El artículo del JIPM sobre los escarabajos mexicanos de la judía ofrece consejos para controlar estas plagas dañinas para los cultivos

El artículo del JIPM sobre los escarabajos mexicanos de la judía ofrece consejos para controlar estas plagas dañinas para los cultivos

1 de febrero de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mexican-bean-beetle.jpg"

<Todas las etapas de la vida del escarabajo de la judía mexicana, incluyendo los huevos y el adulto que se muestra aquí, prefieren el lado inferior sombreado de las hojas. Los huevos son distintivamente de color amarillo brillante. Los adultos tienen una típica apariencia de escarabajo dama, pero el pronotum (estructura parecida a una vaina que cubre el tórax) es del mismo tono que el elytra (anteojos) en lugar de ser de color oscuro como en muchas otras especies. Foto de Louis Nottingham.

Por Leslie Márquez

El escarabajo mexicano de la judía (Epilachna varivestis) ha volado bajo el radar de la investigación durante demasiado tiempo, a pesar de que ha estado devastando las cosechas de los EE.UU. durante casi un siglo, según Louis Nottingham, autor principal de un artículo recientemente publicado en el Journal of Integrated Pest Management. El artículo arroja luz sobre el escarabajo mexicano de la judía y describe posibles estrategias de manejo, incluyendo los llamados "métodos culturales" que pueden controlar esta plaga sin insecticidas.

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Leslie Márquez

"Si miras a través de la literatura sobre esta plaga, probablemente sólo hay unos 10 artículos en los últimos 20 años, y nada en términos de un artículo de perfil desde la década de 1930", dijo Nottingham, un estudiante de doctorado y asistente de investigación de posgrado en el laboratorio del profesor Tom Kuhar en Virginia Tech. "Era hora de llamar más la atención sobre este escarabajo que es tan importante en la vida de nuestros agricultores."

Un tipo de escarabajo dama conocido originalmente de las altas elevaciones del oeste de México y América Central, el escarabajo de la judía mexicana apareció en el oeste de los Estados Unidos a finales de 1800 en relación con la difusión del cultivo de frijoles. El escarabajo favorece las judías de cera y las judías verdes en el género Faseolus. Sin embargo, come todo tipo de legumbres, incluida la alfalfa, y cuando los colonos comenzaron a transportar esa planta forrajera a la costa este como alimento para animales, trajeron los escarabajos.

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Los escarabajos mexicanos adultos de frijol recién nacidos son a menudo de un amarillo sólido, ganando tanto su color bronce o cobre como sus manchas a medida que envejecen. Se alimentan raspando el tejido de las hojas, aspirando los jugos de las plantas y dejando atrás las hojas esqueléticas. Fotos de Louis Nottingham.

"Terminó abriéndose camino a través de las llanuras hasta Alabama, y una vez que llegó a Alabama en la década de 1920, se extendió como un incendio forestal", dijo Nottingham. "En cinco años, se extendió por toda la Costa Este y hasta el sur de Canadá."

>"Los mayores brotes se produjeron en los Estados Unidos del Atlántico Medio durante los años 60 y 70. Un período de temperaturas más frescas (que iban de mediados de los 70 a mediados de los 80 °F), lluvias constantes y alta humedad era perfecto para los escarabajos y los cultivos de frijoles, por lo que las plagas no sólo se reproducían rápidamente, sino que también tenían muchas plantas sabrosas para su creciente número.

"Estaban en su apogeo", dijo Nottingham. "De hecho, lo hicieron tan bien con los frijoles que las poblaciones se volvieron enormes y los escarabajos fueron capaces de moverse hacia la soja."

La plaga generalizada en los frijoles finalmente disminuyó.

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<Nottingham examina una infestación de insectos en parcelas de prueba. Foto de Liz Fread.

"Alrededor de 1981, las temperaturas comenzaron a subir, y no había tanta precipitación o humedad, así que el problema se resolvió por sí mismo con un poco de ayuda del calentamiento global", dijo Nottingham.

Aunque una época tan amplia de ataque de los frijoles no se ha repetido, el escarabajo mexicano de los frijoles sigue siendo una especie de plaga importante. </Hemos determinado a partir de las encuestas y llegando a tantos cultivadores y agentes de extensión como sea posible que esta plaga es todavía increíblemente grave, pero sólo en un rango más pequeño: el oeste de Virginia, el oeste de Carolina del Norte, el oeste de Maryland, el este de Tennessee, el sur de Pennsylvania y el este de Kentucky", dijo Nottingham.

