El museo reabre a tiempo para el 50º aniversario

El museo reabre a tiempo para el 50º aniversario

Lisa Junker 18 de octubre de 2019

Los cajones de la colección de insectos republicana muestran la diversidad de insectos de Pennsylvania en el recién reabierto Museo Entomológico de Escarcha. Crédito de la foto: Nick Sloff.

Por Asher Jones

Después de entrar en el museo, los visitantes que se dirigen hacia la pared izquierda se encontrarán con un gran enjambre de insectos. Los especímenes clavados están dispuestos en 16 cajones para insectos, configurados en una cuadrícula de cuatro por cuatro. Mirando más de cerca, los visitantes observarán que los insectos están agrupados, no al azar, sino de acuerdo a su grupo taxonómico. El ojo de águila puede notar que el tamaño de cada grupo es proporcional a la diversidad de ese grupo: una nube de moscas, un batallón de escarabajos, una masa de polillas y mariposas; sólo un puñado de escorpiones, un puñado de insectos palo. Dentro de las multitudes, 100 especímenes están adornados con un número que corresponde a un cartel con más información sobre esa especie.

Esta muestra de la diversidad de insectos de Pennsylvania es sólo una de las nuevas exhibiciones públicas en el Museo Entomológico de Escarcha de la Universidad de Penn State. Después de cerrar sus puertas a los visitantes en 2013, The Frost reabrió este mes, coincidiendo con el 50 aniversario del museo.

"La gente recuerda a The Frost con cariño porque trajeron a sus hijos aquí, o fueron los propios niños los que vinieron aquí", dice Andy Deans, profesor de entomología y director del museo. "Espero poder inspirar a esas personas de nuevo, o a las futuras generaciones. Hemos tratado de poner mucho pensamiento y esfuerzo en hacer este espacio lo más atractivo posible."

A Brief History of The Frost

El epónimo del Museo de la Escarcha Stuart W. Frost fue un profesor de entomología, especialista en moscas de la minería de hojas, naturalista, y prolífico coleccionista de insectos. Recibió su doctorado en la Universidad de Cornell y se unió a Penn State en 1918. A lo largo de su carrera, Frost coleccionó cientos de miles de especímenes de Pennsylvania y de todo el mundo, acumulando una gran colección personal de insectos que eventualmente formó la base de la actual colección de investigación.

La colección de investigación y el museo público fueron unificados por primera vez bajo el nombre de The Frost Entomological Museum en 1969 por K.C. Kim, profesor emérito y antiguo conservador del museo. "Creo que en ese momento también hubo esta comprensión de que esto es más que una simple colección de investigación, es una oportunidad para involucrar al público", dice Deans. "Stuart Frost siempre tuvo este interés en compartir su amor por los insectos y la biología de los insectos con el público. Escribió artículos sobre sellos de insectos, insectos en el arte, e insectos en diferentes culturas. Frost no era sólo un científico; también estaba interesado en esta intersección de la biología de los insectos y la cultura humana."

The Renovations

Una línea de tiempo de la historia del recién reabierto Museo Entomológico Frost. Crédito de la foto: Nick Sloff.

Cuando los Decanos llegaron a Penn State en 2012, el museo necesitaba "refrescarse". La colección de investigación estaba alojada en armarios anticuados, y muchas exhibiciones públicas estaban empezando a desvanecerse y envejecer. (Una colección de fotos de la "vieja" Escarcha está disponible en Flickr.) Después de renovar la sala de la colección y modernizar los armarios de almacenamiento, Deans puso sus miras en la actualización del espacio público. Según Deans, Laura Porturas, que se unió al equipo en febrero como asistente del curador, fue vital para el desarrollo de las exhibiciones públicas. Deans también señala que Nick Sloff, especialista en multimedia de Penn State Entomology, y Harland Patch, profesor asistente de investigación en entomología, "han sido ambos instrumentales en el diseño y fabricación de las exhibiciones."

"Creo que tener una segunda persona que estaba entusiasmada y emocionada con el museo ayudó a preparar el espacio público", dice Porturas. "Hago muchos proyectos de arte y artesanía por diversión, así que estaba muy entusiasmado con la perspectiva de construir exhibiciones y entusiasmar a la gente con los artrópodos."

