El olivo es la segunda especie que no es de las que se encuentran vulnerables al barrenador esmeralda del fresno

El olivo es la segunda especie que no es de las que se encuentran vulnerables al barrenador esmeralda del fresno

23 de mayo de 2017

Las larvas del barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) se revelan desarrollándose con éxito en la madera de un olivo cultivado, añadiendo una segunda especie a la lista de árboles sin ceniza que el insecto invasor puede atacar. Las larvas de la foto de arriba fueron encontradas en un experimento realizado en la Universidad Estatal de Wright. (Crédito de la foto: Don Cipollini, Ph.D.)

El otoño pasado, los investigadores de la Universidad Estatal Wright anunciaron que habían encontrado que el barrenador esmeralda del fresno puede desarrollarse desde la larva hasta la edad adulta en una especie de olivo. Hoy, ese estudio se publica en línea en el Journal of Economic Entomology.

Su informe detallado muestra que el 45 por ciento de los huevos del barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) que eclosionaron y entraron en los tallos de los olivos se recuperaron vivos durante el experimento, ya sea como larvas durante el descortezado periódico, como prepupas o pupas, o como adultos. "El nivel de éxito observado, si bien es inferior al de los fresnos norteamericanos susceptibles o incluso al de los árboles de flecos blancos, parece ser superior al de algunos de sus huéspedes nativos, como el fresno de Manchuria", dice el Dr. Don Cipollini, profesor de fisiología vegetal y ecología química en Wright State y autor principal del estudio.

Cipollini y Ph.D. Los estudiantes Chad Rigsby (ahora en una posición postdoctoral en la Universidad de Rhode Island) y Donnie Peterson probaron el barrenador esmeralda del fresno (BEF) en aceitunas cultivadas (Olea europea) tras el descubrimiento de que podría atacar el árbol de flecos blancos (Chionanthus virginicus) en 2014. El experimento utilizó tallos cortados del cultivar Manzanilla de olivo y se llevó a cabo en un laboratorio. Ahora, Cipollini y los estudiantes están probando la vulnerabilidad del BEF en olivos vivos en maceta, otros cultivares de olivos y otras especies de árboles estrechamente relacionados con el olivo y el fringetree.

Algunas de las larvas del barrenador esmeralda del fresno que eclosionaron de los huevos y entraron en los olivos en un experimento en la Universidad Estatal de Wright alcanzaron la edad adulta, como la que se muestra arriba que emerge de un tallo de olivo. Los huevos del BEF utilizados en los experimentos de Cipollini provienen de adultos criados en cenizas en un laboratorio del Departamento de Agricultura de EE.UU., lo que significa que no han tenido exposición previa a olivos o árboles de borde blanco. "Por lo tanto, creo que estamos revelando el potencial innato del BEF para usar huéspedes alternativos. Además, en el campo, es probable que el BEF nunca haya encontrado olivos -al menos en Norteamérica- y no hay suficientes árboles de franjas blancas en el área de distribución actualmente invadida en el Medio Oeste y el Noreste para haber ejercido una selección muy fuerte", dice. "Mientras que el BEF puede claramente encontrar y utilizar árboles de flecos blancos en el campo ya, esa capacidad podría aumentar con el tiempo. Eso podría ser cierto también para las aceitunas cuando empiezan a entrar en contacto con ellas en su hábitat natural."

El BEF, nativo de Asia, llegó a América del Norte en 2002 cerca de Detroit y se ha extendido hasta Colorado, Texas, New Hampshire y Quebec en el tiempo transcurrido desde entonces, devastando millones de fresnos en bosques y comunidades a lo largo del camino. "Si el BEF puede detectar y utilizar los olivos en el campo, pasaría de ser principalmente una plaga forestal y de paisaje a una posible plaga de árboles de cultivo", dice Cipollini.

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