El marcado de las mariposas monarca ayuda a rastrear su migraci贸n

El marcado de las mariposas monarca ayuda a rastrear su migraci贸n

3 de noviembre de 2016

Kevin Fern谩ndez

Parte de las festividades inclu铆a atrapar y etiquetar mariposas monarca (Danaus plexippus) que paran all铆 para darse un fest铆n de n茅ctar de flores en su viaje al sur. Se anim贸 al p煤blico a participar, enganchando las hermosas criaturas con redes y llev谩ndolas a los representantes de la Asociaci贸n de Mariposas de Connecticut, que ten铆an una mesa de exhibici贸n instalada en la feria. Gary Lemmon, uno de los fundadores de la CBA, dijo, "Mostramos a los invitados un gr谩fico del ciclo de vida y las rutas de migraci贸n de las monarcas"."

"Puede haber hasta diez personas, en su mayor铆a ni帽os, cazando mariposas monarca en cualquier momento del d铆a", dijo Lemmon. "Muchos de los ni帽os ya sab铆an algo sobre las monarcas en la escuela. Para las etiquetas, usamos una hoja de papel con 25 etiquetas. Cada etiqueta mide menos de un cuarto de pulgada de largo. La parte inferior de la etiqueta est谩 cubierta con pegamento. Y la pelamos de la hoja y la adherimos a la parte inferior del ala trasera de la mariposa. Los captores nos dar铆an las redes a uno de los tres de la mesa, sacar铆amos las mariposas de las redes, las etiquetar铆amos, y se las dar铆amos a los ni帽os, que las soltar铆an. "Las mariposas monarca reciben su nombre com煤n por su apariencia real. Sus alas son de color naranja brillante con venas negras y manchas blancas a lo largo de los bordes. Casi tan extravagante como el adulto, la oruga o larva tiene rayas blancas, negras y amarillas. Las mariposas son grandes, con una envergadura de 10 cm (4 pulgadas). Las monarcas leen su mundo con el olor y la visi贸n de color, y pueden ver en el ultravioleta. Saben con sus pies. Las orugas y las monarcas adultas tienen colores brillantes y patrones para advertir a los depredadores que son de mal sabor y venenosos. Las monarcas se vuelven venenosas al absorber la savia de las algodoncillos, que contiene gluc贸sidos card铆acos.

Las mariposas seguir谩n sus rutas migratorias hacia el sur de los Estados Unidos y finalmente a los bosques de monta帽a en los bosques de abetos oyamel en las colinas de Michoac谩n en el centro de M茅xico, donde pasar谩n el invierno. Cientos de millones de monarcas se posan en los abetos. Los trabajadores de campo monitorean las poblaciones, registrando el gui贸n en las etiquetas, que es un c贸digo de tres n煤meros y tres letras. La informaci贸n va a una base de datos en Monarch Watch, un programa afiliado al Kansas Biological Survey de la Universidad de Kansas.

En febrero y marzo, en M茅xico, las monarcas se aparean. En marzo y abril, esa generaci贸n de monarcas vuela hacia el norte en la zona templada para comenzar el primer ciclo de vida de la temporada, las hembras ponen huevos en el camino, hasta 250 por d铆a, en varias especies de algodoncillo, la 煤nica fuente de alimento de las orugas de monarca. La especie preferida es el algodoncillo com煤n, Asclepias syriaca. Cuatro (a veces tres) generaciones de mariposas viven posteriormente. La 煤ltima generaci贸n migra, mientras que las otras generaciones viven s贸lo unas seis semanas. La segunda generaci贸n surgir谩 en mayo y junio, la tercera en julio y agosto, y la cuarta y 煤ltima en septiembre y octubre.

Hasta ahora, hemos estado hablando de monarcas que viven al este de las Monta帽as Rocosas. Otra poblaci贸n de monarcas vive al oeste de las Monta帽as Rocosas. Estos migran durante el invierno al sur de California, y algunos de ellos vuelan a M茅xico para unirse a sus hermanos y hermanas. Otra poblaci贸n vive en Florida pero no migra. Los huevos de las monarcas eclosionan en unos cuatro d铆as. La oruga se alimenta del algodoncillo, a veces devorando una hoja en cinco minutos, y estar谩 completamente desarrollada en unas dos semanas, mudando cinco veces y aumentando su peso unas 2.700 veces. Despu茅s de la 煤ltima muda, se transforma en una pupa o cris谩lida, dentro de la cual, en unos diez d铆as, se transforma en la forma adulta. Despu茅s de emerger, el adulto vive de dos a seis semanas, aliment谩ndose del n茅ctar de las flores.

Los monarcas que se encuentran en Am茅rica del Norte constituyen una sola especie, Danaus plexippus. Otra especie, Danaus erippus, vive en Sudam茅rica, y ambas se encuentran en islas del Caribe. Danaus plexippus tambi茅n se puede encontrar en Australia, Nueva Zelanda, algunas islas del Pac铆fico incluyendo Hawai, y Europa.

Las marchas est谩n en problemas. Su n煤mero al este de las Rocosas ha disminuido en m谩s del 90% desde 1995. En 1986, el gobierno de M茅xico estableci贸 62 millas cuadradas de bosque como la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca. Los esfuerzos de conservaci贸n incluyen la cr铆a y liberaci贸n de las monarcas y la plantaci贸n de plantas productoras de algodoncillo y n茅ctar en puntos estrat茅gicos de las rutas migratorias. Lo que nos lleva de nuevo a la marcaci贸n de las mariposas monarca. De acuerdo con Lemmon, "Este a帽o, s贸lo hemos marcado seis o siete monarcas. En el pasado, normalmente han sido 100-150 para los festivales de migraci贸n. Algo importante est谩 pasando para explicar la p茅rdida."

miembro del CBA Mary Ann Nazarphyk a帽adi贸, "En los 煤ltimos dos a帽os, casi no hemos tenido monarcas, tal vez seis o siete, y los dos a帽os anteriores, unas pocas m谩s. Algunos de nuestros monarcas marcados han sido recogidos en M茅xico. Los ni帽os son muy conscientes de las monarcas. Dicen: "S茅 todo sobre ellos", y su informaci贸n es correcta. Cuando dejamos que los ni帽os se encarguen de ellos, da la impresi贸n de que no se olvidan. Es muy divertido para todos. Si ayuda a promover la conservaci贸n, mucho mejor. "

Para m谩s informaci贸n:

- Monarch Watch

- Connecticut Butterfly Association

Kevin Fern谩ndez es un escritor cient铆fico independiente que vive en Connecticut. Ha publicado en peri贸dicos, enciclopedias y en l铆nea.

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