El estudio identifica varios repelentes de chinches que podrían mantener su equipaje libre de plagas.

El estudio identifica varios repelentes de chinches que podrían mantener su equipaje libre de plagas.

12 de febrero de 2018

El equipaje de los viajeros es un atractivo puerto para los chinches comunes (Cimex lectularius), que luego hacen autostop a nuevos lugares. Los investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut y Bedoukian Research, Inc. han encontrado que el DEET, así como varios compuestos derivados naturalmente, podrían proteger el equipaje de atraer a los chinches de cama polizones. Un repelente, una solución al 5 por ciento de dodecalactona delta, aplicada a una toalla de tela, repelió a los chinches de cama durante 276 días en una prueba de laboratorio. (Fotografía: Gary Alpert, Universidad de Harvard, Bugwood.org)

Por Marina Suárez

Marina Suárez

A muchos nos gusta llevar a casa recuerdos cuando viajamos: una camiseta de ese chiringuito genial o un bicho relleno de la conferencia de entomología para tu hijo favorito. Aunque nuestros gustos en baratijas pueden variar, todos estamos de acuerdo en el peor recuerdo: las chinches. Estos pequeños chupasangres no sólo dejan picaduras que causan comezón, sino que deshacerse de una infestación de chinches es una enorme molestia que afectará a tu billetera e incluso a tu salud mental. Desafortunadamente, las chinches (Cimex lectularius) han regresado y ahora son una gran preocupación para los viajeros y la industria de la hospitalidad.

Eso es porque durante el día, las chinches se esconden en pequeños rincones cerca de las camas humanas. Además, son atraídos por el olor de la ropa sucia. Cuando te quedas en una habitación de hotel, lo que tiene muchos recovecos como costuras y bolsillos, se encuentra cerca de tu cama, y normalmente está lleno de ropa sucia... Lo adivinó: su equipaje. El aumento de los viajes es una de las razones sospechosas del resurgimiento y la propagación de las chinches. Entonces, ¿cómo pueden los viajeros evitar traer a casa chinches polizones?

Los olores de su ropa son atractivos para el chinche común (Cimex lectularius), y una maleta ofrece muchos lugares para que los chinches se escondan. (Fotografía: Pixabay, CC0)

¿Y si pudiera tratar su equipaje con un repelente de chinches? Bueno, los científicos están trabajando en eso. En una investigación publicada la semana pasada en el Journal of Medical Entomology, el Dr. John Anderson, junto con sus colegas de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut y Bedoukian Research, Inc., evalúan la efectividad de los potenciales repelentes de chinches aplicados al equipaje. Ellos reportan ocho compuestos que pueden reducir el riesgo de que los chinches se vayan a casa contigo.

Anderson y sus colegas usaron bolsas de almuerzo aisladas de lado suave con un calcetín sucio dentro como un sustituto para el equipaje. Los repelentes potenciales se aplicaban directamente a la bolsa o se aplicaban a una toalla de tela en la que se colocaba una bolsa sin tratar. La repelencia se probaba colocando una bolsa tratada o una combinación de bolsa y toalla en una arena opuesta a un conjunto idéntico sin tratar. Veinticinco chinches hambrientos, anidados en un "refugio" de papel fueron colocados en el centro de la arena. Las ubicaciones de los chinches fueron observadas hasta que dos o más chinches se escondieron en la bolsa tratada o hasta que el experimento había durado un largo tiempo (es decir, más de 6 meses.)

En un estudio realizado por la Estación Experimental Agrícola de Connecticut y Bedoukian Research, Inc., se probaron repelentes de chinches, usando bolsas de almuerzo aisladas de lados suaves como apoderados para el equipaje. En el montaje que se muestra aquí, una bolsa (o la tela debajo de ella) fue tratada con el compuesto que se estaba probando, mientras que la otra se dejó sin tratar. Los chinches (Cimex lectularius) fueron colocados en el centro y se observó su elección de dirección. (Foto: Michael P. Vasil, Estación Experimental Agrícola de Connecticut)

Los investigadores probaron seis compuestos usados en la industria de los sabores o fragancias (estos eran naturales o estructuralmente muy similares a los compuestos naturales,) así como dos repelentes convencionales: para-mentano-3,8-diol y DEET. Cinco de los compuestos naturales (usados individualmente o en mezclas), así como el DEET, redujeron significativamente el número de chinches que se escondían en el "equipaje" de la bolsa de almuerzo. Los autores argumentan que los consumidores potenciales pueden preferir los compuestos más naturales al DEET porque huelen mejor y no reaccionan con el plástico.

Los repelentes parecen ser más efectivos y duran más cuando se aplican a los paños colocados debajo de las bolsas de almuerzo. Algunos fueron incluso efectivos durante más de seis meses! Por ejemplo, una solución al 5% de dodecalactona delta, aplicada a una toalla de tela, repelió a los chinches durante 276 días. La dodecalactona delta es un novedoso compuesto desarrollado por Bedoukian Inc., una compañía científica con sede en Connecticut.

Bedoukian desarrolla y fabrica sabores y fragancias para las industrias alimenticia y cosmética, así como feromonas de insectos y bioquímicos para las industrias agroquímicas. Después de usar los productos Bedoukian en un experimento y de conocer al presidente de la compañía y a su colega científico Robert Bedoukian, Ph.D., en una conferencia, Anderson dice que nació una "excelente y productiva colaboración". Los investigadores esperan que este trabajo resulte en el desarrollo de repelentes asequibles y duraderos que reduzcan la propagación de las chinches, sin mencionar la ansiedad de los viajeros.

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