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23 años después de su lanzamiento original, Chrono Cross: The Radical Dreamers Edition revive una de las verdaderas joyas de la era PS1 con imágenes mejoradas y un puñado de extras. Está disponible en las máquinas PS4 y Xbox One de última generación, además de Switch y PC, con retrocompatibilidad que permite que el juego se ejecute también en PS5 y Xbox Series X/S. Sin embargo, independientemente de la plataforma, es un placer ver uno de los grandes JRPG de Squaresoft remasterizado, pero ciertamente no es un paquete perfecto. Se han realizado cambios drásticos en los fondos renderizados previamente en 2D, lo que ha cambiado significativamente el aspecto, mientras que la velocidad de fotogramas es mucho menos consistente de lo que cabría esperar de una remasterización de un juego creado hace cuatro generaciones.

Entonces, ¿la Radical Dreamers Edition es la mejor manera de jugar Chrono Cross, a pesar de estos problemas, o es mejor disfrutar del original, tal vez aumentado con un CRT o un escalador HDMI como un Retrotink 5X Pro?

Antes de responder a esa pregunta, echemos un breve vistazo a los cambios que se han realizado. Lo primero que notará es que los modelos de personajes seleccionados se han actualizado, el arte de los personajes se ha redibujado y los fondos se han procesado con una forma de IA de alto nivel. Todos estos cambios se pueden alternar con una sola opción en un iniciador frontal, entre los modos nuevo y clásico, pero lamentablemente, ninguno de ellos se puede alternar individualmente. Es todo o nada.

Toda la información sobre la remasterización de Chrono Cross: probada en PS5 (a través de la retrocompatibilidad de PS4) y Nintendo Switch.

Independientemente del modo que elija, hay ajustes universales en la remasterización de Chrono Cross. En primer lugar, hay un cambio en la icónica secuencia FMV de apertura; ahora se usa una versión de mayor resolución, sin ruido y texto más claro, una mejora muy bienvenida con respecto al original de PS1. Sin embargo, la desventaja es que las mejoras terminan ahí, y los FMV posteriores permanecen crudos e intactos. También es desafortunado que la música en todos los FMV esté muy comprimida, aparentemente presentada con una calidad similar a la del original de PS1. ¿En el juego? La buena noticia es que brilla la hermosa banda sonora basada en muestras de Yasunori Mitsuda. Sigue siendo un verdadero punto culminante de la experiencia Chrono Cross, y aunque los arreglos se dejan como están, las pistas recién orquestadas se agregan al menos al lanzador frontal de este remaster.

¿Qué hay de las imágenes, entonces? El ajuste más grande es el procesamiento de IA de los activos de fondo 2D para adaptarse a la resolución mejorada. Sin embargo, debido al difuminado inherente a los fondos originales de PS1, aparentemente utilizados como fuente para este proyecto, esto da como resultado algunos artefactos en áreas con un elemento de color puro (azul cielo, por ejemplo). El resultado es por momentos agradable, creando un efecto de acuarela que se adapta a la estética de Chrono Cross. Sin embargo, en otros lugares, se agregan nuevos detalles que no estaban previstos; artefactos como una onda repetida y bandas son visibles a veces, mientras que los letreros de las tiendas se presentan con un patrón inusual. En general, la preferencia es usar los fondos mejorados de IA del nuevo modo, principalmente por coherencia con los nuevos modelos 3D, pero no siempre es una solución ideal.

También hay más cambios. Tanto para los modos de gráficos nuevos como para los clásicos, para todos los elementos 3D (modelos de personajes y secuencias de batalla 3D) medimos una resolución nativa en la región de 900p a 936p. Sin embargo, los nuevos modelos de personajes están reservados solo para el nuevo modo de gráficos, y esto también tiene una superposición de HUD nítida de 1080p. Estos modelos 3D revisados ​​se encuentran tanto en PS4 como en Switch con la misma calidad. Mientras tanto, el modo clásico utiliza los modelos originales de PS1 y también restablece sus fondos y retratos de 240p, con texto en pantalla más grueso. Esto no se ve muy bien ampliado a una pantalla de 1080p o 4K, especialmente en el mundo exterior donde hemos presentado elementos 3D que se ejecutan sobre un mapa pixelado. Nuevamente, la preferencia es usar el nuevo modo en pantallas más grandes.

