El canibalismo en las larvas de mosquitos confunde el recuento de huevos

El canibalismo en las larvas de mosquitos confunde el recuento de huevos

May 18, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/anopheles-gambiae-mosquito.jpg" "Hembra del mosquito Anopheles gambiae alimentándose de forma detallada alta definición"

Anopheles gambiae es un vector primario de la malaria en África. Nuevas investigaciones muestran que las larvas de tercer y cuarto estadio An. gambiae se comen los huevos y las larvas de primer estadio de su propia especie, lo que pone en duda la opinión común de que las hembras An. gambiae evitan poner huevos en el agua donde otras larvas ya están presentes. (Foto: Jim Gathany, Biblioteca de Imagen de Salud Pública de los CDC)

Por Marina Suárez

El mosquito Anopheles gambiae es uno de los vectores más importantes de la malaria y, desafortunadamente para nosotros, los humanos son su comida preferida de sangre. Junto con los esfuerzos de la humanidad para controlar este vector, muchos depredadores ayudan a mantener a las poblaciones de An. gambiae's (al menos algo) bajo control. Peces, anfibios, pájaros, murciélagos, arañas y otros insectos se alimentan del mosquito. Un nuevo estudio publicado en abril en el Journal of Medical Entomology añade otro depredador a esa lista: Anopheles gambiae en sí mismo.

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<A primera vista, el canibalismo en un vector importante de la malaria podría parecer una buena noticia para el Equipo Humano. Pero el descubrimiento de este comportamiento puede forzar a los investigadores de mosquitos a reconsiderar algunos de sus datos sobre la oviposición (puesta de huevos) en esta especie, como el doctor Juan Huang, y sus colegas de la Universidad Estatal de Michigan argumentan en su estudio del canibalismo de huevos y larvas de recién nacidos en An. gambiae.

Los investigadores que trabajan para controlar An. gambiae quieren entender la oviposición en esta especie porque, si pueden encontrar un método para disuadir o prevenir la oviposición cerca de la habitación humana, pueden ser capaces de reducir la transmisión de la malaria. Algunos estudios han sugerido que las hembras An. gambiae evitan poner sus huevos en charcos de agua donde las larvas An. gambiae ya están presentes. Presumiblemente, esto es para que sus crías no compitan por el alimento con demasiadas otras larvas. Los investigadores esperaban descubrir qué pistas utilizaban las hembras de los mosquitos para detectar la presencia de otras larvas y convertirlas en un tratamiento de agua que redujera la puesta de huevos.

Pero los experimentos de Huang y sus coautores sugieren que las hembras de An. gambiae podrían no estar evitando las larvas de An. gambiae en absoluto. Esta especie pone sus huevos por la noche, por lo que muchos experimentos de oviposición presentan a las hembras con sitios de oviposición por la noche y cuentan los huevos presentes en cada sitio al día siguiente. ¿Pero qué sucede durante ese intervalo de tiempo? Aparentemente mucho. Huang y sus colegas informan de observaciones directas de que las larvas más viejas (tercer y cuarto estadío) An. gambiae comen fácilmente An. gambiae huevos y larvas de primer estadío.

Además, otros experimentos demostraron que An. gambiae no evitan la oviposición en el agua donde están presentes las larvas de cuarto estadío. Para demostrarlo, Huang y sus colaboradores usaron superpegamento para sellar las partes de la boca de las larvas de cuarto estadio. (¿Cómo exactamente un pegamento cierra la boca de una larva de mosquito de un centímetro de largo? "Eso requiere mucha práctica. Utilicé la punta de un alfiler de insecto más pequeño para recoger una pequeña gota de pegamento, y luego lo apliqué al mosquito bajo un microscopio de disección", dice Huang, que debe tener manos muy firmes.)

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Anopheles gambiae Los mosquitos utilizados en el estudio de la Universidad Estatal de Michigan procedían de colonias de la cepa Kisumu recogidas en Kisumu, Kenya, en el Instituto de Investigación Médica de Kenya. (Crédito de la foto: Juan Huang, Ph.D.)

Hembra grávida An. gambiae se les presentaron tres opciones para la oviposición: agua sin larvas, agua con larvas cuyas partes bucales estaban pegadas, y agua con larvas de control a las que se les había aplicado pegamento en el tórax pero que tenían las partes bucales sin obstáculos. Cuando se contaron los huevos, se encontraron números similares en el tratamiento de sólo agua y en el agua con larvas pegadas a la boca. Pero los tratamientos con larvas con piezas bucales sin obstáculos tenían de 86 a 148 veces menos huevos (y presumiblemente algunas larvas muy satisfechas.)

Huang y los coautores sostienen que las conclusiones anteriores de que la hembra An. gambiae evita poner huevos en sitios donde las larvas más viejas An. gambiae larvas están presentes eran incorrectas porque no consideraban el canibalismo y asumían que menos huevos presentes por la mañana significaban que se ponían menos huevos.

Así que, en otras palabras, no cuentes tus huevos antes de tener en cuenta el canibalismo!

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"Canibalismo del huevo y las larvas recién nacidas por la etapa tardía Consecuencias de Anopheles gambiae (Diptera: Culicidae): Implicaciones para los estudios oviposicionales "

áspero> Diario de Entomología Médica

áspero> Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar y aspirante a entomóloga. Ella ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Encuentra una muestra de su trabajo en www.magpiescicomm.com.

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