El empoderamiento de la mujer como clave para desbloquear la seguridad alimentaria

El empoderamiento de la mujer como clave para desbloquear la seguridad alimentaria

March 15, 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ipm-pheromone-trap.jpg" "IPM pheromone trap"

En los pa铆ses en desarrollo, las mujeres constituyen el 43% de la mano de obra agr铆cola y a menudo asumen responsabilidades de gesti贸n integrada de plagas, como el deshierbe o la comprobaci贸n de las trampas de feromonas. (Cr茅dito de la foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management)

Por Sara Hendery

La producci贸n agr铆cola es s贸lo uno de los muchos factores que influyen en la seguridad alimentaria mundial. Un equipo del Virginia Tech ha descubierto que algunos factores, como el g茅nero, requieren un poco m谩s de investigaci贸n para ser descubiertos, pero no pueden pasarse por alto cuando el objetivo es alimentar a la poblaci贸n mundial en r谩pido crecimiento.

Sara Hendery

El Laboratorio de Innovaci贸n de Alimentar el Futuro para el Manejo Integrado de Plagas, alojado en el Virginia Tech y financiado por la U. Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, se ocupa de las plagas y enfermedades de los cultivos en Asia y 脕frica, adem谩s de considerar c贸mo el g茅nero impacta en las actividades de manejo integrado de plagas (MIP) y c贸mo las actividades de MIP impactan el g茅nero a nivel de hogar y comunidad. En los pa铆ses en desarrollo, las mujeres constituyen el 43 por ciento de la mano de obra agr铆cola y, a pesar de producir la mitad de los alimentos del mundo, a menudo se enfrentan a limitaciones que limitan los beneficios, las contribuciones y la productividad.

"Los factores socioecon贸micos, incluido el g茅nero, determinan el dise帽o, el desarrollo y la aplicaci贸n de las pr谩cticas de MIP", dice Daniel Sumner, director adjunto de Mujeres y G茅nero en el Desarrollo Internacional (WGD) y uno de los especialistas en g茅nero del Laboratorio de Innovaci贸n. "El papel de los hombres y las mujeres en las actividades de sustento rural, el acceso a los recursos y el poder de decisi贸n pueden limitar o facilitar la aplicaci贸n de las pr谩cticas de MIP. Al comprender las responsabilidades, prioridades y preocupaciones de mujeres y hombres, el Laboratorio de Innovaci贸n puede promover soluciones de manejo de plagas m谩s inclusivas que promuevan el bienestar de mujeres y hombres"

En el proyecto del Laboratorio de Innovaci贸n en Etiop铆a, por ejemplo, el WGD examina los efectos econ贸micos y de salud de g茅nero vinculados a Hister贸foro del Parten贸n, una maleza invasiva da帽ina para la salud humana, animal y ambiental. Con la liberaci贸n del escarabajo que se alimenta de las hojas Zygogramma bicolorata y el gorgojo que perfora el tallo Listronatus setosipennis, el proyecto utiliza el control biol贸gico para manejar la maleza que contamina la leche del ganado, destruye la vegetaci贸n nativa y causa erupciones en la piel humana, entre otros impactos.

驴Pero qu茅 tiene esto que ver con el g茅nero?

"En el 脕frica rural subsahariana, muchas de las tareas agr铆colas, como el deshierbe, son realizadas por mujeres", dice el Dr. Wondi Mersie, decano asociado y director de investigaci贸n en la Universidad Estatal de Virginia y jefe del proyecto Parthenium. "Esto se suma a las tareas dom茅sticas que realizan, incluyendo la alimentaci贸n de la familia y el cuidado de los ni帽os. Sin embargo, rara vez se les pide a las mujeres su opini贸n cuando se trata de decisiones importantes sobre la agricultura, como: 驴Qu茅 debe ser plantado? 驴Qu茅 tecnolog铆as deber铆an utilizarse?"

WGD La investigaci贸n muestra que el tiempo adicional requerido para controlar Partenio a trav茅s del deshierbe a mano afecta desproporcionadamente a las mujeres, ya que el tiempo requerido para tirar a mano o el tiempo y dinero requeridos para contratar trabajadores para tirar a mano limita la disponibilidad de las mujeres para completar sus muchas otras responsabilidades.

Incorporar el aporte de las mujeres en la aplicaci贸n de las actividades de MIP tiene importantes implicaciones para el 茅xito del progreso, la ampliaci贸n y la duraci贸n efectiva del MIP, adem谩s de la autonom铆a de las mujeres. Cuando las mujeres carecen de acceso a informaci贸n precisa, recursos y m茅todos de producci贸n, puede conducir a p茅rdidas agr铆colas y econ贸micas, lo que puede desempoderar no s贸lo a las mujeres, sino al mundo.

