El barrenador de la raíz de la uva en los viñedos del este

El barrenador de la raíz de la uva en los viñedos del este

Marina Suárez 14 de diciembre de 2017

Tan sólo nueve larvas del barrenador de la raíz de la uva (Vitacea polistiformis) pueden ser suficientes para dañar fatalmente una planta de uva con una circunferencia base de 8 pulgadas. Son asesinos lentos pero difíciles de detectar. Un nuevo perfil en el Periódico de Acceso Abierto de Manejo Integrado de Plagas ofrece una guía para el manejo de la plaga. (Foto: Christopher Bergh, Ph.D.)

>> fuerte>Por Marina Suárez

Una plaga sigilosa se esconde bajo la superficie del suelo en muchos viñedos en el este de los Estados Unidos. Y, para cuando los viticultores detectan al intruso, generalmente es demasiado tarde - sus viñedos pueden estar fatalmente dañados.

A primera vista, el barrenador de la raíz de la uva (Vitacea polistiformis) parece una avispa de papel común, un insecto generalmente beneficioso en el viñedo. Pero esta plaga engañosa es de hecho una polilla cuyas larvas excavan bajo tierra donde perforan las raíces de la vid y pasan un año o más alimentándose.

En una nueva guía publicada esta semana en el acceso abierto de Journal of Integrated Pest Management, la Dra. Jhalendra Rijal, asesora del área de MIP en la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, y Christopher Bergh, Ph.D., profesor de entomología de frutas de árboles y uvas en Virginia Tech, revisan la historia natural del barrenador de la raíz de la uva así como las técnicas de monitoreo y control disponibles para la plaga. Aunque los barrenadores pueden causar daños económicamente significativos a los viñedos, el desarrollo de métodos de MIP para abordarlos ha sido lento.

Una polilla barrenadora de la raíz de la uva hembra recién surgida (Vitacea polistiformis) se asemeja a una avispa de papel común, pero sus larvas perforan las raíces de la vid y pasan un año o más alimentándose. (Foto: Jhalendra Rijal, Ph.D.)

Después de emerger del suelo cerca de la base de las vides, las hembras adultas barrenadoras de la raíz de la uva comienzan a "llamar" a los barrenadores masculinos emitiendo feromonas. Entre 350 y 500 huevos son depositados individualmente a lo largo de la vid, pero muchos pueden caer al suelo. Los huevos eclosionan en unas dos semanas y las larvas caen al suelo, donde inmediatamente se introducen en la tierra y comienzan a alimentarse de las raíces de la vid. Cuando están listas para pupar, las larvas se mueven hasta justo debajo de la superficie del suelo, donde la metamorfosis toma alrededor de un mes. Entonces la pupa se retuerce en la superficie del suelo y la polilla adulta emerge. Los barrenadores de la raíz de la uva son nativos del este de EE.UU. y han estado comiendo vino cultivado y uvas de mesa desde al menos mediados de 1800. Se cree que la plaga se propaga generalmente en los viñedos desde las reservas de la población de las especies de uvas nativas. El daño de los barrenadores de la raíz de la uva puede ser devastador. Entre 1967 y 1975, los barrenadores destruyeron de 300 a 350 acres de racimos de uvas en Carolina del Sur, causando que muchos cultivadores del estado abandonaran el cultivo.

Las vides que son atacadas por los barrenadores exhiben hojas marchitas, descoloridas y atrofiadas, reducen el crecimiento de los brotes y producen menos uvas, más pequeñas. En conjunto, estos síntomas se conocen como "declive lento de la vid". Desafortunadamente, los barrenadores de la raíz de la uva no son la única plaga o patógeno que puede causar esta constelación de síntomas, lo que hace que la infestación de barrenadores sea difícil de diagnosticar. Las vides generalmente ni siquiera muestran síntomas hasta que los barrenadores se alimentan de ellos durante cinco a 10 años. Pueden ser asesinos lentos, pero sólo nueve larvas pueden ser suficientes para matar una robusta vid con una circunferencia de base de 8 pulgadas.

