El insecto invasor de las coníferas occidentales causa una alarma indebida

El insecto invasor de las coníferas occidentales causa una alarma indebida

7 de agosto de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/western-conifer-seed-bug-leptoglossus-occidentalis.jpg" "western conifer-seed bug - Leptoglossus occidentalis"

El insecto occidental de las coníferas (Leptoglossus occidentalis) es una plaga invasora y comedora de plantas que ha llegado a América del Sur en los últimos años. Debido a su parecido con las chinches besuconas y su propensión a invernar en los hogares, los entomólogos en Chile han visto un aumento en la alarma pública. Si bien se sabe que las chinches besuconas son portadoras del patógeno que causa la enfermedad de Chagas, la chinche de las coníferas occidentales no es un vector de la enfermedad y sólo en raras ocasiones se ha informado de que muerde a los seres humanos. (Foto: Dawn Dailey O'Brien, Universidad de Cornell, Bugwood.org)

Por Eduardo Faundez, Ph.D.

Esta semana, mis colegas Mariom Carvajal y Javier Villablanca y yo publicamos un artículo en el Journal of Medical Entomology titulado "Alien Invasion: El caso del insecto de la semilla de conífera occidental (Heteroptera: Coreidae) en Chile, reacción exagerada e identificaciones erróneas"

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/eduardo-faundez.jpg" "Eduardo Faundez, Ph.D."

Eduardo Faundez, Ph.D.

Elegimos este título debido a la inusual situación que ha ocurrido en Chile con esta especie exótica y al pánico infundado causado por su invasión y varias identificaciones erróneas.

El insecto semilla de conífera occidental (Leptoglossus occidentalis, en adelante denominado CMSB) es un insecto coreide que se alimenta de coníferas. La especie es nativa del oeste de los Estados Unidos y se ha convertido en invasora en la parte oriental de los Estados Unidos, varios países europeos y asiáticos y, más recientemente, en América del Sur. Fue detectado por primera vez en Chile durante el año 2017. Después de eso, se extendió rápidamente por todo el país. Actualmente también ha llegado a Argentina, donde nuestros colegas dirigidos por el Dr. Diego Caripintero, del Museo Argentino de Ciencias Naturales están estudiando su situación allí.

WCSB es considerada una plaga, ya que ataca algunas coníferas económicamente importantes. Además, se agrega para hibernar dentro de las casas y produce algunos daños estructurales, especialmente a los materiales de plomería. También, aunque es un insecto fitófago (es decir, se alimenta de plantas), se ha registrado que muerde a los humanos de forma accidental.

Sin embargo, ninguno de estos ha sido el principal problema en Chile. Como es un nuevo invasor del hemisferio norte, parece inusual para los habitantes chilenos, que han encontrado en la WCSB un parecido con los bichos besadores (Triatominae), conocidos por su capacidad de transmitir la enfermedad de Chagas. Chile se encuentra dentro de la zona endémica de Chagas; por lo tanto, el hecho de tener varias "chinches besuconas" cerca de las casas y de pasar el invierno alimentó las alarmas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/western-conifer-seed-bug-and-kissing-bugs-comparison-1.jpeg" "comparación entre la chinche de coníferas y las chinches besuconas del oeste"

Un caso de semejanza: Leptoglossus occidentalis, la chinche de las coníferas del oeste (A), se parece a las chinches besuconas Triatoma infestans (B) y Mepraia gajardoi (C). El primero es un comedor de plantas, inofensivo para los humanos, mientras que los dos últimos son vectores del patógeno que causa la enfermedad de Chagas. (Imagen publicada originalmente en Faundez et al 2019, Journal of Medical Entomology)

Como informamos en nuestro estudio, durante casi 2 años recibimos 74 presuntas chinches del beso para su identificación, de las cuales el 85 por ciento eran la chinche de las coníferas occidentales.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/western-conifer-seed-bug-reporting-chart.jpeg" "western conifer-seed bug reporting chart"

Los investigadores en Chile recibieron 74 presuntas muestras de chinches del beso de miembros del público entre enero de 2018 y mayo de 2019. De ellos, el 85 por ciento eran de hecho chinches de las coníferas occidentales (Leptoglossus occidentalis). (Figura originalmente publicada en Faundez et al 2019, Journal of Medical Entomology)

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/western-conifer-seed-bug-and-kissing-bugs-comparison-2.jpeg" "comparación entre la chinche de las coníferas occidentales y las chinches besuconas"

Un caso de semejantes: Leptoglossus occidentalis, la chinche de las coníferas occidentales (A), tiene un parecido con las chinches besuconas Triatoma infestans (B) y Mepraia gajardoi (C, hembra; y D, macho). La chinche de coníferas occidental es una comedora de plantas, inofensiva para los humanos, mientras que las chinches besuconas son vectores del patógeno que causa la enfermedad de Chagas. (Imagen publicada originalmente en Faundez et al 2019, Journal of Medical Entomology)

¿Por qué es importante esta reacción exagerada? En primer lugar, la WCSB se había convertido en algo muy común en los hogares, especialmente porque los pinos ornamentales son comunes en todo Chile. Por lo tanto, este aumento afecta directamente a nuestro sistema de salud, ya que la gente se pregunta sobre el mal de Chagas cuando es totalmente innecesario. Además, como se trata de un insecto introducido de otro hemisferio, nuestros profesionales de la salud no están capacitados para distinguir con precisión estos bichos, como tampoco lo están muchos entomólogos, si no trabajan estrechamente con Heterópteros. Por último, la situación de pánico generalizado causa un uso excesivo de los plaguicidas en las zonas urbanas, con efectos sobre la fauna local y la salud humana si no se aplican correctamente.

Lo que proponemos como solución en nuestro documento es proporcionar herramientas de identificación que sean fáciles de usar para cualquier profesional que lo necesite, y también crear programas educativos para ayudar a la gente a reconocer a este nuevo habitante y evitar reacciones exageradas en caso de mordeduras.

Este no es el primer caso en el que un verdadero bicho ha causado pánico. Tal vez el más icónico es el meme que aparece en los medios sociales una y otra vez con una imagen de un bicho de Belostomatida y una mano con múltiples agujeros destinados a causar tripofobia. La imagen suele ir acompañada de textos sensacionalistas que dicen que la mordedura del bicho es la responsable del problema con la mano. Así, varios bichos como el chinche apestoso marrón marmóreo han sido utilizados en infografías de bichos besadores, causando más confusión.

Aunque nuestro caso ocurrió en Chile, lo mismo puede ocurrir en varios lugares donde la WCSB invade. Sin embargo, no culpamos a los chilenos por asustarse con este bicho. Hace años, el episodio 22 ("F. emasculata") de la segunda temporada de , Los Expedientes X presentó un bicho ficticio, Faciphaga emasculata, y el insecto elegido para ser el sustituto de la etapa adulta del bicho ficticio en pantalla fue -estoy casi seguro- un bicho occidental con semillas de coníferas.

"Invasión Alienígena": El caso del insecto de las semillas de coníferas occidentales (Heteroptera: Coreidae) en Chile, reacción exagerada e identificaciones erróneas"

Revista de Entomología Médica

>Eduardo I. Faúndez, doctor en medicina, es entomólogo del Instituto de la Patagonia, Universidad de Magallanes, en Punta Arenas, Chile. Sus principales áreas de investigación son la sistemática de los Heterópteros y la zoología médica. Email: ed.faundez@gmail.com.

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