El insecto apestoso invasor va de los cultivos a los hogares

El insecto apestoso invasor va de los cultivos a los hogares

28 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bagrada-hilaris-stink-bug.jpg" "Bagrada hilaris - bicho apestoso"

La especie de bicho picante Bagrada hilaris, a veces conocido como bicho pintado o bicho bagrada, lleg贸 a Chile en 2016 y se ha convertido r谩pidamente en una plaga de cultivos-pero, por primera vez, tambi茅n ha comenzado a infestar hogares, como se inform贸 este mes en el Peri贸dico de Entomolog铆a M茅dica. (Foto: Eduardo Fa煤ndez, Ph.D.)

Por Eduardo Fa煤ndez, Ph.D.

La especie de chinche apestosa Bagrada hilaris, tambi茅n conocida como chinche pintada o chinche bagrada, es una chinche apestosa que 煤ltimamente se ha convertido en una plaga en varios pa铆ses. La especie, que ha sido descrita desde la India, donde es una plaga de las plantas de Cruciferae, se ha registrado en 脕frica y Europa, y 煤ltimamente lleg贸 al Nuevo Mundo en 2008 cuando se encontr贸 en California. Despu茅s de eso, comenz贸 a expandir su distribuci贸n en los EE.UU., lleg贸 a M茅xico, y m谩s recientemente viaj贸 hasta llegar a Chile en Am茅rica del Sur.

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Eduardo Fa煤ndez, Ph.D.

B. hilaris es en realidad una plaga en todos estos lugares, que afecta a varios cultivos, sobre todo Brassica oleracea cultivos. Sin embargo, se ha registrado que se alimenta de m谩s de 15 familias de plantas. De hecho, se ha convertido en una de las plagas de chinches apestosas m谩s importantes del mundo e incluso tiene su propio cap铆tulo en el reciente libro Chinches Apestosas Invasoras y Especies Relacionadas (Pentatomoidea): Biolog铆a, Sistem谩tica Superior, Semioqu铆mica y Manejo. En el caso chileno, lo encontramos cerca de un aeropuerto internacional y una carretera internacional en 2016, cerca de la capital chilena, Santiago.

R谩pidamente comenz贸 a expandir su distribuci贸n y a afectar a los cultivadores. Sin embargo, como era la primera vez que se encontraba tan al sur de Am茅rica del Sur, surgieron muchas preguntas sobre si el insecto pod铆a establecerse en el pa铆s y qu茅 impactos pod铆a causar. Poco despu茅s, en 2017, encontramos una invasi贸n extensiva a los cultivos y se ampli贸 el rango de distribuci贸n, y los insectos comenzaron a aparecer cerca de las casas. En la segunda mitad del a帽o, se produjo una situaci贸n inesperada: Por primera vez, Bagrada hilaris comenz贸 a invadir las casas.

En un art铆culo publicado la semana pasada en el Journal of Medical Entomology, informo de los primeros casos de invasiones extensas de este bicho en las casas, encontrando desde unos pocos ejemplares hasta cerca de 300 ejemplares en una sola casa. Adem谩s, estas invasiones comenzaron a afectar a la gente, ya que varios residentes alegaron reacciones al茅rgicas debido a las secreciones glandulares de los bichos. Pero, tal vez lo m谩s sorprendente, el primer caso de una mordedura accidental en un humano se registr贸.

Aqu铆 me detendr茅 un poco para hablar de las mordeduras accidentales. Hay un gran concepto err贸neo en general sobre el verdadero comportamiento de mordedura de los bichos. Es cierto que las chinches y varias chinches besuconas se alimentan de sangre humana. Mucha gente cree que estos son los 煤nicos grupos de chinches verdaderos que pueden morder a los humanos. Sin embargo, es com煤n que la gente sea mordida por chinches de agua gigantes, chinches damas, chinches asesinas y muchos otros, generalmente depredadores. Pero tambi茅n se ha registrado que los chinches de las hojas, los chinches apestosos y otros chinches que se alimentan de las plantas muerden a los humanos con menos frecuencia. Todas estas picaduras, las de los chinches depredadores y las chinches que se alimentan de las plantas, se denominan picaduras adventicias. Estas mordeduras no tienen la intenci贸n de alimentarse, pero pueden ocurrir por una de dos razones principales: defensa (m谩s com煤n cuando las estamos manipulando) e hidrataci贸n (es decir, obtenci贸n de agua o solutos).

En el caso de la mordedura de B. hilaris que registr茅, la mordedura fue muy probablemente con fines de hidrataci贸n, ya que no hab铆a una situaci贸n de defensa involucrada. Por otro lado, los allanamientos parecen ser una cosa m谩s dif铆cil de explicar. Otra chinche apestosa invasora, la chinche apestosa marr贸n marmorada (Halyomorpha halys) es bien conocida por ser una molestia porque forma grandes agregaciones para pasar el invierno en las casas. En nuestro caso con B. hilaris, esa no es una muy buena explicaci贸n, ya que las invasiones comenzaron en la primavera y empeoraron en el verano. Lo que encontr茅 m谩s probable que sea una explicaci贸n es que los bichos han tenido mucho 茅xito en el pa铆s, y las poblaciones son tan grandes que est谩n dejando las 谩reas silvestres y agr铆colas casi sin fuentes de alimento; entonces, se mudaron a las casas probablemente s贸lo buscando algo para comer. Esa hip贸tesis tambi茅n puede estar relacionada con el motivo por el cual pueden haber comenzado a infligir mordeduras adventicias, y el n煤mero de casos puede aumentar en el futuro.

Lo que me llama la atenci贸n sobre esta situaci贸n y el motivo por el cual decid铆 recopilar los datos para generar este informe es que me pareci贸 un gran cambio de comportamiento para Bagrada hilaris cuando lleg贸 a Chile, y, con un mundo que actualmente est谩 cambiando ambientalmente, esta situaci贸n puede ocurrir en otros lugares. Tambi茅n, desafortunadamente, esta situaci贸n es dif铆cil de tratar en Chile, ya que hay varios programas de control enfocados en los agroecosistemas pero nada relacionado con los ambientes urbanos. Otro problema es que en los agroecosistemas los bichos reciben una dosis de control qu铆mico; sin embargo, si huyen de estos plaguicidas y se refugian en las casas, pueden volver a los cultivos en poco tiempo, ya que su tasa de reproducci贸n en el pa铆s es muy r谩pida.

Como mensaje para llevar a casa, es interesante presenciar la explosi贸n de bichos apestosos invasores como B. hilaris o H. halys. Estas especies han estado restringidas a sus 谩reas de distribuci贸n nativas durante mucho tiempo, pero s贸lo en los 煤ltimos a帽os han comenzado a expandirse como locos y nos afectan de maneras diferentes y de alguna manera inesperadas. Como se suele decir, no dejes que las chinches te piquen; puedo decir esta vez, en cambio, 隆no dejes que las chinches pintadas te piquen!

"De la agricultura a la plaga dom茅stica": El caso del chinche pintado Bagrada hilaris (Burmeister) (Heteroptera: Pentatomidae) en Chile"

Journal of Medical Entomology

Eduardo I. Fa煤ndez, doctor en medicina, es entom贸logo del Instituto de la Patagonia, Universidad de Magallanes, en Punta Arenas, Chile. Sus principales 谩reas de investigaci贸n son la sistem谩tica de los Heter贸pteros y la zoolog铆a m茅dica.

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