El caso del misterioso escarabajo Longicornio de Mesosa

El caso del misterioso escarabajo Longicornio de Mesosa

30 de septiembre de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mesosa-nebulosa.jpg"

Un longicornio de nubes blancas (Mesosa nebulosa) con todos sus pequeños pelos (pubescencia) intactos. Foto de Szczepan Ziarko.

>Por Bekka Brodie

Era un escarabajo negro hermoso y elegante con largas antenas. Inmediatamente supe que era diferente a cualquier otro escarabajo longicornio que había visto, pero su identidad se me escapó.

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Bekka Brodie

Resolver misterios puede ser "elemental" para Sherlock Holmes, pero para los entomólogos, tratar de identificar un insecto desconocido requiere más que un examen cuidadoso de las pruebas de rastros para revelar información sobre un insecto misterioso - especialmente cuando hay más de 400.000 especies diferentes de escarabajos en todo el mundo! La identificación requiere una clave sistemática, un examen cuidadoso del hábitat del escarabajo y una revisión de la literatura científica. Y en este caso, un equipo de entomólogos de todo el mundo.

Descubrí el escarabajo misterioso mientras estaba atrapado en las profundidades de un bosque sub-mediterráneo del Parque Natural de Iron Gates en el suroeste de Rumania. Había estado revisando las trampas durante un mes y medio como parte del proyecto del escarabajo rumano, un esfuerzo para estudiar los escarabajos longicornios en peligro, amenazados y mal comprendidos (Familia: Cerambycidae). En total, logré atrapar cinco de los escarabajos misteriosos, y cada uno de ellos fue descubierto en bosques mixtos de árboles de roble, haya, arce y tilo.

El escarabajo misterioso tenía 15 mm de largo, todo negro, y el primer par de alas (los elitros) apareció desnudo, sin pequeños pelos (también conocido como pubescencia). Tenía un cuello desarmado sin púas protorácicas, y el primer segmento antenal y el inferior eran gruesos con un borde afilado. Utilizando una clave rumana (con traducción de Google), una clave inglesa anticuada, y la Internet, las dos últimas características deberían haberlo colocado en el género Mesosa, pero sólo se conocen dos especies en Rumania, el longicornio manchado de ojos (Mesosa curculionoides) y el longicornio nebuloso blanco (Mesosa nebulosa). Este "Misterio Mesosa" se veía muy diferente a esas dos especies!

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<El "Misterio Mesosa" tenía un cuello desarmado (sin púas protorácicas), que muchos escarabajos longicornio poseen.

Para ayudar en la identificación, me puse en contacto con la experta rumana en Longicornios, Rodica Serafim. Rodica (aunque jubilada) trabaja en el Museo Nacional de Historia Natural Grigore Antipa y estuvo encantada de ayudar con el Misterio Mesosa (además de confirmar la identidad de las más de 40 especies de escarabajos que investigué ese verano). Rodica dedujo que efectivamente pertenecía al género Mesosa. De hecho, dijo que "parecía un longicornio de nubes blancas (Mesosa nebulosa) pero que había perdido su pubescencia". Como ninguno de nosotros podía entender cómo un escarabajo podía perder su pubescencia, estábamos convencidos de que NO era de Rumania. El Misterio Mesosa era una nueva especie o una especie introducida. ¡Estaba intrigado!<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bekka-longicorn2.jpg"

<De izquierda a derecha: Un ojo mancha el longicornio (Mesosa curculionoides), el Misterio Mesosa, y un longicornio blanco nebuloso (Mesosa nebulosa).

Necesitaba reunir todos los recursos disponibles para identificar el Misterio Mesosa. Normalmente, como soy del norte del estado de Nueva York, mi recurso favorito es BugGuide.net, pero es principalmente para los Estados Unidos y Canadá. Tuve que localizar recursos europeos e internacionales (como Cerambycidae y Cerambycidae.eu) y usar las redes sociales en línea (Twitter y Facebook). Primero, tweeteé sobre el escarabajo, pero no obtuve nada. Luego posteé en los grupos de Entomología y Cerambycidae (escarabajo de Longicornio) en Facebook. Aunque a muchos miembros de los grupos de entomología les "gustaron" mis fotografías y mi petición de información, todavía no pude recopilar ninguna pista sobre su identidad.

