El estudio encuentra que no hay Wolbachia natural en los mosquitos Ae. aegypti

El estudio encuentra que no hay Wolbachia natural en los mosquitos Ae. aegypti

27 de junio de 2018

Un nuevo estudio de muestras genéticas de mosquitos Aedes aegypti de todo el mundo no encuentra evidencia de infección natural con bacterias Wolbachia. Cuando se introducen artificialmente en las poblaciones de mosquitos, Wolbachia puede ser usada para reducir el número de mosquitos o interrumpir su capacidad de transmitir patógenos causantes de enfermedades. La falta de Wolbachia natural elimina "variables adicionales ... que deberían ser tomadas en cuenta" en tales esfuerzos, dicen los investigadores. (Foto: Tommaso G. Chiodo)

Como tanto los Estados Unidos como los países de todo el mundo continúan luchando contra las enfermedades transmitidas por vectores, uno de los últimos esfuerzos para combatir los mosquitos que transmiten patógenos causantes de enfermedades implica infectarlos con cepas de bacterias conocidas como Wolbachia.

Benignas para los humanos, Wolbachia ocurre naturalmente en cerca de dos tercios de las especies de insectos. Sin embargo, para aquellas en las que se introduce Wolbachia, pueden producirse importantes alteraciones biológicas y es ahí donde Wolbachia puede convertirse en una herramienta para el manejo de los mosquitos. En dos variaciones diferentes del método, la infección de mosquitos con Wolbachia y su liberación al medio silvestre puede utilizarse ya sea para reducir el número total de la población de mosquitos silvestres o para interrumpir la capacidad de los mosquitos silvestres de transmitir patógenos. (Para aprender más, ver la hoja de datos de la Sociedad Entomológica de América, "Combatiendo el fuego con fuego: Cómo la ciencia está volviendo a los mosquitos en contra de ellos mismos")

Como estos esfuerzos son probados y adoptados más a fondo, es importante saber si Wolbachia ocurre naturalmente en ciertas especies de mosquitos. A este respecto, un nuevo informe publicado este mes en el Journal of Medical Entomology ofrece algunas buenas noticias.

Investigadores de la Universidad de Yale y de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut (CAES) analizaron muestras de ADN de casi 2.900 especímenes del mosquito Aedes aegypti originario de 27 países de seis continentes y no encontraron ningún signo de que se produjera de forma natural Wolbachia. También conocido como el mosquito de la fiebre amarilla, Aedes aegypti, es un vector primario de enfermedades humanas como la Zika, la chikungunya y el dengue.

Como Andrea Gloria-Soria, Ph.D., científica agrícola asistente en el CAES y autora principal del estudio, explica, la falta de Wolbachia natural en Aedes aegypti podría ofrecer una pizarra limpia para los esfuerzos de manejo de los mosquitos que apuntan a las especies con métodos dirigidos a Wolbachia.

"Una infección natural Wolbachia en Ae. aegypti podría introducir variables adicionales en el sistema que habría que tener en cuenta", dice. "En primer lugar, una cepa nativa de Wolbachia, que no produce el resultado deseado en el mosquito, podría evitar que la cepa introducida se extienda en la población. Además, como el efecto que Wolbachia tiene en los mosquitos varía con la cepa de Wolbachia, la presencia de múltiples cepas de Wolbachia en un huésped puede afectar el fenotipo expresado. Por ejemplo, el efecto deseado sólo puede verse en ausencia de otra cepa."

En 2012, los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. concedieron una subvención al Laboratorio de Ecología y Biología Evolutiva de Yale, dirigido por el coautor Jeffrey R. Powell, Doctor en Filosofía, para estudiar la diversidad genética de Ae. aegypti en todo el mundo. Desde entonces, el grupo de Powell ha construido una extensa colección de material genético de Ae. aegypti de todo el mundo, lo que "nos presentó la oportunidad perfecta para realizar una pantalla ancha para Ae. aegyptiWolbachia", dice Gloria-Soria. Aedes mascarensis, un pariente cercano de Ae. aegypti con el que potencialmente puede cruzarse para obtener evidencia de Wolbachia ADN. Con la excepción de los especímenes de un área donde se sabía que se habían liberado mosquitos infectados con Wolbachia, el equipo no encontró evidencia de Wolbachia natural en ninguna de las muestras. Wolbachia, esto representa un fuerte respaldo a la ampliamente sostenida suposición de que Ae. aegypti está naturalmente libre de Wolbachia. Gloria-Soria y sus colegas continuarán probando nuevas muestras de nuevos lugares, pero, dada la diversidad geográfica de sus pruebas hasta ahora, dicen que cualquier infección natural de Wolbachia en Ae. aegypti sería "extremadamente rara"."

Pero deja abierta la pregunta de por qué es así. "Cuando comenzamos la investigación, pensamos que encontraríamos Wolbachia [en Ae. aegypti] en algunas áreas del mundo que aún no habían sido investigadas," dice Gloria-Soria. "Nos sorprendió ver que todos ellos resultaron negativos. "

"Falta de Evidencia de Infecciones Naturales de Wolbachia en Aedes aegypti (Diptera: Culicidae)"

<Journal of Medical Entomology

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