El cient铆fico encuentra una posible nueva especie de garrapata en su nariz

El cient铆fico encuentra una posible nueva especie de garrapata en su nariz

2 de octubre de 2013

En junio de 2012 Tony Goldberg, director adjunto de investigaci贸n de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison, regres贸 de uno de sus frecuentes viajes al Parque Nacional de Kibale, un bosque de casi 500 millas cuadradas en el oeste de Uganda, donde estudia c贸mo se propagan y evolucionan las enfermedades infecciosas en la naturaleza. Pero no regres贸 solo.

"Cuando regres茅 a los Estados Unidos, me di cuenta de que ten铆a un poliz贸n", dijo Goldberg. "Cuando te das cuenta de que tienes una garrapata en la nariz, se necesita mucha fuerza de voluntad para no arrancarte la cara". "El poliz贸n de Goldberg era una garrapata nasal ugandesa, y otros han especulado que estas garrapatas normalmente infestan a los chimpanc茅s, que son comunes en el parque". Intrigado, Goldberg consigui贸 la ayuda de Richard Wrangham, un experto en chimpanc茅s de la Universidad de Harvard, para investigar m谩s a fondo. Wrangham y sus colegas acababan de empezar a utilizar la fotograf铆a digital de alta resoluci贸n para estudiar con seguridad el momento de las erupciones molares en los beb茅s chimpanc茅s desde la distancia.

Despu茅s de la extracci贸n, la garrapata de Goldberg estaba lo suficientemente intacta para la secuenciaci贸n del ADN, un proceso que determina el orden exacto de los nucle贸tidos en una mol茅cula de ADN, la firma gen茅tica de un organismo vivo. Goldberg trabaj贸 con Sarah Hamer, una colega de la Universidad de Texas A&M, para secuenciar el ADN de la garrapata y consult贸 con Lorenza Beati-Ziegler, conservadora de la Colecci贸n Nacional de Garrapatas de los Estados Unidos en la Universidad del Sur de Georgia, y ninguno de los dos pudo hacer coincidir la secuencia con ninguna especie de garrapata en ninguna base de datos.

"O bien es una especie de garrapata conocida pero que nunca ha sido secuenciada, o bien es una nueva especie de garrapata", dice Goldberg, quien relat贸 el descubrimiento con sus coautores en el actual (Sept. Profundizando m谩s, Goldberg determin贸 a trav茅s de una revisi贸n de estudios publicados anteriormente que su garrapata de nariz de autostop internacional, y probablemente las de los chimpanc茅s, son del g茅nero Amblyomma. "Amblyomma son conocidos como portadores de enfermedades, por lo que esta podr铆a ser una forma subestimada, indirecta y algo extra帽a en la que las personas y los chimpanc茅s comparten pat贸genos", dice Goldberg.

NOTA: La foto de arriba es de una garrapata del mismo g茅nero, pero no es de la misma especie que la garrapata de Goldberg.

Y por eso es importante estudiar las garrapatas. Seg煤n Goldberg, dado que una garrapata de este tipo puede evitar ser detectada en un vuelo internacional, junto con la frecuencia de los viajes mundiales, es posible que puedan establecer poblaciones de garrapatas ex贸ticas y propagar la enfermedad a otros pa铆ses.

"Los investigadores de enfermedades infecciosas e inmunolog铆a a menudo observan c贸mo los virus y otros pat贸genos evitan el complejo sistema inmunol贸gico dentro de un hu茅sped", dice Goldberg. "Esto tiene un paralelo a escala macro con los ectopar谩sitos, que aparentemente han desarrollado mecanismos para contrarrestar las defensas externas del hu茅sped, como el aseo. As铆 que no es s贸lo una garrapata en mi nariz, hay mucha profundidad en esto."

Goldberg todav铆a no est谩 seguro de si su garrapata de la nariz es una nueva especie. Lamentablemente, el esp茅cimen que removi贸 era una ninfa, en lugar de un adulto completo, por lo que no pudo identificarlo por sus caracter铆sticas morfol贸gicas. Tambi茅n tiene que determinar la especie de las garrapatas de los chimpanc茅s. No es realmente pr谩ctico o seguro sacar garrapatas de las narices de los chimpanc茅s", dijo Goldberg. "Los chimpanc茅s de Kibale est谩n muy bien habituados a los humanos, pero a煤n as铆 se opondr铆an vigorosamente."

As铆 que el siguiente paso es intentar atrapar las garrapatas en el suelo del bosque con trampas, que hasta ahora no han tenido 茅xito debido a la interferencia de los chimpanc茅s. Aunque esto es decepcionante, Goldberg est谩 feliz de haber publicado al menos sus hallazgos hasta este punto.

"Cuando te metes una garrapata en la nariz, cuentas la historia," dijo Goldberg.

Lee m谩s en:

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