En los pa铆ses en desarrollo, las mujeres constituyen el 43 por ciento de la mano de obra agr铆cola y a menudo asumen responsabilidades de manejo integrado de plagas, tales como el deshierbe o el control de trampas de feromonas. (Cr茅dito de la foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management) Dos mujeres de Etiop铆a participan en una evaluaci贸n de g茅nero sobre los efectos del Partenium, una maleza invasora de 脕frica oriental. El laboratorio de innovaci贸n de Feed the Future para el manejo integrado de plagas ayuda a las comunidades a controlar el Partenium a trav茅s de los enemigos naturales de los insectos. En esta sesi贸n en particular se eval煤a la percepci贸n de la comunidad sobre el impacto del Partenio en la calidad y el sabor de la leche del ganado, adem谩s del consumo por parte de los ni帽os de leche contaminada con Partenio, el precio de venta en el mercado y el impacto econ贸mico. (Cr茅dito de la foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management) Maria Elisa Christie, Ph.D., directora de Women and Gender in Development, y Agnes Quisumbing, Ph.D., investigadora principal del Instituto Internacional de Investigaciones sobre Pol铆ticas Alimentarias, examinaron la intersecci贸n entre el manejo integrado de plagas y la mujer en la agricultura en los pa铆ses en desarrollo en la Conferencia sobre la Mujer y el G茅nero en el Desarrollo, celebrada en Virginia Tech en febrero de 2019. (Cr茅dito de la foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management)

Esta, de hecho, fue una de las conversaciones centrales de la reciente Conferencia sobre la Mujer y el G茅nero en el Desarrollo organizada por el equipo del WGD. La conferencia, la primera de este tipo en la Universidad Tecnol贸gica de Virginia, reuni贸 a investigadores, estudiantes y profesionales de todo el mundo para debatir sobre el g茅nero en el contexto del desarrollo internacional, abarcando temas que iban desde el papel fundamental que desempe帽an las mujeres en el mantenimiento de las variedades de alimentos tradicionales hasta la producci贸n de frijoles mungo en Senegal como fuerza motriz de la mejora de la nutrici贸n de las mujeres.

Maria Elisa Christie, Ph.D, directora del WGD y anfitriona de la conferencia, se帽al贸 que muchas de las presentaciones hicieron hincapi茅 en los l铆mites que pueden imponerse a la investigaci贸n y que, si bien las evaluaciones de g茅nero en los diferentes sitios de MIP identifican los obst谩culos para lograr los objetivos t茅cnicos y la equidad de g茅nero, la investigaci贸n no se detiene, o no deber铆a hacerlo.

"Escuchando a Agnes Quisumbing del Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Pol铆ticas Alimentarias en la conferencia, me di cuenta de que tenemos mucho m谩s que hacer en nuestros proyectos que s贸lo llegar y beneficiar a las mujeres para empoderarlas", dice Christie, "sino 'fortalecer su capacidad para tomar decisiones estrat茅gicas de vida y poner esas decisiones en acci贸n'"

Amer Fayad, Ph.D., director adjunto del Laboratorio de Innovaci贸n, dijo que la conferencia fue especialmente importante para destacar que la desigualdad de g茅nero todav铆a existe en la agricultura y es un factor que obstaculiza el 茅xito de la productividad, la aplicaci贸n y la adopci贸n. Aunque los informes muestran que casi el 90 por ciento del tiempo que se dedica a la preparaci贸n de alimentos en el hogar es tiempo de las mujeres y que las mujeres desempe帽an un papel crucial en la seguridad alimentaria en general, persiste una brecha de g茅nero en la agricultura. En lo que respecta al MIP, la excesiva vulnerabilidad de las mujeres al uso de plaguicidas (especialmente en el mundo en desarrollo, donde el uso no est谩 regulado) y el acceso restringido de las mujeres a los servicios de extensi贸n agr铆cola que a menudo se dirigen a los hombres son dos factores que se siguen abordando, examinando y reajustando.

Hasta el "momento de recopilar informaci贸n y analizar datos", dice Fayad, "los responsables de la toma de decisiones e investigadores del MIP deben tener en cuenta las cuestiones de g茅nero, la equidad y el acceso en el dise帽o de las actividades de los programas"

El Laboratorio de Innovaci贸n ha puesto en pr谩ctica una serie de tecnolog铆as de MIP que est谩n evolucionando o promoviendo la equidad de g茅nero para lograr pr谩cticas y oportunidades agr铆colas equilibradas e inclusivas. En Asia, la aplicaci贸n de un hongo de origen natural llamado Trichoderma ha aumentado los salarios de las mujeres al tiempo que protege a las plantas de las enfermedades. En el 脕frica oriental, una t茅cnica agr铆cola denominada "push-pull", que aprovecha los "bichos buenos" para alejar a los "bichos malos", ha resultado prometedora para mejorar el estado nutricional de las madres y aumentar al mismo tiempo los rendimientos.

A medida que se acerca el final del Mes de la Historia de la Mujer de marzo (y el D铆a Internacional de la Mujer, el 8 de marzo, a煤n est谩 fresco en la mente), es un momento crucial en todo el mundo para afirmar que no s贸lo las mujeres se benefician del MIP y de las pr谩cticas agr铆colas innovadoras, sino que el MIP, las pr谩cticas agr铆colas innovadoras y la seguridad alimentaria en general tambi茅n se benefician de las mujeres.

>strong>Sara Hendery es la coordinadora de comunicaciones del laboratorio de innovaci贸n de Feed the Future para el manejo integrado de plagas en el Tecnol贸gico de Virginia. Tiene una maestr铆a en no ficci贸n del Columbia College de Chicago. Email: saraeh91@vt.edu

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