El entom贸logo usa hongos para manejar los escarabajos de la corteza

El entom贸logo usa hongos para manejar los escarabajos de la corteza

17 de febrero de 2015

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Como Arizona y otros estados del oeste se enfrentan a continuas condiciones de sequ铆a, los bosques de pino de la regi贸n se est谩n volviendo m谩s vulnerables a los escarabajos de la corteza, que atacan y matan a los 谩rboles estresados, aumentando el peligro de incendios forestales. El Dr. Rich Hofstetter, entom贸logo de la Universidad de Arizona del Norte, est谩 trabajando con un hongo que mata a los escarabajos.

"Hemos aislado determinadas cepas y estamos haciendo pruebas para ver si estas cepas son eficaces no s贸lo contra el escarabajo del pino de monta帽a, que es el escarabajo de la corteza m谩s importante del oeste, sino tambi茅n contra todos los dem谩s escarabajos de la corteza que tenemos en Arizona y que est谩n matando 谩rboles, as铆 como en el este de los Estados Unidos", dijo.

Despu茅s de la grave sequ铆a de 2003, los escarabajos de la corteza afectaron hasta 1 mill贸n de acres de 谩rboles en Arizona, cifra que ha disminuido despu茅s de algunos a帽os m谩s h煤medos pero que podr铆a empeorar con las actuales condiciones de sequ铆a.

En el pasado, Hofstetter ha utilizado otros m茅todos para frenar la progresi贸n del insecto, incluyendo el uso de m煤sica rock amplificada para cambiar sus patrones de alimentaci贸n.

Ahora Hofstetter est谩 probando el hongo Beauveria bassiana en una especie de escarabajo de la corteza que afecta a los 谩rboles desde M茅xico a Canad谩. El hongo libera esporas de polvo blanco, y cuando los escarabajos se arrastran sobre ellas el hongo se mete en sus cuerpos y toma el control.

Hofstetter fue contactado por Montana BioAgriculture para llevar a cabo la investigaci贸n y encontrar la cepa m谩s mortal del hongo. La compa帽铆a est谩 desarrollando bioinsecticidas de hongos para controlar los escarabajos de la corteza con un producto ambientalmente benigno que puede ser producido comercialmente y comercializado a los administradores de bosques.

"Las esporas penetran en el exoesqueleto del escarabajo", dijo Hofstetter. "Y una vez que entran, se replican, crecen y matan al escarabajo en uno o dos d铆as."

Cuando el escarabajo est谩 muerto, el hongo crece fuera del escarabajo y produce m谩s esporas que pueden ser recogidas por otros insectos.

Montana BioAgriculture cultiva las esporas y las env铆a a Hofstetter, que luego las pone en una f贸rmula l铆quida, que roc铆a en los troncos y troncos de los 谩rboles. Espera que en el plazo de un a帽o su investigaci贸n conduzca a un producto que pueda ser utilizado para controlar las infestaciones.

"Estamos viendo un 80 a 90 por ciento de mortalidad con el spray", dijo Hofstetter.

Los cient铆ficos de Florida est谩n tomando un enfoque similar al usar hongos entomopat贸genos contra el escarabajo ambros铆a de la bah铆a roja para salvar los 谩rboles de aguacate.

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