El nuevo escarabajo de remolino muestra el punto caliente de la biodiversidad de EE.UU.

El nuevo escarabajo de remolino muestra el punto caliente de la biodiversidad de EE.UU.

5 de noviembre de 2015

D. shorti (mostrados aquí) miden 10.7-12.3 mm de largo y 6.2-7.0 mm de ancho. Las hembras son ligeramente más pequeñas. Algunos de los rasgos distintivos que diferencian a D. shorti de los similares pero mucho más comunes D. discolor son un protarso de forma diferente ("mano delantera"), que presumiblemente usa para agarrar a la hembra durante el apareamiento, y un aedeagus (órgano reproductor) de proporciones diferentes.

Por Leslie Márquez

En abril, el candidato al doctorado de la Universidad de Nuevo México Grey Gustafson estaba a la caza de una especie particular de escarabajo torbellino en el Bosque Nacional Conecuh de Alabama, pero algo más le llamó la atención. Vio unas pocas docenas de otros escarabajos torbellinos haciendo sus círculos giratorios a través de la superficie de un río, y notó que se veían ligeramente diferentes de los otros que había visto. Así que recogió unas cuantas muestras e incluso las grabó en vídeo en su hábitat natural con la intención de acercarlas más en el futuro. Un par de meses más tarde, se dirigió al Museo de Entomología de Enns en la Universidad de Missouri por invitación del director del museo, el Dr. Robert Sites.

Dineutus."

Gustafson no sólo confirmó que los 11 especímenes eran miembros de una nueva especie, sino que también llegó a pensar que se parecían mucho a esos extraños escarabajos remolinadores que había recogido en abril. De hecho, los 11 especímenes fueron recolectados del mismo hábitat y área general donde él vio los extraños escarabajos torbellinos.

"Cuando volví y revisé mis muestras, seguro que era la misma especie," dijo. "Fue una suerte que alguien se diera cuenta originalmente de que esto era potencialmente nuevo, y que la colección de historia natural estaba cerca para preservar los especímenes y que el Dr. Sites me contactara. Y luego fue aún más afortunado que me topara con él cuando estaba buscando Spanglerogyrus."

Resulta que este escarabajo es la primera especie inequívocamente nueva de la familia de los torbellinos (Gyrinidae) en ser descrita en los Estados Unidos desde 1991. Gustafson lo nombró Dineutus shorti en honor al coleóptero de la Universidad de Kansas, el Dr. Andrew E. Z. Short.

"Me ofrecí como voluntario en su laboratorio, y me inspiró y me mostró que se puede hacer una carrera siendo un taxónomo de insectos", dijo Gustafson, que ahora está terminando su doctorado. "También es increíblemente apasionado por los escarabajos acuáticos y la biodiversidad y la conservación, y está realmente manteniendo vivo el legado de la taxonomía de los insectos y poniendo énfasis en las colecciones de historia natural. Fue un honor ponerle su nombre."

D. shorti es importante por un par de razones, dijo Gustafson. Por un lado, su distribución es muy pequeña. Mientras que encontró la especie común D. discolor de escarabajo de remolino en muchas áreas del Bosque Nacional de Conecuh, vio a D. shorti sólo en un corto tramo de un arroyo, sólo dentro de un viejo rodal de pinos de hoja larga, y sólo en un área donde D. discolor no estaba presente. En segundo lugar, este es un hábitat valioso. Como señaló en el documento Annals of the Entomological Society of America que anuncia la nueva especie, la zona circundante, conocida como la llanura costera del sudeste, es un punto caliente de biodiversidad relativamente no reconocido en los Estados Unidos, y necesita tanto ser designada como un ecosistema de importancia mundial como una mayor exploración por parte de los entomólogos.

Mientras en este viaje de recolección a Alabama, Grey Gustafson encontró especímenes de una nueva especie de escarabajo de remolino. La especie, Dineutus shorti, es el primer escarabajo de remolino inequívocamente nuevo de los EE.UU. que ha sido nombrado en casi un cuarto de siglo. Fotografía cortesía de Grey Gustafson.

"Desafortunadamente, es muy difícil encontrar información sobre esta región para los invertebrados de agua dulce, aparte de caracoles, mejillones y cadáveres. Más allá de esos grupos, no hemos hecho muestreos de invertebrados de agua dulce", dijo.

Aunque D. shorti es el quinto insecto que Gustafson ha nombrado, encontrar una nueva especie aún le hace latir el corazón.

"Es difícil describir la emoción que sentí cuando estaba mirando estos viejos especímenes de los años 70 y me di cuenta, wow, esto es en realidad algo nuevo, y no sólo es nuevo, sino que está aquí mismo en los Estados Unidos", dijo. "¡Y entonces lo encontré yo mismo! No es que esta especie fuera pequeña o críptica. Si miras el vídeo, puedes ver que tienen unos 10 mm de longitud y están colgando en la superficie del agua, así que si sólo caminas hacia el río, ahí están. Una vez que termine su doctorado, Gustafson planea aceptar una oferta para ir a Estocolmo, donde trabajará con un colega que está realizando encuestas en Madagascar. En el último año, Gustafson ha viajado a Australia, Tailandia, Madagascar, Panamá y los Estados Unidos como parte de sus estudios.

"Mi trabajo soñado es convertirme en un profesor titular que trabaje en la sistemática de los insectos y utilice la filogenética para responder a preguntas interesantes", dijo.

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