El hidrogel se muestra prometedor como cebo para Yellowjacket

El hidrogel se muestra prometedor como cebo para Yellowjacket

5 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/yellowjacket-with-hydrogel.jpg" "yellowjacket with hydrogel"

Una yellowjacket occidental (Vespula pensylvanica) maneja un trozo de cebo de hidrogel que se llevó de una estación de cebo en un experimento llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California, Riverside. Sus hallazgos muestran que una sustancia de hidrogel podría proporcionar un sustituto eficaz de la carne en los cebos insecticidas para camisas amarillas. (Imagen originalmente publicada en Choe et al 2018, Journal of Economic Entomology)

By Eduardo Romero

Las chaquetas amarillas aman mucho la carne, como descubrió el famoso cazador de grandes felinos y conservacionista Jim Corbett una mañana a principios del siglo pasado cuando vio a un tigre volver a su matanza y soplar fuertemente sobre la carne cruda y expuesta, como para enfriarla. Resultó que la carne estaba llena de hambrientas chaquetas amarillas, y el tigre estaba tratando de soplarlas para poder recuperar su comida.

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Eduardo Romero

Es lógico que la carne sea un potente cebo para las trampas de chaqueta amarilla y, de hecho, varias carnes con pesticidas, que van desde el pollo enlatado al canguro, han sido bien probadas para ese propósito. El problema es que en los Estados Unidos no se dispone de ningún producto listo para usar para el cebo diario de la chaqueta amarilla, según el doctor Dong-Hwan Choe, del departamento de entomología de la Universidad de California, Riverside. Los usuarios deben mezclar su propio cebo de carne, que puede ser sucio y costoso, y la carne fresca tiene limitaciones prácticas, entre ellas el costo, la descomposición y la desecación.

Choe y sus colegas informan en un nuevo estudio publicado la semana pasada en el Journal of Economic Entomology sobre su desarrollo de un cebo sintético alternativo experimental que, para parafraseando un viejo dicho, parece carne, sabe a carne, y, en lo que respecta a las camisas amarillas occidentales (Vespula pensylvanica), debe ser carne. Por lo tanto, se alimentan de ella y la traen de vuelta a su nido, junto con el pesticida que contiene.

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Los cebos existentes para yellowjackets requieren que el usuario mezcle insecticida con su propio cebo de carne, como el pollo enlatado, que puede ser sucio. Sin embargo, en un nuevo estudio se ha descubierto que una sustancia de hidrogel proporciona un parecido táctil adecuado con la carne para cebar eficazmente a los chaquetones de la misma manera. (Imagen publicada originalmente en Choe et al 2018, Journal of Economic Entomology)

La alternativa a la carne utilizada en la nueva investigación es un brebaje de jugo de pollo enlatado y el pesticida fipronil en una matriz de hidrogel, un gel hecho de polímeros que absorbe fácilmente grandes cantidades de agua y se hincha como resultado. El polímero utilizado es la poliacrilamida, un compuesto utilizado en el tratamiento de aguas residuales y como espesante de materiales como la lechada. El hidrogel se puede conseguir fácilmente en el mercado y, mejor aún, el "cebo de hidrogel", como lo llaman los investigadores, es inerte a los procesos biológicos y no se deteriora como la carne. Y, a diferencia de la carne, tal como los anuncios de televisión dicen a menudo, no hay ningún lío involucrado. No sólo el cebo de hidrogel absorbe rápidamente el cebo líquido para chaquetas amarillas, sino que aparentemente se siente como carne para ellos. Los estudios muestran que las avispas prefieren trozos de carne molida gruesa, pero prácticamente ignoran la pasta de carne, lo que sugiere que, aunque se sienten atraídas por la carne por el olor, la recogerán y la llevarán a casa sólo si se siente bien. La evaluación del cebo de hidrogel por el equipo de UC Riverside muestra que las avispas amarillas estudiadas cortan el cebo y lo llevan a casa, al igual que lo hacen con la carne.

Un hidrogel de poliacrilamida usado en un experimento por investigadores de la Universidad de California, Riverside, sirvió como una sustancia efectiva para cebar a las avispas amarillas con insecticida, sustituyendo el uso típico de la carne fresca como atrayente. (Crédito del video: Dong-Hwan Choe, Ph.D., vía YouTube)

Los investigadores realizaron tres pruebas de 24 horas en un área de picnic de un club de campo del sur de California y en un parque público, donde el monitoreo mostró que las chaquetas amarillas eran comunes. Las camperas amarillas fueron monitoreadas con trampas colocadas con butirato de heptilo, un compuesto con olor a fruta que atrae a las camperas amarillas. Las pruebas de cebo en las zonas de estudio se realizaron desde finales de agosto hasta septiembre, cuando las chaquetas amarillas están activas, para asegurar que cualquier disminución detectada en el número de chaquetas amarillas se debiera a la eficacia del cebo, y no a una caída estacional.

La disminución de la actividad de forrajeo de las chaquetas amarillas detectada por la vigilancia de las trampas después de la prueba de cebo fue notable, y osciló entre el 74% y el 96%. La captura en algunas trampas que habían promediado más de 16 camisas amarillas para un día de recolección se redujo a menos de una después de la prueba de cebo. Los conteos de chaquetas amarillas que iban y venían de dos nidos cercanos también bajaron significativamente y en una semana cesaron.

Está claro, dicen los investigadores, que el cebo de hidrogel probado "podría ser usado como una matriz efectiva para el cebo de chaqueta amarilla"

"Encontrar un material no cárnico que pueda reemplazar la carne real para el cebo de chaqueta amarilla ha sido una pregunta duradera para nuestro grupo de investigación", dice Choe. "Era importante encontrar algo que imitara la característica táctil de la carne real. ... Podría ser posible hacer un cebo de chaqueta amarilla completamente libre de carne."

El control de la chaqueta amarilla es importante sólo porque puede causar un peligro a la gente al aire libre en lugares como áreas de picnic o incluso a los pescadores que dejan su captura accesible a las avispas. Y, cuando sus poblaciones crecen en áreas donde hay alimento disponible de fuentes humanas, pueden impactar adversamente en las poblaciones locales de otros insectos a través de la depredación y la competencia.

Corrección: Una versión anterior de este post describió el hidrogel usado en el experimento como consistente en "acrilamida". Se ha actualizado para reflejar el término correcto, "poliacrilamida". "Evaluación de una matriz de hidrogeles para cebar a la chaqueta amarilla occidental (Vespidae: Himenópteros)"

Journal of Economic Entomology

<pEduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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