El mapa del genoma de los chinches podría proporcionar pistas para controlarlos

El mapa del genoma de los chinches podría proporcionar pistas para controlarlos

3 de febrero de 2016

Foto de Alexander Wild. www.alexanderwild.com.

Un equipo de investigación internacional ha logrado mapear el genoma del chinche (Cimex lectularius) para obtener una mejor comprensión de su composición genética. Los hallazgos - por investigadores de 36 instituciones - han sido publicados en la revista Nature Communications.

El genoma es algo así como el plano del chinche. Ahora que los científicos han identificado todos los genes que están en un chinche, pueden entonces averiguar cuáles son críticos para su supervivencia.

"Este artículo proporciona un recurso de acceso público que los científicos pueden utilizar para desarrollar objetivos nuevos y específicos para el control de chinches", dijo el Dr. Ed Vargo, uno de los co-autores.

Notablemente, descubrieron 805 posibles casos de genes que se transfieren de las bacterias dentro del chinche a los cromosomas del insecto - un proceso llamado transferencia lateral de genes (LGT). De esos 805 casos, 459 han sido atribuidos a la bacteria Arsenophonus, y 87 de Wolbachia, ambas bacterias comunes asociadas a los insectos.

Los investigadores extrajeron ADN y ARN de colecciones preservadas y vivas, incluyendo muestras de una población que fue recolectada por primera vez en 1973 y que se ha mantenido desde entonces. Se tomaron muestras de ARN de machos y hembras que representaban cada una de las seis etapas de vida del insecto, antes y después de las comidas de sangre, para poder pintar un cuadro completo del genoma del chinche de cama.

"No basta con secuenciar un genoma, porque por sí solo no cuenta la historia completa", dijo Mark Siddall, otro de los coautores. "Además del ADN, quieres obtener el ARN, o los genes expresados, y no sólo de un solo chinche, sino de ambos, hombres y mujeres, en cada parte del ciclo de vida. Entonces realmente puedes empezar a hacer preguntas sobre cómo ciertos genes se relacionan con la alimentación de la sangre, la resistencia a los insecticidas y otras funciones vitales."

Los investigadores encontraron que el número de genes era bastante consistente a lo largo del ciclo de vida de los chinches, pero observaron cambios notables en la expresión de los genes, especialmente después de la primera comida de sangre. Algunos genes, expresados sólo después de que el chinche bebe sangre por primera vez, están vinculados a la resistencia a los insecticidas, incluyendo mecanismos que resultan en una mejor desintoxicación. Esto sugiere que los chinches de cama son probablemente más vulnerables durante la primera etapa de ninfa, lo que potencialmente lo convierte en un buen blanco para futuros insecticidas.

El genoma también muestra que los chinches de cama han desarrollado múltiples formas de resistencia a los insecticidas. Su cutícula externa, similar a una armadura, tiene barreras y genes de desintoxicación que ayudan a evitar que los insecticidas penetren. Muchos chinches también han desarrollado nuevas formas de canales de sodio, puertas en las células nerviosas que los insecticidas como los piretroides están diseñados para atacar y perturbar. Los chinches también podrían desintoxicar los pesticidas ingeridos utilizando el mismo sistema robusto de enzimas antioxidantes que utilizan para desintoxicar la sangre.

Los investigadores dijeron que las empresas de pesticidas podrían aprovechar estos recursos genómicos para examinar la eficacia de los productos químicos disponibles, reduciendo el costo de sacar nuevos insecticidas al mercado.

"La secuenciación, ensamblaje, anotación y análisis manual del genoma del C. lectularius proporcionan un recurso importante y oportuno para entender la biología de este ectoparásito humano", escribieron los autores. "También servirá como una puerta de entrada para el descubrimiento de nuevos objetivos para el control de las poblaciones de chinches"."

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