El paisaje del terreno proporciona un nuevo ángulo para medir la abundancia de garrapatas

El paisaje del terreno proporciona un nuevo ángulo para medir la abundancia de garrapatas

3 de abril de 2018

Un estudio en los bosques de Ozark de Missouri encontró que algunas características del terreno del paisaje están relacionadas con la abundancia de la garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum). Por ejemplo, A. americanum ninfas y adultos se encontraron más a menudo en valles y en colinas orientadas al norte que en crestas o laderas orientadas al sur. (Fotografía: Susan Ellis, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org)

Por Andrew Porterfield

Las garrapatas han sido durante mucho tiempo vectores problemáticos de varias enfermedades que afectan a los humanos y animales. Controlar su crecimiento y propagación también ha sido un desafío para los funcionarios de salud pública. Un nuevo estudio muestra que entender el efecto del terreno geográfico en las poblaciones de garrapatas puede ayudar a controlarlas.

Andrew Porterfield

La garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum) ha estado detrás de las recientes infecciones de los virus Heartland y Bourbon y de una reacción de anafilaxia de las carnes rojas. El rango de A. americanum, que ya cubre gran parte del este y medio oeste de los Estados Unidos, se ha ido expandiendo, impulsando un mayor interés en comprender cómo se distribuye la garrapata.

Solny Adalsteinsson, Ph.D., un científico del personal de la Universidad de Washington en St. Louis, y sus colegas descubrieron que, en los Ozarks boscosos de Missouri, una cadena montañosa templada, A. americanum ninfas y adultos se encontraban más a menudo en los valles y en las colinas orientadas al norte. Las ninfas aparecían con menos frecuencia en las zonas de mayor variabilidad de temperatura, mientras que los adultos eran menos frecuentes con mayor elevación. El conocimiento de esta distribución de las garrapatas, que se informó la semana pasada en el Journal of Medical Entomology, puede ayudar a los funcionarios de salud a predecir la ubicación de las garrapatas y a adaptar sus esfuerzos de control.

Thomas Van Horn, autor principal del estudio y becario de investigación de la Universidad de Washington en el momento en que se llevó a cabo la investigación, y otros investigadores encuestaron a las poblaciones de garrapatas en un 29. 7 acres de la parcela del Centro de Investigación Tyson, parte del Centro Smithsonian para la Ciencia de los Bosques Tropicales-Red de Observatorios Mundiales de la Tierra, a unas 40 millas de St. La zona es principalmente un bosque montañoso de robles y nogales, con un sotobosque de espinos, arbustos de especias y patas. La garrapata más común en el área es A. americanum. El equipo utilizó trampas con cebo de dióxido de carbono que capturaron las garrapatas con cinta de alfombra de doble cara. La captura tuvo lugar en junio y julio de 2015, durante 120 noches en total. Los investigadores también compararon la hojarasca, las plantas de tallo leñoso, la pendiente y la dirección del terreno, la elevación, la temperatura y los tipos de suelo. Los datos de la base de datos del Smithsonian ForestGEO fueron útiles para recopilar esta información, un recurso que no habría estado disponible en la mayoría de las otras áreas.

Un total de 2.089 garrapatas fueron recogidas: 1.009 A. americanum ninfas, 999 A. americanum adultas, 1 A. americanum larva, 72 garrapatas americanas adultas de perro (Dermacentor variabilis), y ocho garrapatas larvas de patas negras (Ixodes scapularis).

Se utilizaron varios modelos estadísticos para comparar varias características del terreno con la abundancia de garrapatas, y el mejor modelo para ninfas se centró en el aspecto, la pendiente y la variabilidad de la temperatura, con las pendientes orientadas al norte mostrando 7,55-16 ninfas por trampa, frente a las pendientes orientadas al sur que muestran 0,64-2,7 ninfas por trampa. La abundancia de ninfas disminuyó con las mayores fluctuaciones de temperatura y con los aumentos de la pendiente.

Para los adultos, el aspecto, la elevación y la pendiente proporcionaron el mejor predictor de la abundancia de garrapatas. Se encontraron más garrapatas en las laderas que dan al noreste y al norte (4,56-12,42 adultos por trampa) en comparación con las laderas del sur (0,71-3,16 garrapatas por trampa). Los aumentos en la pendiente y la elevación dieron lugar a disminuciones en las garrapatas por trampa. También en el caso de los adultos, se recogieron más en los valles que en las crestas.

Thomas Van Horn era un investigador universitario de la Universidad de Washington en St. Louis cuando dirigió un estudio sobre la relación entre las características del terreno del paisaje y la abundancia de garrapatas de estrella solitaria (Amblyomma americanum). (Crédito de la foto: Solny Adalsteinsson, Ph.D.) Lexie Beckermann fue una becaria de investigación de secundaria en la Universidad de Washington en St. Louis en 2015 cuando colaboró en un estudio de investigación sobre la relación entre las características del terreno del paisaje y la abundancia de garrapatas de estrella solitaria (Amblyomma americanum). Aquí, trabajó en el campo poniendo trampas para garrapatas con hielo seco y cinta de alfombra de doble cara. Beckermann es ahora un estudiante de pregrado en la Universidad Estatal del Sudeste de Missouri. (Crédito de la foto: Solny Adalsteinsson, Ph.D.)

El estudio es único en cuanto a que observó los cambios de terreno en una zona geográfica más templada de EE.UU., con cadenas montañosas que eran más suaves (650 pies) de elevación que las estudiadas en los modelos europeos. Además, el sotobosque y los bosques de robles conforman un área boscosa modelo que es común a muchas áreas de los Estados Unidos. Y aunque no es práctico alterar la pendiente y la elevación para controlar las poblaciones de garrapatas, se pueden controlar temas relacionados como la humedad, la calidad del suelo y la hojarasca.

Los investigadores señalan, sin embargo, que el estudio sólo explica alrededor de la mitad de la variación en la abundancia de A. amblioma. Este hallazgo fue una sorpresa, dice Adalsteinsson. "Esperábamos encontrar una mayor influencia de las variables biológicas (por ejemplo, la hojarasca y la densidad del tallo de las plantas) que nosotros"."

"El resto de la variación fue inexplicada por la fisonomía o las variables biológicas", escriben Adalsteinsson y sus colegas. "A pesar de que las características del paisaje fácilmente recolectadas eran predictivas de una cantidad sustancial de variación en la abundancia de A. americanum ... es alentador para los propósitos de manejo de la tierra. "La fisiognomía del paisaje influye en la abundancia de la garrapata de la estrella solitaria,

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