Por Leslie Márquez

Nombrados con propiedad por su brillante color verde lima, los chinches verdes (Schizaphis graminum) han sido una gran molestia para los cultivadores de trigo y sorgo durante más de medio siglo, especialmente en las Grandes Llanuras. A medida que se han acumulado décadas de investigación sobre los pequeños áfidos, ha llegado el momento de tener una visión general del pequeño áfido y un resumen de los métodos de control, según el Dr. Tom Royer, profesor y coordinador del MIP en la Universidad Estatal de Oklahoma. Él es el autor principal de un nuevo artículo sobre estos insectos en la revista de libre acceso Journal of Integrated Pest Management.

Eso no es, sin embargo, lo que realmente está sucediendo, según el Dr. Royer.

Otra característica de esta formidable plaga es el daño que inflige a las plantas mientras se alimenta. Algo en su saliva imparte una lesión visible a una planta, dejando atrás hojas notablemente amarillas.

"Siempre hemos pensado que probablemente tiene algún tipo de interacción tóxica con la planta", dijo Royer. Hasta ahora, sin embargo, los investigadores todavía no están seguros de lo que está pasando, por lo que el trabajo continúa.

El control de los bichos verdes sigue siendo un desafío, pero los cultivadores pueden tomar medidas para mantener a los insectos bajo control. Un método es plantar trigo un poco más tarde en el año para evitar la temprana colonización de chinches, pero el mejor enfoque es monitorear los campos de trigo para determinar cuándo los pesticidas tienen sentido, según Royer. Para ello, aboga por el uso del sistema Glance n' Go del Estado de Oklahoma, que ayudó a desarrollar en la última década. El sistema Glance n' Go típicamente requiere no más de 15 minutos de inspección de las plantas para detectar bichos verdes que estén vivos o "momificados". Las chinches momificadas significan la presencia de su enemigo natural, una avispa parasitoide conocida como Lysiphlebus testaceipes. Los cultivadores suben información sobre su ubicación, época del año, precio actual del trigo y costos de control en el sitio web del sistema Glance n' Go, que analiza los datos y calcula un umbral de tratamiento. Luego pueden imprimir un formulario de exploración y llevarlo al campo para determinar qué áreas necesitan ser rociadas.

"Eso significa que los productores tratan sólo aquellos campos que lo necesitan", dijo Royer.

Mientras escudriñaba la literatura para el artículo de JIPM, Royer estaba tan impresionado con la gente detrás de la investigación como lo estaba con la biología y la tenacidad de la chinche verde en sí.

"Vi el trabajo de todas estas personas que admiré mucho, incluyendo entomólogos como George Teetes, quien fue presidente de la Sociedad Entomológica de América; Don Peters y Kris Giles aquí en la OSU; algunos de mis colegas, incluyendo a Bonnie Pendleton, quien fue estudiante del Dr. Teetes; Norm Elliott y otros miembros del laboratorio de Servicios de Investigación Agrícola del USDA en Oklahoma; y entomólogos en el Estado de Kansas, Texas A&M, y OSU. Los investigadores que hicieron el trabajo son personas a las que casi llamaría leyendas de la entomología, así que fue muy humilde para mí escribir el artículo. "Greenbug (Hemiptera: Aphididae) Biología, Ecología y Manejo del Trigo y el Sorgo"

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Leslie Márquez, PhD, enseña cursos de verano de biología de campo, escribe sobre ciencia, y dirige un sitio web educativo de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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