El primer estudio africano sobre la biodiversidad del maíz modificado genéticamente encuentra insectos abundantes

El primer estudio africano sobre la biodiversidad del maíz modificado genéticamente encuentra insectos abundantes

2 de febrero de 2014

Los estudios anteriores de China, España y los Estados Unidos sobre el arroz, el algodón y el maíz genéticamente modificados (GM) han llegado a la conclusión de que la biodiversidad de los insectos y los artrópodos relacionados en los campos de cultivos GM era esencialmente la misma que la de los cultivos convencionales. Ahora un nuevo estudio de Sudáfrica muestra resultados similares.

El estudio se describe en un artículo llamado "Diversidad Comparativa de Artrópodos en Maíz Bt y Maíz No Bt en dos Sistemas de Cultivo Diferentes en Sudáfrica", que aparece en la edición de febrero de 2014 de Environmental Entomology.

"Los objetivos del estudio fueron compilar una lista de verificación de los artrópodos que se dan en el maíz en Sudáfrica y comparar la diversidad y abundancia de artrópodos y grupos funcionales en el maíz Bt y no Bt", escribieron los autores. "Los resultados de este estudio a corto plazo indicaron que la abundancia y la diversidad de artrópodos en el maíz y los diferentes gremios funcionales no se veían afectados significativamente por el maíz Bt, ni en términos de diversidad ni de abundancia"

Se recogió un total de 8.771 individuos de artrópodos, que comprenden 288 morfoespecies, de 480 plantas muestreadas en campos de maíz Bt y no Bt durante un período de dos años. Los investigadores no encontraron diferencias significativas en cuanto a la abundancia o la diversidad de los detritívoros, herbívoros, depredadores o parasitoides.

"Los resultados de nuestro estudio indican que la diversidad de artrópodos, incluso en los sistemas de cultivo con altos insumos, es tan alta como en los sistemas de cultivo de subsistencia", dijo el Dr. Johnnie van den Berg, profesor de la Universidad del Noroeste y uno de los coautores del artículo. "Más recientemente, se han realizado encuestas sobre la diversidad beta de artrópodos y plantas dentro y adyacentes a los campos de maíz, durante las cuales se inspeccionaron 30.000 artrópodos y 15.000 individuos de plantas a lo largo de un transecto de 1.000 kilómetros. Parece que la diversidad de los campos de maíz se ha homogeneizado y los márgenes de los campos tenían una alta diversidad beta", añadió.

Environmental Entomology es una publicación de la Sociedad Entomológica de América, la mayor organización del mundo que atiende las necesidades profesionales y científicas de los entomólogos y personas de disciplinas afines. Fundada en 1889, la ESA tiene hoy más de 6.500 miembros afiliados a instituciones educativas, agencias de salud, industria privada y gobierno. Los miembros son investigadores, profesores, personal de servicios de extensión, administradores, representantes de marketing, técnicos de investigación, consultores, estudiantes y aficionados. Para obtener más información, visite http://www.entsoc.org.

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