El programa de conservaci贸n de la mariposa de Wisconsin podr铆a ser un modelo para futuros esfuerzos

El programa de conservaci贸n de la mariposa de Wisconsin podr铆a ser un modelo para futuros esfuerzos

26 de junio de 2015

American Entomologist, podr铆a ser un modelo para esfuerzos similares para salvar los h谩bitats y las especies que dependen de ellos, seg煤n Gene Kritsky, editor en jefe de la revista y Presidente de Biolog铆a de la Universidad Mount St. Joseph en Cincinnati, OH.

Eduardo Romero

El papel es "Conservando las mariposas azules de Karner en Wisconsin: Un desarrollo de t茅cnicas de gesti贸n." Sus autores son un equipo padre-hija, Robert J. Hess, retirado del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, y la Dra. Anna N. Hess, anteriormente de la DNR de Wisconsin y ahora con su contraparte en Minnesota.

Una dieta extremadamente espec铆fica y los requerimientos de h谩bitat altamente especializados hacen que el azul de Karner (Lycaeides melissa samuelis) sea m谩s vulnerable a las amenazas que las especies generalistas. Su oruga se alimenta s贸lo de las hojas de las plantas de altramuces silvestres, que crecen en parches secos y arenosos en lo que se llaman "est茅riles", un paisaje similar a la sabana salpicado de robles matorrales y rodales de pino jack. De los 32 millones de acres originales de est茅riles en el Alto Medio Oeste, quedan menos de ocho millones - el mayor trozo en Wisconsin, con otras 谩reas en Ohio, Minnesota, Michigan e Indiana. Restos de h谩bitats similares con azul de Karner sobreviven en Nueva York y New Hampshire. En Wisconsin, los yermos son un ecotono, llamado "zona de tensi贸n", donde un bosque mixto de con铆feras se encuentra con un bosque de madera dura al sur.

El azul de Karner fue identificado s贸lo en 1944 en Karner, NY, por Lolita el autor Vladimir Nabokov, un entom贸logo as铆 como un novelista. En 1992, a medida que su h谩bitat disminu铆a, s贸lo sobreviv铆a el 1% de la poblaci贸n y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) lo incluy贸 en la lista federal de especies en peligro de extinci贸n.

Una vez que una especie est谩 incluida en la lista federal, se limitan las actividades de los sectores p煤blico y privado que pueden modificar o degradar significativamente su h谩bitat. El uso de la tierra puede verse gravemente restringido, y cada actividad requiere un permiso de "toma incidental" del USFWS, un proceso burocr谩tico largo y complicado. Antes de emitir un permiso debe aprobarse un Plan de Conservaci贸n del H谩bitat (HCP), que identifique c贸mo se reducir谩 y mitigar谩 la captura durante el desarrollo econ贸mico.

La lista tuvo un impacto inmediato en Wisconsin.

"La amenaza de "captura ... casi hizo que la industria forestal de Wisconsin, uno de los principales sectores econ贸micos del estado, se detuviera en la zona de tensi贸n", dijeron los autores del documento. La regulaci贸n del uso del h谩bitat por parte del USFWS no s贸lo frena los intereses comerciales, sino que puede despertar pasiones por los derechos de propiedad e incluso la oposici贸n a la supuesta extralimitaci贸n del gobierno federal. La lista azul de Karner impact贸 a partes que van desde las compa帽铆as de electricidad y los agricultores hasta los departamentos de carreteras locales y los promotores inmobiliarios. Con una notable previsi贸n, el DNR de Wisconsin r谩pidamente involucr贸 a estas partes en un proceso para agilizar el proceso de permisos, lo que no s贸lo lo hizo m谩s agradable para ellos sino que tambi茅n los reclut贸 como socios dispuestos a participar en la conservaci贸n del azul de Karner.

Durante seis a帽os, el DNR y sus socios dieron a luz un HCP para el azul de Karner que fue el primero de su tipo en la naci贸n. Nunca antes se hab铆a aprobado un permiso de toma general y un HCP acompa帽ante para cubrir las actividades de m煤ltiples compa帽铆as, agencias e individuos en todo un estado, escribieron los autores. El permiso de acuerdo permite a los socios - hoy, m谩s de 40 en total - operar bajo un permiso de toma incidental en lugar de solicitar individualmente al USFWS para cada actividad y volver a solicitarlo cuando los permisos expiren.

El anuncio de la aprobaci贸n del HCP azul de Karner fue atendido con considerable alboroto por parte del USFSW. El entonces Secretario del Interior de los Estados Unidos, Bruce Babbitt, declar贸: "Este es el primer HCP integral a nivel estatal y el acuerdo m谩s inclusivo de su tipo en el pa铆s", llam谩ndolo un modelo para que otros estados lo consideren.

