El cebo resistente al agua podría proporcionar una mejora muy necesaria en el control de plagas de hormigas

El cebo resistente al agua podría proporcionar una mejora muy necesaria en el control de plagas de hormigas

20 de febrero de 2017

La hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta) puede ser controlada a través de cebos, que las obreras llevan a la colonia, esparciendo así el ingrediente activo que inhibe la habilidad de la reina de la colonia para producir huevos. Los cebos estándar para hormigas, sin embargo, se descomponen en condiciones de humedad. Un nuevo cebo resistente al agua se muestra prometedor. (Fotografía: USDA APHIS PPQ - Estación de Hormigas de Fuego Importadas, Bugwood.org)

La hormiga de fuego roja importada (Solenopsis invicta) y la pequeña hormiga de fuego (Wasmannia auropunctata) son sólo dos especies de hormigas invasoras que han prosperado desde su introducción en los Estados Unidos. En ambos lugares, sin embargo, la humedad del medio ambiente significa que los métodos actuales de control de los cebos tienen limitaciones.

Los cebos para las hormigas de fuego han permanecido en su mayor parte inalterados desde que se desarrollaron por primera vez en los años sesenta, hace medio siglo, a pesar del importante inconveniente de que el típico portador del cebo se descompone en condiciones de humedad. Sin embargo, una nueva formulación de cebo para hormigas que es resistente al agua es prometedora, dicen los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS). Su estudio comparativo se publica hoy en el Journal of Economic Entomology.

Un equipo dirigido por el Dr. Robert K. Vander Meer, del Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria del USDA-ARS en la Unidad de Investigación de Hormigas de Fuego e Insectos Domésticos Importados, llevó a cabo un experimento que desplegó los cebos para hormigas existentes y los cebos resistentes al agua en condiciones húmedas muy parecidas. Ambos cebos llevan un ingrediente activo que inhibe la capacidad de la reina de una colonia de hormigas para producir huevos. Al final del período de prueba de 13 semanas, la mitad de las colonias de hormigas rojas de fuego importadas expuestas al cebo estándar ya no producían obreras, mientras que ninguna de las colonias expuestas al cebo resistente al agua producía obreras.

Vander Meer dice que el experimento fue diseñado cuidadosamente para asegurar que se compararan colonias de hormigas de tamaño similar y que se expusieran a los cebos en las mismas condiciones de humedad y temperatura. "Si se comparan dos formulaciones del mismo insecticida, a la misma velocidad, entonces hay que controlar las variables tanto como se pueda, o de lo contrario no se podrán mostrar diferencias significativas entre las dos", dice. "Nos sorprendimos muy felizmente."

El cebo para hormigas resistente al agua, o hidrofóbico, Erasant, es producido en Taiwán, por Chung Hsi Chemical Plant Ltd. La compañía tiene una patente estadounidense, pero el cebo no está disponible actualmente en los Estados Unidos.

"Nuestro objetivo es, en última instancia, proporcionar mejores herramientas de control al público para el control de las hormigas plaga y, en particular, la hormiga de fuego. Idealmente, nos gustaría ver que esto aparezca como un producto en algún momento del futuro aquí en los Estados Unidos, porque creo que podría ser muy útil en términos de proporcionar un muy buen método de control que no se vea afectado por la fuerte humedad que tratamos en el sureste", dice Vander Meer.

USDA-ARS está llevando a cabo más pruebas del cebo para hormigas resistente al agua, en entornos de plantas de regadío en California y Florida, así como en zonas tropicales como Hawai.

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