Un claro punto problemático en la remasterización es el rendimiento. Para decirlo sin rodeos, las velocidades de fotogramas en PS5 y Switch son tan bajas como las de la PS1 original, y en ocasiones peores mientras se selecciona el modo de gráficos "nuevo". Los problemas son evidentes desde el principio, con el primer pasillo de apertura cayendo a 20 fps en comparación con los 30 fps en el original de PS1. Esto tampoco es tan bajo como puede ser, ya que las escenas más exigentes pueden ver el límite de velocidad de fotogramas cambiar a 20, 15 o incluso 10 fps. Esto no quiere decir que el lanzamiento original fuera perfecto: la PlayStation original ejecutó el juego con una velocidad de fotogramas muy fluctuante entre 10 y 30 fps también, pero es preocupante que una remasterización que se ejecuta en las consolas modernas en realidad termine alcanzando un marco más bajo. tasas en algunas de las mismas escenas.

Seleccionar el modo clásico en el menú de remasterización mejora las cosas, pero no garantiza un bloqueo a 30 fps. En términos generales, parece volver a poner las velocidades de cuadro a la par con el original de la PS1, y las batallas siguen viendo caídas a 15 fps o menos. Dicho esto, independientemente del modo utilizado, se introducen problemas adicionales durante las batallas en la remasterización, como durante la pose de victoria posterior a la batalla, que no estaban presentes en el original de PS1.

Todos los problemas de rendimiento plantean una pregunta: ¿cómo es posible un rendimiento tan bajo tantos años después de su lanzamiento en 1999? Una posibilidad es que el juego se ejecute como un juego de PS1 emulado, en lugar de ser rehecho desde cero para los sistemas modernos. Respaldando esta teoría está la presencia de tarjetas de memoria virtuales de PS1 en el menú Guardar, mientras que el directorio de instalación de la PC incluso muestra dos archivos de almacenamiento para cada disco físico. Sin duda, los remakes adecuados requieren más tiempo que agregar ajustes gráficos y modos adicionales a una versión emulada, pero es difícil imaginar que Square Enix visualizó esta inconsistencia como el resultado final.

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Dados los problemas de rendimiento en PS5 y Switch, nos preguntamos si el juego podría funcionar mejor y ser más divertido para jugar en la PC. Lamentablemente, es muy similar a lo que pudimos probar: el corredor de apertura permanece a 20 fps en el nuevo modo de gráficos, y las batallas se reducen a 15 fps o menos, incluso en una máquina Titan RTX. Está claro que la potencia general del sistema no es un límite aquí, pero debe haber algún tipo de problema con la emulación que está contribuyendo a estas velocidades de cuadro notoriamente bajas. La única diferencia en PC en comparación con las ediciones de consola es que puede presionar Escape para acceder a un menú de gráficos, que muestra que el juego se ejecuta con MSAA y FXAA y permite el acceso a resoluciones de salida más altas, lo que no es realmente una solución a los problemas de la remasterización.

Entonces, nuestras recomendaciones finales: si tienes la suerte de tener el juego y el hardware originales, esa sigue siendo la mejor manera de jugar. El uso de herramientas como un escalador HDMI RetroTink 5X puede ser una forma inteligente de hacer que el juego se vea mejor en pantallas modernas sin cambiar su carácter, mientras que los pocos seleccionados que todavía tienen televisores o monitores CRT en su poder pueden disfrutar de la presentación original.

Si no tienes el Chrono Cross original a mano, entonces la remasterización aún tiene algo de valor. Si selecciona el lanzamiento de Switch, jugar en modo portátil reduce la resolución a 720p, acercando los elementos 2D y 3D en la presentación. E independientemente de la plataforma, la historia, la jugabilidad y la atmósfera del JRPG clásico de Squaresoft aún resuenan en 2022, a pesar de algunas de las limitaciones técnicas y artísticas.

En última instancia, entonces, este remaster es algo así como una decepción. Chrono Cross es un clásico de culto indudable, pero Radical Dreamers Edition tiene un rendimiento inferior tanto en términos visuales como de rendimiento. Si bien algunos problemas podrían solucionarse después del lanzamiento, los desafíos aquí deberían generar preguntas en Square Enix sobre la validez de su enfoque para portar los clásicos de PlayStation.