La agencia federal a帽adi贸 que "la actitud del p煤blico en general hacia el manejo de especies en peligro de extinci贸n se ha vuelto mucho m谩s positiva. La colaboraci贸n ha creado confianza entre los gobiernos y los ciudadanos, permitiendo una protecci贸n significativa y generalizada para la mariposa azul de Karner."

Los socios llevan a cabo las actividades normales, como la siega, las aplicaciones de herbicidas y la tala de madera bajo acuerdos de conservaci贸n legalmente vinculantes con el estado. Alliant Energy, que atiende a aproximadamente 1 mill贸n de clientes de electricidad y 420.000 clientes de gas natural en el Alto Medio Oeste, es uno de esos socios. Sigue operando en el h谩bitat de las mariposas, limitando al mismo tiempo las actividades de campo durante la temporada de vuelo del azul de Kaner, y capacita a las tripulaciones para minimizar su impacto en las plantas de altramuces silvestres. Los empleados llevan a cabo estudios de lupinos silvestres y mariposas cada a帽o, centr谩ndose en el h谩bitat en el que se programan proyectos de despeje de l铆neas o de construcci贸n.

Muchos de los trastornos que se producen en el h谩bitat del azul de Karner en realidad ayudan a la supervivencia a largo plazo de la especie, incluso si mata mariposas y huevos individuales. Bajo condiciones naturales, los est茅riles logran madurar el bosque, lo que hace sombra a los lupinos salvajes. La exploraci贸n y el pastoreo de la vida silvestre, las tormentas y los incendios pueden retrasar la transici贸n. Una vez maduro, el bosque puede eventualmente volver a ser est茅ril despu茅s de que los 谩rboles mueran debido a insectos y enfermedades. La recolecci贸n de madera, las quemas prescritas y la siega pueden reemplazar las fuerzas naturales que mantienen los 谩rboles est茅riles.

Desde el punto de vista de la gesti贸n, el HCP azul de Karner se apart贸 de la norma porque se aproximaba a la conservaci贸n de toda la gama de las especies en el estado en lugar de centrarse en poblaciones peque帽as y localizadas. Eso es importante porque las mariposas "no reconocen las l铆neas de propiedad", dijo Kritsky.

La mayor铆a de las poblaciones de azul de Karner son peque帽as y est谩n separadas, pero en realidad est谩n unidas por la dispersi贸n. Los azules de Karner normalmente producen dos generaciones anuales. En abril, las orugas de primera generaci贸n eclosionan a partir de huevos depositados a finales del verano anterior. A mediados de mayo, las orugas pupan, emergiendo de sus cris谩lidas a finales de mayo o principios de junio. A finales de junio, estos adultos se han apareado y las hembras han depositado huevos. Los huevos tardan s贸lo una semana en eclosionar como la segunda generaci贸n de orugas del a帽o. 脡stas, a su vez, son adultas en julio. Los huevos que resultan de su apareamiento eclosionan en la primavera siguiente.

La conservaci贸n del azul de Karner en un amplio paisaje de est茅riles adquiere un significado a帽adido a la luz del cambio clim谩tico. La zona de tensi贸n tiene un alto nivel de biodiversidad porque es el l铆mite sur para muchas especies del norte, y es el l铆mite norte para muchas con un 谩rea de distribuci贸n del sur. Los robles del sur se encuentran con los pinos del norte, y el zorzal acu谩tico del sur de Luisiana se encuentra con la liebre de raqueta de nieve del norte.

"A medida que nuestro clima global contin煤a calent谩ndose, es probable que los reg铆menes de temperatura apropiados para el azul de Karner y otras especies de est茅riles se desplacen hacia el norte", escribieron los autores. Nuevos conocimientos sobre la gesti贸n de los yermos pueden permitir a los conservacionistas crear h谩bitats que son trampolines para el azul de Karner y otras especies 谩ridas a medida que ellos y su zona clim谩tica se desplazan a latitudes m谩s altas.

>strong>Lee m谩s en:

- Conservando las mariposas azules de Karner en Wisconsin: A Development of Management Techniques

>>strong>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por m谩s de medio siglo. Su 煤ltimo libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservaci贸n y aplicaci贸n de la ley. Un antiguo conservador de la Sociedad Zool贸gica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservaci贸n de la Vida Silvestre, puede ser el 煤nico hombre mordido por un coat铆 en la Calle 57 de Manhattan.

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Conservaci贸n de Insectos Asombrosos, Eduardo Romero, Gene Kritsky, Mariposa Azul de Karner, Lycaeides melissa samuelis, Wisconsin

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