El boom del mandarín significa que el control de plagas de los cítricos debe evolucionar

El boom del mandarín significa que el control de plagas de los cítricos debe evolucionar

4 de junio de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mandarin-tree.jpg" "mandarin oranges"

Las prácticas de manejo integrado de plagas (MIP) que funcionan para las naranjas ombligo pueden no ser las mejores para las mandarinas, sugiere un nuevo estudio en el Journal of Economic Entomology. Las investigaciones realizadas por científicos de la región de cultivo de mandarinas de California indican que las tácticas de MIP para las naranjas cultivadas tradicionalmente pueden no ser las más eficaces para una producción óptima de mandarinas. Los científicos observaron, de hecho, que "es probable que haya un uso excesivo de plaguicidas en algunas especies de mandarinas". (Foto: Bodil N. Cass, Ph.D.)

Por Eduardo Romero

Desde los años 90, las naranjas mandarinas se han convertido en lo que The New York Timestituló en 2016 como las "Estrellas Nacientes del Frutero". En los Estados Unidos, las mandarinas se cultivan casi todas en California, apoyando una industria de 2.000 millones de dólares y representando casi la mitad de la producción de cítricos de la nación. El auge del cultivo de esta pequeña fruta, originaria de Asia, ha superado el establecimiento de directrices de manejo integrado de plagas (MIP) específicas para las mandarinas. En su lugar, los cultivadores utilizan enfoques de probada eficacia para las naranjas de ombligo más grandes (Citrus sinensis).

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Eduardo Romero

IPM que funciona para las naranjas, aunque, puede no ser el mejor para las mandarinas, sugiere un nuevo estudio publicado a finales de mayo en el Journal of Economic Entomology. La investigación realizada por científicos en el Valle de San Joaquín, corazón del país mandarín de California, indica que las tácticas de MIP para las naranjas cultivadas tradicionalmente pueden no ser las más eficaces para una producción óptima de mandarinas. Los científicos observaron, de hecho, que "es probable que haya un uso excesivo de plaguicidas en algunas especies de mandarinas"

El estudio, realizado por investigadores de los campus de Davis y Riverside de la Universidad de California, comienza a llenar los espacios en blanco, proporcionando una primera mirada a las densidades de plagas de artrópodos y los daños en las mandarinas cultivadas comercialmente en California. Reveló que las mandarinas en los huertos estudiados sufrieron considerablemente menos daños por las plagas que las naranjas ombligo comparativas, un hallazgo que podría impactar sustancialmente en la forma en que los cultivadores planifican el control de plagas.

"Ha tomado décadas establecer las pautas para las naranjas C. sinensis," dice el Dr. Bodil N. Cass, becario postdoctoral de la Universidad de California en Davis y autor principal del estudio. Es difícil para los investigadores mantenerse al día con los nuevos tipos de fruta que se cultivan para satisfacer la demanda de los consumidores, las nuevas plagas en la escena y las condiciones ambientales cambiantes, dice. "Habíamos estado asumiendo o esperando que las pautas de MIP que se establecieron cuidadosamente para las naranjas también fueran efectivas en las diferentes especies de mandarinas que ahora se cultivan comúnmente. Aquí hemos visto en algunos casos una imagen muy diferente que emerge en las mandarinas."

Los cítricos de California se comercializan como fruta fresca, por lo que deben ser atractivos tanto para la vista como para el gusto. La fina piel de las mandarinas hace que sean más fáciles de pelar que las naranjas estándar, un punto de venta, pero potencialmente más vulnerables a las manchas como las cicatrices de las plagas. Incluso una pequeña cantidad de cicatrices de insectos hace que las mandarinas no se puedan comercializar, excepto en algunos casos para su procesamiento como jugo, lo que difícilmente es una opción económica.

Usando técnicas de minería de datos de la ciencia de la información llamada "ecoinfomática" cuando se aplican a temas ambientales, los investigadores compilaron y analizaron los registros de producción de mandarinas y de manejo de plagas, de 2003 a 2012, en 202 arboledas de los condados de Fresno y Tulare. Su objetivo era determinar la densidad de las plagas y su relación con los daños en los frutos. Los resultados sorprendieron. "Cuando realizamos por primera vez el análisis de los datos obtenidos de las operaciones comerciales, el resultado de una cicatrización mucho menor en Cítricos reticulata mandarinas fue tan sorprendente e inesperado que queríamos verlo por nosotros mismos", dice Cass. Así que fueron a las arboledas y comprobaron la fruta madura del árbol para ver si había cicatrices.

