El glifosato y el acetamiprid tienen una toxicidad relativamente baja para las abejas de la miel

El glifosato y el acetamiprid tienen una toxicidad relativamente baja para las abejas de la miel

13 de octubre de 2015 3

Por Andrew Porterfield

>>Las abejas melíferas son cruciales para la polinización y la producción de cultivos en todo el mundo. Pero desde que comenzaron a surgir episodios de Trastorno por Colapso de Colonias a mediados de la década de 2000 (y han disminuido un poco), las causas de las costosas muertes de las abejas adultas se han centrado en los ácaros, los virus y una serie de pesticidas.

Un grupo de pesticidas, los neonicotinoides, ha sido señalado para la adopción de medidas reglamentarias en varios países europeos, y en los Estados Unidos se está estudiando su regulación. La mayoría de los estudios que se realizaron anteriormente reunieron sus datos a partir de aplicaciones tópicas de los productos químicos de prueba, probando sólo los ingredientes activos o utilizando alimentadores artificiales con el plaguicida en una solución azucarada, ninguno de los cuales proporciona medidas apropiadas de las cantidades de exposición al plaguicida en el campo.

Sin embargo, en septiembre, los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y de la Universidad del Estado de Misisipí informaron de que habían probado 42 plaguicidas de uso común en un entorno de campo más realista en cultivos de hileras de algodón. Básicamente imitaron una situación en la que una abeja adulta en un campo de algodón es rociada accidentalmente. Además, los investigadores utilizaron plaguicidas que estaban en las formulaciones comerciales reales que utilizarían los agricultores en sus campos. Esta es una distinción importante porque la mayoría de las investigaciones anteriores sólo probaron los ingredientes activos, que no incluían otros productos químicos que influyen en la distribución, la absorción y la exposición general de los plaguicidas a las plantas y las abejas. Su trabajo aparece en el Journal of Economic Entomology.

Usando una torre de rociado modificada para simular las condiciones de rociado del campo, los investigadores encontraron que 26 pesticidas, incluyendo muchos (pero no todos) neonicotinoides, organofosfatos y piretroides mataron a casi todas las abejas que entraron en contacto con los rociados de pesticidas de prueba. Sin embargo, siete plaguicidas, entre ellos el glifosato y un neonicotinoide (acetamiprid), no mataron prácticamente a ninguna abeja en las pruebas.

Los plaguicidas analizados incluían 40 insecticidas y mitigantes, un herbicida (glifosato, más conocido por su nombre comercial "Roundup") y un fungicida (tetraconazol). Lo que hizo que este estudio fuera más realista no fue sólo la aplicación en el campo de cada plaguicida, sino también la interpretación de los datos. Los investigadores determinaron la concentración letal y la dosis letal de cada plaguicida (para determinar la toxicidad química), y luego cotejaron esas cifras con las cantidades de plaguicida realmente utilizadas en la agricultura. De esta manera, pudieron clasificar los plaguicidas por su toxicidad química individual, así como por la cantidad que se utiliza en el campo. Los productos químicos que no se utilizaban tanto se clasificaban más abajo a pesar de la toxicidad, mientras que los productos químicos que se utilizaban más tendían a clasificarse más alto.

La mayoría de los cultivos de hilera en los Estados Unidos, como el algodón, la soja y el maíz, son transgénicos, lo que ha reducido el daño de los insectos masticadores, pero ha reorientado las aplicaciones de los pesticidas para centrarse en los insectos chupadores. Estas plagas incluyen el insecto de la planta empañada (Lygus lineolaris) y varias especies de chinches apestosos. Este reenfoque, junto con el aumento de la resistencia a los insecticidas por parte de algunos insectos objetivo, llevó a un uso más generalizado de las pulverizaciones de insecticidas en las hojas. Esa práctica, a su vez, ha aumentado el riesgo de exposición de las abejas a esos plaguicidas.

Los nuevos datos muestran que se dispone de varios plaguicidas, incluido el neonicotinoide acetamiprid, que podrían utilizarse para controlar los chinches de las plantas, los chinches apestosos, los áfidos y los ácaros sin causar mucho daño (si es que lo hay) a las abejas. También pone en tela de juicio algunas medidas reglamentarias que se centran únicamente en los neonicotinoides, ya que los organofosfatos, los piretroides y los carbamatos constituyen en su conjunto los 26 plaguicidas comerciales que representan una importante amenaza para las abejas. También fue importante la clasificación de baja toxicidad del glifosato, el plaguicida más utilizado en el mundo, que ha sido elegido para su uso en campos con cultivos genéticamente modificados "Roundup-ready" que pueden resistir el herbicida.

En el estudio también aparecieron varias sorpresas. En primer lugar, se encontró que un insecticida llamado sulfoxaflor estaba cerca del medio en términos de toxicidad. Esto es importante porque la aprobación de la EPA del sulfoxaflor fue recientemente revocada por el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos. De hecho, se encontró que era menos tóxico para las abejas que la permetrina, un insecticida piretroide que se utiliza en la agricultura, en productos pesticidas para el hogar, en champús contra las pulgas para mascotas y en productos contra los piojos para las personas.

Además, cuatro plaguicidas (metoxifenozida+espinetoram, carbaril, indoxacarb y 1-cihalotrina+clorantraniliprol) que se habían considerado moderadamente tóxicos para las abejas, resultaron ser de mayor riesgo cuando se consideraron las concentraciones de aplicación en el campo. Por último, se determinó que un plaguicida, la gamma-cialotrina, que se consideraba un producto químico de alto riesgo, sólo constituía un riesgo intermedio porque su tasa de uso en el campo era relativamente baja.

La pulverización de insecticidas y otros plaguicidas en el campo puede matar eficazmente a los insectos, incluidas las valiosas abejas melíferas, y el riesgo para las abejas melíferas puede reducirse seleccionando plaguicidas de menor toxicidad en las aplicaciones en el campo. En este estudio se determinó que varios plaguicidas, incluido un neonicotinoide, mostraban poca o ninguna toxicidad para las abejas, lo que significa que podrían ser alternativas eficaces a los organofosfatos, los carbamatos y otros neonicotinoides. Según los autores, "Nuestros datos, en particular las relaciones entre las tasas de aplicación en el campo y las concentraciones letales de cada plaguicida, proporcionan una escala de cuantificación para ayudar a los especialistas en extensión y a los agricultores con la selección de plaguicidas a mantener un control eficaz de las plagas objetivo y reducir al mínimo el riesgo de que las abejas también se alimenten de miel"."

Andrew Porterfield

Andrew Porterfield es escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones académicas, empresas y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetización Genética. Está basado en Camarillo, California. Síganlo en Twitter en @AMPorterfield en Twitter, o visiten su página de Facebook.

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