El primer informe de la garrapata de los ciervos enanos llega cuando la población total se eleva

El primer informe de la garrapata de los ciervos enanos llega cuando la población total se eleva

7 de junio de 2017

La garrapata de ciervo enano (U) identificada en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut tiene todas las mismas características físicas de una garrapata de ciervo hembra adulta normal (F), pero tiene aproximadamente la mitad del tamaño. (Esta imagen fue tomada después de que el espécimen de garrapata enana fue adherido a papel carbón y recubrimiento de chisporroteo para la micrografía electrónica de barrido; la coloración original del espécimen era similar a la de la garrapata hembra de ciervo que se muestra aquí). También se muestran una garrapata de ciervo macho adulta (M) y una ninfa (N) de la misma especie (Ixodes scapularis). (Foto: Grupo de investigación Molaei)

Por Leslie Márquez

Si alguna vez has encontrado una garrapata de ciervo arrastrándose en tu camisa o calcetín, sabes lo difícil que puede ser detectarla. Las hembras adultas son del tamaño de una pequeña peca y casi tan planas (al menos hasta que empiezan a alimentarse y a llenarse de tu sangre), y las garrapatas inmaduras, las ninfas, son aún más pequeñas. Ahora, los científicos de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut (CAES) han descubierto una garrapata hembra adulta de ciervo que podría escapar aún más fácilmente a la atención, porque tiene la mitad del tamaño normal.

Leslie Márquez

La garrapata miniatura tenía sólo 1,5 milímetros de largo, comparado con la típica longitud de 3 milímetros de una garrapata de ciervo hembra adulta. Como ninfa, puede haber sido más pequeña aún. El descubrimiento y su importancia se describen en un nuevo artículo publicado en el Journal of Medical Entomology.

El interés en las garrapatas de ciervo (Ixodes scapularis) proviene en gran medida de su conexión con la enfermedad de Lyme. Las garrapatas infectadas transmiten el patógeno de la enfermedad, una bacteria, después de que se adhieren a la piel y comienzan a engordar en la sangre humana. El hallazgo de la hembra enana llega en un momento en que la proporción de garrapatas de ciervo infectadas se ha disparado, dice el autor principal del estudio, el doctor Goudarz Molaei, científico investigador asociado del Centro de Biología de Vectores y Enfermedades Zoonóticas del CAES y profesor clínico asociado de la Escuela de Salud Pública de Yale. Molaei es director del Laboratorio de Pruebas de Garrapatas del CAES, que anima a los residentes a presentar las garrapatas que encuentran en sus cuerpos para que puedan ser probadas para la bacteria de Lyme, así como otros patógenos. Hasta hace poco, el laboratorio de pruebas de garrapatas recibió menos de dos docenas de garrapatas durante marzo y abril, dice, "pero, en parte debido a los inusuales inviernos cálidos de los últimos dos años, ahora recibimos más de 2.000 garrapatas en esos dos meses". De forma similar, informa, la gente suele presentar unas 50 garrapatas para todo el invierno -diciembre, enero y febrero- pero en el invierno de 2016-17, el programa recibió casi 800.

Esta micrografía electrónica de barrido muestra el detalle de una garrapata de ciervo enano (Ixodes scapularis) descubierta por los investigadores del programa de pruebas de garrapatas de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. Los residentes envían garrapatas, y los empleados del programa las revisan para detectar el patógeno de la enfermedad de Lyme, así como otros agentes infecciosos. (Foto: Grupo de investigación Molaei)

Además del creciente número de garrapatas, un mayor porcentaje está infectado con el patógeno de la enfermedad de Lyme. "Históricamente, basado en nuestros estudios, la tasa de infección ha estado en el rango de 27 a 32 por ciento, pero este año hasta ahora, hemos registrado hasta un 38 por ciento de garrapatas infectadas, y en algunas regiones la tasa de infección alcanza hasta el 50 por ciento. Esto es bastante inusual", dice Molaei.