Para obtener una apreciación de exactamente dónde está el escarabajo y dónde no está hoy en día, está llevando a cabo una encuesta en línea pidiendo a todos los cultivadores de frijoles que informen de la presencia o ausencia de los escarabajos. Esta información es importante porque muchos pequeños y medianos cultivadores han renunciado a cultivar frijoles porque el escarabajo puede arrasar con toda una cosecha antes de llegar a la cosecha.

Los detalles del escarabajo mexicano de los frijoles son especialmente importantes para ayudar a los pequeños cultivadores que se abstienen de utilizar pesticidas químicos.

"Tenemos que entender los puntos débiles - los factores limitantes - en la historia de la vida del escarabajo, y ver si hay alguna manera de que podamos usar eso contra los escarabajos para prevenir brotes en lugar de tratar de lidiar con ellos una vez que ya están en grandes poblaciones," dijo Nottingham.

Uno de esos factores limitantes llevó a una idea para el grupo de investigación de Virginia Tech.

"Si miras atrás en la literatura, verás que si pones una luz en diferentes lados de una planta de frijoles, los escarabajos siempre se escapan al otro lado. Eso también explica por qué se encuentran todas las etapas de vida - huevos, larvas, pupas, e incluso los adultos - casi siempre en el lado sombreado de las hojas", dijo Nottingham.

Después de pensar en cómo podrían manipular las condiciones de luz, decidieron probar el mantillo de plástico metalizado, que se parece mucho a una hoja de papel de aluminio con reverso negro. Cuando se coloca en el suelo alrededor de las plantas, el mantillo refleja la luz en la parte inferior de las hojas de la planta de frijol.

Contrastaron pequeñas parcelas exteriores de frijoles utilizando el mantillo reflectante, láminas de plástico negro, o tierra plana, y observaron el número de escarabajos, el daño a las plantas y el crecimiento de las mismas. La investigación a escala de granja sobre el efecto del mantillo reflectante aún está por realizarse, pero hasta ahora se ve bien.

"Encontramos significativamente menos de cada etapa de vida en las plantas de nuestras parcelas con mantillo reflectante frente al plástico negro y el suelo desnudo", dijo Nottingham. "Y las plantas crecieron mucho mejor y tuvieron muchas menos lesiones en las plantas."

"Otras opciones para los cultivadores orgánicos, que constituyen el grueso de los agricultores en los estados del Atlántico medio alrededor de Virginia Tech, incluyen la eliminación mecánica, cubiertas de hileras, y el uso de parasitoides. Sin embargo, la remoción mecánica consume mucho tiempo en los mejores años y es casi imposible cuando el clima favorece a los escarabajos, y una cubierta de hilera sólo funciona si un cultivador la examina meticulosa y continuamente para asegurarse de que los escarabajos no se están colando a través de una pequeña brecha.

Las avispas parasitoides del escarabajo de la judía mexicana (Pediobius foveolatus) están disponibles en el Departamento de Agricultura de Nueva Jersey, pero son costosas porque tienen que ser reaplicadas cada año. Los parasitoides ponen huevos en las larvas del escarabajo, los huevos eclosionan y las larvas de las avispas consumen las larvas del escarabajo de adentro hacia afuera. En su Asia natal, las avispas pueden invernar en larvas de presa, pero el escarabajo de la judía mexicana pasa el invierno como adulto, por lo que las avispas no tienen un refugio seguro de las bajas temperaturas y mueren. </Los parasitoides funcionan muy bien, pero incluso si se puede reducir completamente la población, los escarabajos eventualmente volverán y tendrás que comprar las avispas de nuevo", dijo Nottingham, agregando que los parasitoides no funcionan bien en clima fresco y húmedo, que por desgracia son las mejores condiciones para el escarabajo de la judía mexicana. La combinación de una creciente demanda y producción de productos orgánicos, y el clima más fresco y húmedo a lo largo de la costa este en los últimos años "podría poner al escarabajo de nuevo en el marcador", dijo, señalando que sigue buscando opciones para frustrar los insectos que causan estragos en los frijoles.

"Creo que la mejor manera de ver el manejo de plagas es ver qué factores limitantes podemos usar contra ellos y desarrollar métodos de manejo no químicos para los escarabajos de frijol mexicanos", dijo. </Historia Natural, Ecología y Manejo del Escarabajo Mexicano del Frijol (Coleópteros: Coccinélidos) en los Estados Unidos. Leslie Márquez, PhD, enseña cursos de verano de biología de campo, escribe sobre ciencia y dirige un sitio web educativo de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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