El cebo fluido para termitas tiene como objetivo combinar lo mejor de ambos métodos de manejo

El cebo fluido para termitas tiene como objetivo combinar lo mejor de ambos métodos de manejo

8 de agosto de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/formosan-subterranean-termite-coptotermes-formosanus.jpg" "Formosan underground termite - Coptotermes formosanus"

Eliminar una infestación de termitas subterráneas formosanas (Coptotermes formosanus) normalmente requiere una aplicación de cebo sólido en tierra o sobre la tierra, lo que puede presentar un inconveniente para los propietarios, en particular cuando los cebos deben ser colocados dentro de la casa. Un método más reciente en desarrollo utiliza una formulación fluida de un cebo similar que puede inyectarse en la madera infestada. (Foto: Scott Bauer, Servicio de Investigación Agrícola del USDA, Bugwood.org)

Cualquier propietario de una casa que se enfrente a una infestación de termitas quiere deshacerse del problema, naturalmente, lo más rápido posible. Un insecticida líquido aplicado donde aparecen las termitas puede eliminarlas, pero típicamente no eliminará una colonia entera, que podría estar hasta 300 pies de distancia de la casa. Por otra parte, un cebo para termitas actúa más lentamente -permitiendo que los buscadores lo consuman, lo lleven de vuelta al nido y lo esparzan entre los miembros de la colonia- pero es más probable que elimine completamente la colonia. Estos cebos sólidos se colocan típicamente en estaciones subterráneas que deben permanecer en su lugar durante varias semanas o meses antes de ser consumidos por las termitas. Las estaciones sobre tierra se colocan encima de la infestación activa para su consumo inmediato, pero pueden presentar un inconveniente para los propietarios, en particular cuando los cebos deben colocarse dentro de la casa.

Un método más nuevo, sin embargo, desarrollado en los últimos años, trata de combinar las ventajas de una aplicación líquida con el impacto integral de los cebos existentes. El Dr. Nan-Yao Su, distinguido profesor de entomología de la Universidad de Florida, y sus colegas han estado trabajando en un cebo líquido para termitas desde 2011 como la siguiente evolución de los métodos de cebo para termitas que Su desarrolló por primera vez en la década de 1990. En junio, Su y sus colegas compartieron los resultados de una prueba de campo a largo plazo de un cebo fluido para termitas en un informe publicado en el Journal of Economic Entomology.

La formulación del cebo fluido era una mezcla de 10 por ciento de sustancia de cebo seco impregnada con hexaflumuron (un químico que interfiere con el crecimiento de las termitas, inhibiendo específicamente la síntesis de quitina en el exoesqueleto de la termita) y 90 por ciento de solución de celulosa fluida. Los investigadores probaron el cebo fluido en tres árboles y tres edificios con infestaciones de termitas subterráneas formosanas (Coptotermes formosanus). Hicieron agujeros de media pulgada de diámetro en la madera afectada y usaron una pistola de calafateo para inyectar el cebo líquido en el interior de los árboles o paredes. Luego monitorearon la reacción de las termitas y los efectos en las infestaciones.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fluid-termite-bait-application-in-field-trail.jpg" "aplicación de cebo fluido para termitas en el sendero de campo"

Investigadores de la Universidad de Florida probaron un cebo fluido para termitas en un ensayo de campo reportado en junio en el Journal of Economic Entomology. A diferencia de los sistemas de cebo sólido existentes, que utilizan estaciones en tierra o en la superficie, el cebo fluido puede inyectarse a través de agujeros perforados directamente en la madera infestada, utilizando una herramienta como una pistola de calafateo. (Imagen publicada originalmente en Su et al 2018, Journal of Economic Entomology)

En todos los casos de prueba, las colonias de termitas fueron finalmente eliminadas. Pero variaron en la cantidad de tiempo y en las reaplicaciones de cebo necesarias. Una colonia fue eliminada en cuatro meses, mientras que la más larga tardó 22 meses. Algunas pruebas requirieron sólo una aplicación de cebo, mientras que otras requirieron hasta 10 u 11. Los investigadores sostienen que la perturbación causada por la perforación y la inyección causó algunos de los resultados retrasados, ya que las termitas forrajeras fueron ahuyentadas durante unos meses antes de que regresaran. El tamaño variable de las colonias de termitas -y por lo tanto sus opciones alternativas de alimentación- también podría haber desempeñado un papel en la variabilidad.

Su dice que los resultados del estudio son alentadores y que espera que el producto de cebo fluido para termitas pueda estar disponible para los profesionales de la gestión de plagas en un futuro no muy lejano. "Necesitamos hacer más pruebas de campo para asegurarnos de que nos encontramos con la mayoría de los problemas que encontraremos y los resolvemos primero", dice.

El hexaflumurón está clasificado por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. como un "pesticida de riesgo reducido", lo que significa que plantea menos riesgo para las personas y el medio ambiente que las alternativas. Su cita esto como una ventaja potencial adicional del futuro sistema de cebo líquido.

"Los cebos para termitas utilizan insecticidas menos tóxicos en cantidades más pequeñas que los termiticidas líquidos, por lo que tienen un impacto ambiental mucho menor", dice. "Sin embargo, más del 50 por ciento del control de termitas hoy en día todavía depende de las antiguas barreras de termiticidas líquidos que no pueden eliminar las colonias de termitas, e incluso las que utilizan cebos todavía inyectan termiticida líquido en las galerías activas. Hay muchas razones para ello, estoy seguro, pero espero que la introducción del cebo líquido anime a la industria a hacer el cambio, aunque sea un poco. "

"Evaluaciones de campo de los cebos fluidos contra las colonias de la termita subterránea de Formosa (Blattodea:Rhinotermitidae)"

Journal of Economic Entomology

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