La sala principal del museo cuenta con equipo para recolectar insectos, información sobre las colecciones, una línea de tiempo de la historia de The Frost, y un vistazo al espécimen más antiguo del museo, un escarabajo de la flor del manzano (Tropinota hirta) recogido en 1859. "Uno de nuestros principales objetivos es enseñar a la gente lo que hacen los entomólogos en los museos de historia natural", dice Porturas. "Cómo recolectamos insectos, los preservamos, y por qué lo hacemos."

En la trastienda, recién pintada de un deslumbrante tono de amarillo, una exhibición destacará la importancia de las abejas y otros polinizadores. El espacio contará con una colmena de observación de abejas vivas, trajes de abeja y herramientas de apicultores que los niños pueden probar, y otros componentes interactivos. Deans y Porturas también están desarrollando otra exhibición que informará a los visitantes sobre la investigación en Penn State sobre insectos invasivos como la mosca de la tierra y la chinche apestosa marmorada marrón.

Deans espera que los visitantes salgan del museo con una mayor conciencia de la investigación entomológica que se está llevando a cabo en Penn State: "Y quiero que la gente se vaya con la esperanza de apreciar las colecciones de historia natural y cómo pueden ser recursos importantes, no sólo para entender los insectos sino también recursos para inspirarse en el mundo natural."

La Colección de Investigación

Especimenes de insectos de la recién reabierta colección del Museo Entomológico Frost. Crédito de la foto: Nick Sloff.

La colección de investigación de Frost alberga más de 1 millón de especímenes. Dependiendo del mejor método para preservar cada especie, los artrópodos se fijan en alfileres, se montan en portaobjetos, se introducen en sobres o se sumergen en frascos de alcohol. Al preservar los especímenes recolectados a lo largo del tiempo, The Frost y otras colecciones de historia natural son valiosos registros de la biodiversidad histórica, depósitos de especímenes de vales, referencias para la identificación de especies, y fuentes de datos para la investigación en curso.

Los especímenes de las colecciones a menudo se vinculan con datos tales como registros geográficos y de hábitat, información sobre organismos asociados, e incluso ADN que puede ser extraído y analizado. Tales datos pueden ser utilizados para una amplia variedad de investigaciones ecológicas y evolutivas. "En términos de una rica fuente de datos, las colecciones de historia natural son sólo una riqueza de información sobre la que se puede hacer todo tipo de investigación", dice Deans. "Y son críticamente importantes para la investigación biológica en general. Y creo que la gente está reconociendo y reconociendo cada vez más eso."

Deans está trabajando para digitalizar la colección de The Frost como parte de los esfuerzos para mejorar la accesibilidad de las colecciones de investigación natural para la investigación científica. Una propuesta de colaboración que involucra a varias colecciones de entomología universitaria, incluyendo The Frost, fue recientemente premiada con fondos a través del programa Advancing Digitization of Biological Collections (ADBC) para digitalizar especímenes de parásitos. El proyecto Terrestrial Parasite Tracker digitalizará e integrará las colecciones de artrópodos parásitos y sus datos asociados en repositorios en línea para facilitar la investigación sobre la salud humana y la vida silvestre. "Tenemos esta asombrosa colección de piojos -piojos chupadores (Anoplura), específicamente- que es probablemente una de las tres mejores colecciones del mundo con mucha diversidad y muchos registros de huéspedes interesantes", dice Deans. "Así que vamos a terminar de digitalizar eso, y también vamos a digitalizar nuestras pulgas, mosquitos, tábanos, garrapatas, cualquier cosa que sea un parásito."

La colección de investigación de Frost continuará expandiéndose a medida que se agreguen más especímenes de las expediciones de recolección y por los estudiantes que construyen colecciones en la clase de entomología de nivel de postgrado de Deans cada otoño. "Mi parte favorita del museo definitivamente tiene que ser la colección", dice Deans. "He pasado mucho tiempo aquí, pensando en la colección. Me inspira continuamente."

Conectando con la escarcha

El Museo Entomológico de la Escarcha está ubicado en el Campus del Parque de la Universidad de Penn State. El horario del museo será de 10 a 4 de lunes a viernes.

Para actualizaciones sobre The Frost, visite el Blog de los Curadores de Frost.

>fuerte>Asher Jones es un candidato a doctorado en el Departamento de Entomología de la Universidad de Penn State. Correo electrónico: abj5150@psu.edu; Twitter: @AsherGJones

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