Actualmente, las opciones de los viticultores para monitorear esta plaga incluyen la inspección de las raíces de las vides, el uso de trampas con cebo de feromonas para atrapar a los adultos, y la inspección del suelo que rodea a las vides en busca de exuviaciones de pupas o "cáscaras". La inspección de las raíces requiere desenterrar las vides, lo cual es obviamente destructivo. Las trampas con cebo de feromonas son efectivas, pero quizás demasiado efectivas. Pueden atraer a los machos desde largas distancias, tal vez incluso desde las vides silvestres o los viñedos cercanos, por lo que muchos no dan la mejor estimación de las poblaciones de barrenadores en el viñedo en cuestión.

El despeje del suelo cerca de la base de una vid facilita la detección de los casos de pupa del barrenador de la raíz de la uva. (Foto: Jhalendra Rijal, Ph.D.)

Rijal y Bergh dicen que inspeccionar el suelo en busca de exuviae es actualmente el "único indicador inequívoco y no destructivo del estado de infestación de las vides individuales y los bloques de viñedos". Pero Rijal advierte que esta técnica "requiere cierto nivel de tiempo y dedicación". Para buscar exuviae, se debe limpiar un círculo de 1 metro de diámetro de vegetación y hojarasca alrededor de la base de la vid. Los exuviae son fáciles de ver sobre un fondo de suelo desnudo. Esta "falda" de suelo desnudo debe mantenerse durante el período de emergencia de los adultos, que puede ser de ocho semanas o más, según la latitud y el clima.

El estudio del suelo cerca de la base de una planta de uva para el caso pupal del barrenador de la raíz de la uva (mostrado arriba) es el "único indicador inequívoco y no destructivo del estado de infestación de las vides individuales y los bloques de viñedos". (Foto: Christopher Bergh, Ph.D.)

Las prácticas culturales, incluyendo el amontonamiento de tierra alrededor de la base de las vides o el uso de láminas de plástico como barrera, pueden reducir la aparición de adultos y reducir la infestación. Pero estas prácticas pueden ser intensivas en mano de obra y costos. Desafortunadamente, los investigadores aún no han encontrado pruebas convincentes de resistencia al barrenador de la raíz de la uva en las especies de uvas nativas o cultivadas comercialmente.

Los barrenadores de la raíz de la uva tienen una variedad de enemigos naturales cuando son adultos, incluyendo aves, larvas de luciérnagas y un parasitoide. Pero, hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre el posible control biológico de los barrenadores se ha centrado en nematodos que pueden atacar a las larvas de barrenadores bajo el suelo. Dos nematodos disponibles comercialmente, Heterorhabditis bacteriophora, y H. megidis, han demostrado ser tan efectivos como el único insecticida disponible, el clorpirifos. Estos no son ampliamente utilizados pero podrían ser una buena alternativa al control químico. Muchos cultivadores son reacios a usar clorpirifos debido a sus efectos percibidos sobre la biodiversidad del suelo y la calidad del vino.

La investigación previa de Rijal sobre el barrenador de la raíz de la uva demostró que las infestaciones pueden ser muy variables espacialmente. Un viñedo, o una sección de un viñedo, puede tener una infestación severa mientras que las áreas vecinas no. Esta variabilidad puede contribuir a la falta de conocimiento de esta plaga, ya que es un problema esporádico, no de toda la zona. Además, el barrenador pasa la mayor parte de su vida, y hace la mayor parte de sus daños, bajo tierra, lo que hace difícil de investigar.

"El barrenador de la raíz de la uva se considera un problema 'fuera de la vista, fuera de la mente'", dice Rijal. El insecto no ataca las partes visibles de la planta (por ejemplo, las hojas y los frutos), por lo que es menos probable que los cultivadores se den cuenta. "En el caso del barrenador de la raíz de la uva", dice Rijal, "la infestación no es evidente en los primeros años; no se ve ningún síntoma en la superficie". En muchos casos, es demasiado tarde cuando los cultivadores se enteran."

Pero, a medida que la industria del vino en el este de EE.UU. crece, los costos económicos del barrenador de la raíz de la uva también aumentarán. Esta plaga probablemente recibirá más atención de los cultivadores de uvas y de los investigadores del MIP en el futuro.

Leer más

"Barrenador de la raíz de la uva (Lepidoptera: Sesiidae): Una plaga económica de los viñedos comerciales en el este de los Estados Unidos"

>em>>strong>Journal of Integrated Pest Management

>img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/jipm-cover-for-et-box. jpg" "Revista de Manejo Integrado de Plagas"

Marina Suárez

Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puedes leer su trabajo en sus blogs Pica Hudsonia y The Citizen Biologist o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

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