El estudio explora c贸mo los kat铆dicos que comen flores escogen sus comidas

El estudio explora c贸mo los kat铆dicos que comen flores escogen sus comidas

22 de agosto de 2018

El katydid Phaneroptera brevi, com煤n en el sudeste de Asia, se alimenta de las flores de ciertas plantas, como Neptunia plena. Investigadores de la Universidad Nacional de Singapur estudiaron sus h谩bitos alimenticios para aprender qu茅 caracter铆sticas de las flores son m谩s atractivas para el flor铆voro. (Foto: Ming Kai Tan)

Por Eduardo Romero

El flash con el que las flores atraen a los polinizadores no necesariamente atrae a los insectos que les gusta comer, dicen los investigadores de la Universidad Nacional de Singapur.

Un nuevo art铆culo que los investigadores publicaron en el Journal of Economic Entomology este mes explora la relaci贸n de los diferentes atributos florales y c贸mo se relacionan con la floricultura, el consumo de flores por parte de los insectos. A diferencia del herb铆voro, o el consumo de hojas, el floribundo ha quedado en gran parte sin plomada, aunque la nueva investigaci贸n sugiere que existen paralelismos entre ambos. Cuanto menos materia queda en las hojas que han sido secadas en el laboratorio, por ejemplo, m谩s herb铆voros les gustan, y lo mismo, revela el papel, es cierto para las flores. No es sorprendente que cuanto menos seca est茅 una hoja o una flor, m谩s tierna es, haci茅ndola m谩s apetecible. Al mismo tiempo, sin embargo, los investigadores advirtieron contra las generalizaciones demasiado amplias, porque, por ejemplo, algunos insectos han adaptado las especializaciones para masticar plantas duras.

La investigaci贸n se centr贸 en las preferencias alimenticias de un katydid com煤n en los matorrales del sudeste asi谩tico, Phaneroptera brevi, que los cient铆ficos recogieron localmente con una red de barrido. Durante los experimentos, se ofrecieron a los insectos, al estilo de la cafeter铆a, muestras de tres miembros de la familia de las Aster谩ceas. T铆picamente, lo que la gente suele llamar "flor" en este grupo de 20.000 especies es en realidad un compuesto de muchas flores peque帽as, o floretes, algunas peque帽as protuberancias apretadas en un disco central, las otras en rayos parecidos a p茅talos a su alrededor. Piensa en "margarita" o "girasol" y tendr谩s la imagen.

Al observar c贸mo Phaneroptera brevi los k谩tidos recogen y escogen flores para comer (como Sphagneticola trilobata), los investigadores de la Universidad Nacional de Singapur encontraron que el 谩rea y la biomasa de rayos (los "p茅talos" m谩s amplios de las flores) se correlacionaban positivamente con la palatabilidad de los k谩tidos. La comprensi贸n de los h谩bitos florales de los insectos podr铆a tener aplicaciones en la agricultura o incluso en el control de las malas hierbas. (Foto: Ming Kai Tan)

El estudio de Singapur se centr贸 en los rasgos de las flores de rayo, que resultaron predecir mejor la palatabilidad que las del disco. En general, la investigaci贸n sugiere que los insectos son m谩s atra铆dos por los alimentos que pueden ser cosechados f谩cilmente con menos energ铆a gastada en el proceso.

Como en las hojas, el 谩rea espec铆fica y la biomasa de rayos tendieron a la palatabilidad, por una buena raz贸n. La potencia de las defensas de una flor, tales como paredes celulares m谩s gruesas y m谩s c茅lulas de fibra, que aumentan la concentraci贸n de tejido y la fuerza mec谩nica, var铆a a la inversa con el 谩rea. Dado que cuanto mayor es la biomasa, m谩s alimento est谩 disponible dentro de un marco de tiempo determinado, dicen los investigadores, "la cantidad de biomasa consumible que ser谩 aceptada por el katydid es m谩s importante que la visualizaci贸n de la especie de asterisco para predecir la probabilidad de florecer"

Investigaci贸n como la descrita en el documento podr铆a tener importantes ramificaciones para la agricultura y tal vez para el control de las malas hierbas nocivas e invasivas. El estudio de los rasgos de la flor relacionados con la alimentaci贸n de los insectos, dice Ming Kai Tan, "puede tener aplicaciones en la horticultura, donde los fitomejoradores podr铆an estar interesados en observar los rasgos de sus variedades y culturas que son m谩s resistentes a los alimentadores de flores". Cultivar cultivos que son m谩s resistentes a los alimentadores de flores puede ser crucial para el rendimiento, especialmente para los cultivos frutales"

Comprender los rasgos que fomentan la floricultura tambi茅n puede ayudar a controlar las malas hierbas. Aprender c贸mo responden los alimentadores de flores a las malas hierbas puede revelar por qu茅 algunas malas hierbas son m谩s persistentes que otras, lo que podr铆a conducir a nuevos m茅todos para combatirlas.

"Los rasgos de la flor del rayo asterisco predicen la probabilidad de florecer por el Kat铆dido pol铆fago, Phaneroptera brevis (Ort贸pteros: Phaneropterinae)"

Journal of Economic Entomology

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por m谩s de medio siglo. Su 煤ltimo libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservaci贸n y aplicaci贸n de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zool贸gica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservaci贸n de la Vida Silvestre, puede ser el 煤nico hombre mordido por un coat铆 en la Calle 57 de Manhattan.

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