El manejo integrado de plagas paga a los cultivadores de sandías del medio oeste

El manejo integrado de plagas paga a los cultivadores de sandías del medio oeste

24 de enero de 2020

Un escarabajo rayado del pepino (Acalymma vittatum) descansa en una sandía. El SCB puede causar daños en los frutos así como en las raíces y hojas de la planta. (Foto de John Ternest)

Por John J. Ternest

Los agricultores deben tomar constantemente decisiones desafiantes cuando protegen sus cultivos de las dañinas plagas de insectos y de los patógenos que propagan. Estas decisiones incluyen una variedad de factores complejos que deben ser considerados, tales como si una aplicación de insecticida es necesaria, cuándo y qué aplicar y el costo de hacerlo, así como los posibles impactos no deseados de esas aplicaciones. El resultado de este proceso de toma de decisiones puede ser la diferencia entre una cosecha exitosa y las pérdidas de rendimiento o el uso de insumos costosos que amenazan la sostenibilidad de la explotación agrícola.

John Ternest

En la producción de sandías de Indiana, los agricultores suelen adoptar un enfoque preventivo de la gestión de plagas que se basa en el uso profiláctico de insecticidas para controlar la principal plaga de interés, el escarabajo rayado del pepino (Acalymma vittatum). Estas aplicaciones suelen ocurrir por debajo del umbral económico establecido de cinco escarabajos por planta, lo que aumenta el riesgo para los depredadores beneficiosos que reducen las poblaciones de plagas secundarias (por ejemplo, áfidos, ácaros) y los polinizadores que son esenciales para el cuajado de la sandía. Además, si las plagas se manejan con demasiada agresividad, los agricultores pueden estar desperdiciando dinero en aplicaciones innecesarias de insecticidas.

Afortunadamente, la adopción de decisiones por parte de los agricultores está respaldada por la gestión integrada de plagas (MIP), que tiene por objeto manejar las plagas a niveles no perjudiciales mediante un conjunto integral de prácticas de gestión que pueden conducir a una menor dependencia de los insecticidas.

En un estudio publicado este mes en el Journal of Economic Entomology, los colegas y yo en la Universidad de Purdue evaluamos las prácticas de manejo de plagas y la economía para la producción de sandía de Indiana. Esta investigación es uno de los componentes de un proyecto regional dirigido por entomólogos de Purdue que busca comprender mejor los impactos del manejo de plagas sobre los polinizadores en la producción de cucurbitáceas del medio oeste.

Evaluación de la plaga y desarrollo de un protocolo de exploración

Para evaluar la amenaza que representa la plaga que exploramos para el escarabajo rayado del pepino (SCB) durante un período de dos años en 30 campos comerciales de sandías. A través de 281 visitas de campo individuales, el umbral económico (ET) para el SCB nunca fue alcanzado y los niveles fueron raramente observados incluso a dos SCB por planta. Esto indicó que los agricultores estaban controlando eficazmente la plaga, incluso en las explotaciones que rara vez o nunca aplicaban productos químicos.

Utilizando estos datos de exploración de plagas, desarrollamos un protocolo de exploración que permitirá a los agricultores evaluar rápida y eficazmente la densidad de SCB en su campo de sandías. Este fue un componente clave para la aplicación efectiva del MIP en este sistema, ya que permite a los agricultores evaluar las densidades de plagas en relación con la ET y sólo aplicar insecticidas cuando se excede. Antes de esta investigación se conocía el ET, pero los agricultores no tenían forma de detectar con eficacia y confianza las plagas.

La detección de plagas en la sandía es una estrategia rápida y eficaz para la aplicación del MIP. Requiere que la planta sea observada visualmente volteando las vides y las hojas mientras se buscan las plagas y los daños causados por ellas. (Foto de Jacob Pecenka)

El valor de la exploración y el MIP

Además del protocolo de exploración, examinamos el uso de insecticidas para el manejo de la SCB. En los 30 sitios, sólo cuatro nunca usaron insecticidas, a pesar de que el umbral nunca se alcanzó en ningún campo. Esto significó que casi todas las explotaciones del estudio aplicaron insecticidas de manera profiláctica en lugar de en respuesta a las densidades de las plagas, o utilizaron una densidad inferior a la ET recomendada por los entomólogos de extensión. De las granjas que aplicaron insecticidas, el número de aplicaciones únicas osciló entre una y 10 por temporada. En comparación con las densidades de las plagas, encontramos que después de que se había aplicado un insecticida una vez, no había ningún beneficio adicional para la gestión de las plagas en las aplicaciones posteriores. Una sola aplicación de insecticida era suficiente para la lucha durante toda la temporada. Esto, unido a las ya bajas densidades de SCB en el sistema, indica que es probable que muchas aplicaciones de insecticidas fueran innecesarias.

Para demostrar aún más el valor de las prácticas de exploración y de MIP basadas en umbrales, comparamos el costo de la exploración con los costos de los insecticidas. Cuando se aplicó durante una temporada, los costos de la exploración se superaron rápidamente por los ahorros derivados de la reducción de las aplicaciones de insecticidas. Se estimó que la eliminación de una sola aplicación de insecticida en el campo promedio pagaría los costos de la exploración durante toda la temporada.

Esta investigación demuestra que la exploración y el MIP basado en el umbral es un medio eficaz de gestionar la SCB en la producción de sandías del Medio Oeste. Este es particularmente el caso en la sandía donde la marchitez bacteriana transmitida por la SCB no es una preocupación como lo es en otras cucurbitáceas como el pepino y el melón, y por lo tanto las densidades más altas pueden ser toleradas más fácilmente. Si se aplica, esperamos que los agricultores de sandías puedan reducir sus aportaciones de insecticidas y el potencial de los efectos no objetivo en los polinizadores y, al mismo tiempo, reducir el costo de su régimen de gestión de plagas.

Leer más

"Comparación de los programas de insecticidas profilácticos frente a los programas de insecticidas basados en umbrales para el escarabajo rayado del pepino (Coleópteros: Chrysomelidae) en la gestión de la sandía"

Journal of Economic Entomology

John J. Ternest es un estudiante de doctorado en el Departamento de Entomología y Nematología de la Universidad de Florida en Gainesville, Florida. Completó su maestría en entomología en la Universidad de Purdue en 2019. Twitter: @TernestJ. Email: jternest@ufl.edu.

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