Esta vista ventral, micrografía electrónica de barrido de una garrapata de ciervo enano (Ixodes scapularis), muestra las piezas bucales en forma de arpón, llamadas hipóstomo (centro superior), que son típicas de una garrapata de ciervo hembra adulta. (Foto: grupo de investigación de Molaei)

Cuando el programa de pruebas recibió inicialmente la minúscula garrapata en noviembre de 2015, Molaei se quedó perplejo, al igual que otros expertos que consultó. Aunque parecía una garrapata de ciervo adulta, era demasiado pequeña. Su identidad fue finalmente revelada después de que el coautor del artículo, el Dr. John Soghigian, se unió al laboratorio de Molaei en el CAES como científico de investigación postdoctoral el año pasado. Soghigian utilizó métodos moleculares para examinar meticulosamente el ADN obtenido de la pata de la garrapata y luego obtuvo una vista excepcionalmente cercana con un microscopio electrónico de barrido. Ambos establecieron que se trataba efectivamente de una garrapata de ciervo, que también se llama a veces garrapata de patas negras. También fue el primer miembro de esa especie que se demostró que exhibía enanismo, o nanismo.

Parte de la importancia del hallazgo radica en la reciente detección de unas pocas garrapatas adicionales con anormalidades, como patas adicionales, en pequeños sitios de muestreo en Wisconsin y Nueva York, así como garrapatas de ciervo anormales adicionales encontradas cerca del sitio del individuo enano. "Lo que es interesante es que todas están apareciendo en los mismos lugares aproximados", dice Soghigian.

La localización de las anormalidades sugiere que los factores ambientales pueden estar involucrados, dice. Tales factores van desde temperaturas y niveles de humedad más altos de lo normal, como los observados en Connecticut en los últimos dos años, hasta la presencia de pesticidas y otros productos químicos en el medio ambiente. Algunos grupos de investigación europeos están empezando a relacionar los metales pesados con el aumento de las anomalías de las garrapatas en ese país, pero Soghigian señaló que se necesitan estudios adicionales para sacar conclusiones sobre las poblaciones de los Estados Unidos. "En este momento, sólo podemos especular sobre lo que está causando lo que estamos viendo aquí en los Estados Unidos", reconoce.

El Dr. Goudarz Molaei, director del Laboratorio de Pruebas de Garrapatas en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut, informa que el número de garrapatas de ciervo ha estado aumentando, y una mayor proporción de las garrapatas están infectadas con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme en los seres humanos. Molaei también es investigador científico asociado en el CAES y profesor clínico asociado en la Escuela de Salud Pública de Yale. (Foto: Grupo de investigación de Molaei)

La gran pregunta es qué significa el enanismo u otras anormalidades para la transmisión de la enfermedad en los humanos. Una vez más, la respuesta no está clara. Molaei explica: "Hay algunos informes en la literatura que indican que algunas garrapatas con anormalidades pueden tener una mejor competencia como vectores, lo que significa que son más capaces de transmitir agentes de enfermedades, pero se requiere un mayor número de especímenes con este tipo de anormalidades para poder investigarlo adecuadamente"."

John Soghigian, Ph.D., un científico investigador postdoctoral en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut y miembro del laboratorio de Goudarz Molaei, utilizó análisis de ADN e imágenes de primer plano extremo para identificar la primera garrapata de ciervo que demostró mostrar enanismo. (Crédito de la foto: grupo de investigación de Molaei)

Mientras continúa el trabajo sobre las anormalidades, Soghigian está ocupado estudiando la diversidad genética de los mosquitos, que también son artrópodos transmisores de patógenos, y Molaei está dividiendo su tiempo entre el programa de pruebas de garrapatas y una variedad de otros proyectos, incluyendo las interacciones entre vectores y anfitriones, el impacto del cambio climático en las enfermedades humanas transmitidas por artrópodos y las posibles medidas de control de las garrapatas. "Al estudiar las garrapatas, los mosquitos y otros artrópodos, estamos ampliando nuestra comprensión de la entomología médica, y también estamos mejorando nuestra apreciación de los papeles de los insectos y otros artrópodos en general. "La primera evidencia de nanismo en Ixodes (Ixodes) scapularis (Acari: Ixodidae), encontró que parasitaba a un huésped humano"

Diario de Entomología Médica

>>>fuerte>Leslie Márquez, Ph.D.,

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