El f贸sil de escarabajo casi duplica la edad de los par谩sitos conocidos de los insectos sociales

El f贸sil de escarabajo casi duplica la edad de los par谩sitos conocidos de los insectos sociales

19 de diciembre de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mesosymbion-compactus.jpg" "Mesosymbion compactus"

Una nueva especie de escarabajo descubierta en el 谩mbar de 99 millones de a帽os era probablemente un par谩sito de las colonias de termitas. (Fotograf铆a: Sh没hei Yamamoto, Munetoshi Maruyama, y Joseph Parker)

Cuando los antiguos insectos evolucionaron por primera vez el comportamiento eusocial y comenzaron a formar colonias, no pas贸 mucho tiempo, paleontol贸gicamente hablando, para que los par谩sitos de esas colonias ricas en recursos evolucionaran tambi茅n. Una antigua especie de escarabajo recientemente descubierta que se encuentra preservada en el 谩mbar data este aparente comportamiento parasitario al menos de hace 98,8 millones de a帽os. </En un art铆culo publicado en Nature Communications este mes, investigadores de la Universidad de Kyushu y de la Universidad de Columbia detallan una nueva especie de escarabajo errante, Mesosymbion compactus, encontrada en un esp茅cimen de 谩mbar birmano alojado en el Museo Americano de Historia Natural, que exhibe los rasgos distintivos de escarabajos par谩sitos previamente conocidos de la familia Staphylinidae, subfamilia Aleocharinae. Estos escarabajos se han especializado en vivir dentro de las colonias de insectos sociales como hormigas o termitas y a menudo se alimentan de huevos, larvas y pupas en las galer铆as de cr铆a.

Como se revela a trav茅s de im谩genes avanzadas del esp茅cimen fosilizado, M. compactus, como los modernos aleocharines, tiene un cuerpo en forma de l谩grima parecido a un cangrejo herradura, una cabeza escondida debajo del pronoto cuando se ve desde arriba, mand铆bulas apuntando hacia atr谩s y antenas cortas y compactas. "Juntos, el conjunto de caracteres presentados por Mesosymbion definen una ecomorfolog铆a que ha surgido numerosas veces en los aleocharinos, y sugiere un par谩sito social no integrado que probablemente fue tratado agresivamente por sus hu茅spedes, apuntando potencialmente a las colonias como depredador de la cr铆a", escriben los autores. Tambi茅n postulan que M. compactus era un par谩sito de las termitas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/modern-rove-beetles.jpg" "Escarabajos modernos de las rocas en la subfamilia Aleocharinae"

Mesosymbion compactus exhibe una forma de cuerpo de cangrejo herradura similar a estos escarabajos modernos de la subfamilia Aleocharinae. (Fotograf铆a: Taisuke Kanao)

El M. compactus esp茅cimen proviene del mismo dep贸sito de 谩mbar en Birmania que proporcion贸 los primeros f贸siles conocidos de termitas sociales, estimados en 99 millones de a帽os. Anteriormente, sin embargo, el primer par谩sito social conocido fue un escarabajo errante de hace aproximadamente 52 millones de a帽os (descubierto por los mismos investigadores), lo que significa que M. compactus significa un comienzo significativamente m谩s temprano de la evoluci贸n del parasitismo de las colonias de insectos sociales, situ谩ndolo mucho m谩s cerca del surgimiento de los propios insectos sociales.

"Mesosymbion revela que esta versatilidad adaptativa se extiende en lo profundo del Mesozoico, cuando las colonias eusociales presentaban nuevos nichos de ocupaci贸n que pocos otros taxones estaban igualmente predispuestos a llenar. La noci贸n de parasitismo social del Mesozoico por los aleocharines implica que las sociedades de hormigas y termitas fueron objeto de explotaci贸n durante la mayor parte de su evoluci贸n, incluyendo un largo per铆odo en el que se infiere que ambos grupos de insectos sociales eran raros y ecol贸gicamente insignificantes", escriben los autores.

Lea m谩s: "Evidencia de parasitismo social de las primeras sociedades de insectos por los escarabajos errantes del Cret谩ceo", Nature Communications

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