El insecto volador más profundo del mundo vive en completa oscuridad sin comida ni sexo

El insecto volador más profundo del mundo vive en completa oscuridad sin comida ni sexo

27 de mayo de 2016

Profundo debajo de las montañas Velebit del sur de Croacia, a 1.431 metros bajo tierra, se encuentra el sistema de cuevas de Lukina Jama, la 14ª cueva más profunda del mundo.

En la última década, esta cueva ha recibido mucha atención por parte de los científicos de cuevas por su fauna comparativamente rica de animales estrictamente subterráneos, incluyendo sanguijuelas subterráneas y una especie de caracol translúcido que no se encuentra en ninguna otra parte del mundo. La adición más reciente a la lista es un pequeño insecto que tiene la distinción de ser el único insecto de cueva ciego del mundo que vuela.

En un artículo reciente publicado en la revista PLOS ONE, un equipo de científicos de Noruega, Alemania y Croacia describió y nombró una nueva especie de mosquito no mordedor que es nueva para la ciencia. El nombre científico Troglocladius hajdi se refiere tanto a sus hábitos subterráneos como al folclore local de su área de origen. Troglocladius se traduce vagamente como "mosquito de las cavernas", y hajdi se refiere a una raza de hadas aladas subterráneas de la mitología eslava.

Sus muchas características asociadas a las cavernas incluyen una falta casi total de ojos, piernas alargadas para sentir su camino, y la falta de pigmento en el cuerpo. Sin embargo, a diferencia de todos los demás insectos subterráneos conocidos, ha conservado grandes alas que parecen ser funcionales.

Los especímenes de la nueva especie fueron encontrados por primera vez en 2010, y tomó mucho tiempo describirlos debido a la curiosa adaptación del insecto a la vida en las cuevas.

Los mosquitos no mordedores son en general muy difíciles de trabajar, y a menudo es necesario examinar tanto los genitales masculinos como las secuencias de ADN para incluso identificar la especie. En el caso de Troglocladius hajdi, la situación fue particularmente difícil porque sólo se han encontrado especímenes femeninos, y los investigadores que lo describieron sugieren que esto se debe a que la especie no tiene machos y sólo se reproduce asexualmente. Los estudios de ADN confirman que estos voladores ciegos y sin sexo son evolutivamente distintos de todos los demás mosquitos conocidos que no muerden y que se han sometido a la secuenciación del ADN.

Todavía no está claro qué hace el pequeño insecto en la cueva, además de volar. Los investigadores no encontraron larvas o pupas, pero sugirieron que éstas probablemente habitan en pequeños arroyos verticales en las paredes de la cueva o en estanques subterráneos. Los adultos probablemente no se alimentan en absoluto. Se están planeando más expediciones a la cueva para aprender sobre las larvas y obtener material para estudios más detallados de ADN.

-Lea más at:

- ¿Vuelo a ciegas? Un nuevo ortoclado troglobiotico (Diptera, Chironomidae) de la cueva de Lukina Jama - Trojama en Croacia

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