El maíz resistente a los insectos podría aumentar el rendimiento y disminuir el uso de plaguicidas en México

El maíz resistente a los insectos podría aumentar el rendimiento y disminuir el uso de plaguicidas en México

17 de noviembre de 2014

El gusano del ejército de otoño, Spodoptera frugiperda. Cada año los agricultores mexicanos utilizan más de 3.000 toneladas de ingrediente activo de insecticida para combatir este insecto sólo en el maíz. La adopción de maíz resistente a los insectos podría reducir en gran medida esa cantidad. Foto de la Universidad de Clemson - Serie de diapositivas de la Extensión Cooperativa del USDA, Bugwood.org.

Este comunicado está disponible en español.

Aunque el maíz fue originalmente domesticado en México, el rendimiento medio del país por hectárea es un 38% inferior a la media mundial. De hecho, México importa el 30% de su maíz de fuentes extranjeras para mantener el ritmo de la demanda interna.

Para combatir las plagas de insectos, los agricultores mexicanos dependen principalmente de insecticidas químicos. Aproximadamente 3.000 toneladas de ingrediente activo se utilizan cada año sólo para manejar el gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda), además de aún más productos químicos utilizados para controlar otras plagas como el gusano de la espiga del maíz (Helicoverpa zea) y el gusano negro de la cuchilla (Agrotis ipsilon). Debido a la severidad de estas plagas y a la dependencia de insecticidas químicos, México utiliza la mayor cantidad de plaguicidas por hectárea de tierra cultivable en América del Norte.

Si bien los programas de manejo integrado de plagas (MIP) - que tienen por objeto reducir al mínimo los daños económicos y disminuir los riesgos ambientales y de salud - se utilizan ampliamente en cultivos como el tomate, el brócoli y el pimiento, el MIP es muy poco común en los cultivos de maíz mexicanos. Journal of Integrated Pest Management.

Los autores encontraron que la diversidad de condiciones de cultivo es el mayor obstáculo para la implementación de programas de MIP para los 2 millones de productores de México, muchos de cuyos campos son de sólo dos hectáreas o menos.

Otro obstáculo, según los autores, es la falta de variedades de maíz resistentes a los insectos, como los híbridos Bt. Estas variedades, que están genéticamente modificadas para expresar las proteínas de la bacteria Bacillus thuringiensis, se cultivan en el 90 por ciento de los campos de maíz en los Estados Unidos, cuyo rendimiento por hectárea es casi tres veces mayor que el de los mexicanos.

"Según nuestras estimaciones, 3.000 toneladas de ingrediente activo organofosforado se venden en México cada año para controlar el gusano del ejército de otoño, SOLO en el maíz", dijo el profesor Urbano Nava-Camberos de la Universidad Juárez del Estado de Durango, y uno de los coautores. "Además, también se hacen aplicaciones a los gusanos cortadores, gusanos de la raíz del maíz, barrenadores y gusanos de la espiga del maíz que no necesariamente coinciden con las aplicaciones del gusano del ejército de otoño. Sin embargo, todas estas plagas de insectos pueden ser controladas efectivamente con Bt maíz y programas de manejo integrado de plagas."

"Hay algunas soluciones que pueden ser implementadas inmediatamente para disminuir el impacto ambiental de las plagas del maíz, incluyendo el uso de Bt maíz", agregó otro co-autor, la consultora de cultivos Guadalupe Pellegaud. "Desafortunadamente, las personas que se oponen a la introducción de esta tecnología en México no parecen darse cuenta de que un impacto ambiental mucho mayor se hace mediante la aplicación de más de 3.000 toneladas de ingrediente activo de insecticida cada año."

Haga clic aquí para el artículo completo de acceso abierto, "Plagas del maíz en México y los desafíos para la adopción de programas de manejo integrado de plagas. "

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