Después me dirigí a la comunidad internacional de entomólogos en el listserv de Entomo-L y, finalmente, recibí una respuesta de Doug Yanega, un taxónomo del Museo de Investigación de Entomología de la Universidad de California, Riverside. Doug me dio un buen consejo sobre las características del escarabajo y sugirió que tal vez no era realmente un Mesosa porque hay otros escarabajos con características similares (por ejemplo, la tribu Monochamini). Aún así, estaba perplejo porque no sabía de nada similar que careciera de pubescencia, y cada especie que conocía tenía algún tipo de patrón. De hecho, el escarabajo misterioso no se parecía a ninguno de los escarabajos con los que estaba familiarizado. Desafortunadamente, Doug no tenía ninguna llave para identificar los longicornios del Viejo Mundo, pero me refirió a un colega, Francesco Vitali, un entomólogo del Musée national d'histoire naturelle de Luxembourg.

Después de escuchar a Doug, me sentí seguro de que tenía un escarabajo misterioso pero no estaba seguro de si era un misterio Mesosa. Así que contacté a Francesco Vitali, y él estaba feliz de ayudar! El notó que mi espécimen tenía características específicas del subgénero Aplocnemia y que Mesosa nebulosa era el candidato más probable. Comparó mis macrofotos con los especímenes de su colección y no observó diferencias estructurales, con la excepción de la pubescencia que faltaba. Sin embargo, confirmó que el Misterio Mesosa era de hecho el escarabajo de cuernos largos de nubes blancas (Mesosa nebulosa) y que la sugerencia de Rodica "de que era un viejo espécimen que había perdido su pubescencia" era de hecho cierta!

Aún así, ¿cómo pierde un escarabajo su pubescencia? Le pregunté a Francesco qué estaba pasando, y si los escarabajos adultos eran capaces de sobrevivir a través del invierno? Explicó que este escarabajo puede invernar, y que ha recogido especímenes hasta en diciembre. El escarabajo adulto que pasa el invierno puede sobrevivir durante varios meses, generalmente hasta julio. Por lo tanto, la pubescencia puede ser dañada con la edad! Esto es contrario a la mayoría de los escarabajos longicornio con los que estoy familiarizado en América del Norte, donde las pupas y larvas invernan en los árboles y los adultos persisten sólo hasta el otoño o hasta que el clima se vuelve frío.

En general, capturé 108 escarabajos longicornio de nubes blancas (aproximadamente 50/50 machos y hembras) con pubescencia, y sólo cinco Mystery Mesosa - los que no tienen pubescencia, que eran todos hembras. Así que la tasa de supervivencia de las hembras durante el invierno fue del 10%. El éxito de la hibernación aumenta sus posibilidades de encontrar pareja y producir descendencia.

Gracias a un grupo de expertos en escarabajos de todo el mundo (Canadá, Estados Unidos, Rumania y Francia) finalmente fui capaz de identificar correctamente el Misterio Mesosa. De hecho, era un escarabajo de nubes blancas de maíz (Mesosa nebulosa) que había emergido como adulto el verano anterior, pasó el invierno, y salió de nuevo este verano, explorando mis trampas con la esperanza de encontrar una pareja. Como en todos los grandes misterios de Sherlock Holmes, "una vez que todos los hechos estaban en su lugar, la teoría tenía perfecto sentido."

Bekka Brodie tiene intereses de investigación en la comunicación, comportamiento y conservación de los insectos. El material presentado aquí es parte de su próximo post doc en SUNY ESF como parte del Proyecto Escarabajo Rumano apoyado por el Fondo de Conservación de Especies de Mohamed bin Zayed a través de la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad (RO). Síganla en Twitter en @BbrodieS.

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Insectos asombrososBekka Brodie, Mesosa curculionoides, Mesosa nebulosi, Proyecto Escarabajo Rumano, Longicornio de nubes blancas

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