Combinando la ecoinformática y la investigación de campo a la antigua, los científicos utilizaron herramientas tanto nuevas como viejas. Tradicionalmente, los investigadores evalúan el daño de las plagas mediante experimentos en pequeñas parcelas de campo, proporcionando una instantánea en el tiempo que, por extrapolación, esperan poder aplicar al ámbito mucho más grande de la producción comercial. Añadiendo la ciencia de la información para analizar años de registros, pueden construir una imagen mucho más precisa.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mandarin-harvest-bin.jpg" "depósito de cosecha de mandarinas"

"Ha llevado décadas establecer pautas para las naranjas [ombligo]", dice el Dr. Bodil N. Cass, becario postdoctoral de UC Davis y autor principal de un estudio que compara el manejo de plagas en las naranjas ombligo y las mandarinas. "Habíamos estado asumiendo o esperando que las pautas de MIP que se establecieron cuidadosamente para las naranjas también fueran efectivas en las diferentes especies de mandarinas que ahora se cultivan comúnmente. Aquí hemos visto en algunos casos un cuadro muy diferente que surge en las mandarinas". (Crédito de la foto: Bodil N. Cass, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/katydid-nymph.jpg" "forktailed bush katydid nymph (Scudderia furcate)"

El katydid de arbusto de cola bifurcada (Scudderia furcate, etapa ninfa mostrada aquí) amenaza tanto a las naranjas mandarinas como a las naranjas ombligo en los campos de cítricos de California. (Fotografía: Bodil N. Cass, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/katydid-scar.jpg" "katydid scar"

El daño resultante del arbusto de cola bifurcada katydid (Scudderia furcate) puede hacer que tanto las naranjas mandarina como las ombligo no se puedan comercializar para los cultivadores de cítricos de California. (Fotografía: Bodil N. Cass, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/citrus-thrips-scirtothrips-citri.jpg" "citrus thrips (Scirtothrips citri)"

El daño resultante de los trips de los cítricos (Scirtothrips citri, hembra adulta mostrada aquí) puede hacer que tanto las naranjas mandarinas como las naranjas ombligo no se comercialicen para los cultivadores de cítricos de California. (Fotografía: Bodil N. Cass, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/thrips-scar-on-orange.png" "thrips damage"

El daño causado por los trips de los cítricos (Scirtothrips citri) puede hacer que tanto las naranjas mandarina como las naranjas ombligo no se puedan comercializar para los cultivadores de cítricos de California. (Foto: Bodil N. Cass, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/red-scale-infestation.jpg" "infestación de escamas rojas"

La infestación por escamas rojas de California (Aonidiella aurantii) amenaza tanto a las naranjas mandarinas como a las naranjas ombligo en los campos de cítricos de California. (Foto: Bodil N. Cass, Ph.D.)

El estudio indicó que la densidad de al menos algunas plagas de insectos y daños difiere entre las naranjas estándar y las cuatro especies de cítricos comúnmente comercializadas como mandarinas, Citrus reticulata, C. clementina, C. unshiu, y C. tangelo. Tal vez no sea sorprendente que el daño a la fruta variara entre las especies de cítricos estudiadas, con la comúnmente cultivada C. reticulata " [pareciendo] expresar resistencia total o parcial a todo el conjunto de plagas directas que atacan a los cítricos."

Los investigadores probaron no sólo si las densidades medias de las plagas que dañan la fruta diferían entre las de las naranjas estándar y las cuatro mandarinas principales, sino también cómo la densidad de la plaga impacta el daño a la fruta. En la región del Valle de San Joaquín, varias plagas de temporada temprana se alimentan de frutas muy jóvenes, incluyendo el katydid de arbusto de cola bifurcada (Scudderia furcate), trips de los cítricos (Scirtothrips citri), y algunas orugas, especialmente Egira curialis, a veces conocido como gusano cortador de los cítricos. Además, la escama roja de California (Aonidiella aurantii) infesta todas las partes aéreas del árbol. incluyendo la fruta.

La investigación destaca cuántos temas deben ser considerados cuando se planifica el MIP. Las densidades de katydid de los arbustos de cola bifurcada, por ejemplo, difieren según el año y la ubicación, mientras que aumentan con la superficie y disminuyen con la edad del árbol. Las densidades y las cicatrices de las orugas fueron más altas en las arboledas más grandes.

C. reticulata las arboledas tuvieron densidades más bajas y menos daño de la escama roja de California y los trips de los cítricos en comparación con las naranjas de ombligo. La diferencia podría deberse a mejores medidas de control o tal vez incluso a una resistencia natural, según los investigadores. Instaron a que se investigara más si C. reticulata requiere un monitoreo y control menos frecuente de lo que sugerirían las pautas de MIP para las naranjas ombligo.

La aparente vulnerabilidad de las mandarinas de piel fina a las cicatrices parece compensada por una resistencia a las plagas, sugiere el estudio. La cicatrización de C. reticulata y, menos aún, de C. clementina fue mucho más baja de lo esperado dada la densidad de los katídicos en las arboledas estudiadas. Mientras que las mandarinas son tan valiosas que cualquier daño puede ser costoso, los investigadores se preguntaron si el katydid "está causando algún daño económico a estas especies de cítricos"

El bajo grado de daño, dijeron los científicos, podría tener varias causas. Tal vez los katydids simplemente evitan las dos especies de mandarinas. O bien, la fruta puede ser capaz de regenerar la piel, ocultando las cicatrices. Otra hipótesis sugerida es que los mandarinos dejan caer frutos con cicatrices, poniendo energía en estos que permanecen enteros. "Aquí es donde estamos enfocando nuestros futuros esfuerzos de investigación, para entender cuál es el mecanismo subyacente a la baja cicatrización", dice Cass.

"Impactos de las plagas de artrópodos que se alimentan de frutas en naranjas y mandarinas en California"

Journal of Economic Entomology

>fuerte>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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