El programa de control de plagas del edificio impide que las cucarachas se muevan al lado

El programa de control de plagas del edificio impide que las cucarachas se muevan al lado

6 de junio de 2019

Dentro de un edificio, las cucarachas alemanas (Blattella germanica) tienden a agregarse en las 谩reas de cocina, y parecen viajar entre apartamentos adyacentes, especialmente si los m茅todos de gesti贸n se aplican de forma incompleta, como en un apartamento pero no en otro. Un nuevo estudio muestra c贸mo un programa de manejo integrado de plagas en todo el edificio puede disminuir el movimiento de las cucarachas entre los apartamentos. (Foto: Universidad Clemson - USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org)

By Andrew Porterfield

Andrew Porterfield

La cucaracha alemana (Blattella germanica) ha sido una parte familiar de los ambientes estructurales europeos y americanos por varios cientos de a帽os. Una de las plagas de insectos de interior m谩s comunes, la cucaracha (originaria del sudeste de Asia, no de Alemania) es conocida por contaminar la comida, transportar pat贸genos y desencadenar alergias y reacciones asm谩ticas. Tambi茅n se adapta bien a casi todos los ambientes templados, resiste f谩cilmente a muchos plaguicidas y es muy dif铆cil de erradicar.

La aplicaci贸n de m茅todos de manejo integrado de plagas (MIP) contra las poblaciones de cucarachas requiere un conocimiento de c贸mo los insectos se agregan dentro de los edificios y entre ellos. Los investigadores han encontrado que las cucarachas se dispersan dentro de los edificios de apartamentos, pero rara vez entre ellos. Dentro de un edificio, tienden a agregarse en las 谩reas de cocina, y parecen viajar entre apartamentos adyacentes, especialmente si los insecticidas se aplicaron de forma incompleta, como en un apartamento pero no en otro.

En un edificio de apartamentos de gran altura, los investigadores dirigidos por el doctor Changlu Wang, de la Universidad de Rutgers, examinaron la distribuci贸n espacial de las infestaciones de cucarachas alemanas (Blattella germanica) entre las unidades residenciales. Antes de la aplicaci贸n de un programa de manejo integrado de plagas (MIP) en todo el edificio, los investigadores encontraron que la distribuci贸n de cucarachas en el edificio no era aleatoria o independiente; en cambio, si un apartamento estaba infestado, tambi茅n lo estaban los apartamentos vecinos que estaban adyacentes, al otro lado del pasillo, o directamente encima o debajo. Despu茅s de un programa de MIP de 12 meses, las correlaciones de distribuci贸n se debilitaron significativamente. (Imagen originalmente publicada en Zha et al 2019, Journal of Economic Entomology)

Para tener una mejor idea de c贸mo el MIP podr铆a ser aplicado efectivamente para eliminar las infestaciones en un edificio entero, el Dr. Changlu Wang, entom贸logo de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, New Jersey, y su equipo aplicaron las t茅cnicas de MIP en un edificio de apartamentos de 13 pisos y 188 unidades en la zona urbana de Paterson, New Jersey. Su estudio descubri贸 patrones de dispersi贸n de cucarachas antes de la aplicaci贸n del MIP y determin贸 que el MIP pod铆a eliminar las infestaciones en un solo apartamento, as铆 como reducir el movimiento de las plagas entre las unidades de apartamentos. Su investigaci贸n fue publicada el 23 de mayo en el Journal of Economic Entomology.

Los investigadores comenzaron descontinuando las aplicaciones actuales de pesticidas y luego colocando trampas en 172 de los apartamentos. Luego se inici贸 el programa de MIP, comenzando con la entrega de hojas educativas de una p谩gina a los residentes con informaci贸n sobre la prevenci贸n y el control de cucarachas e instrucciones para limpiar los pisos, reducir el desorden, guardar la comida para mascotas y detener el uso de insecticidas de consumo (que generalmente son ineficaces). Todos los apartamentos infestados recibieron un tratamiento inicial de cebo en gel de Advion, y se utiliz贸 polvo de 谩cido b贸rico en 32 unidades que ten铆an m谩s de 20 cucarachas en sus trampas despu茅s de los primeros 14 d铆as. Un segundo esfuerzo de vigilancia en todo el edificio tuvo lugar a los seis meses, y un tercer y 煤ltimo seguimiento tuvo lugar a los 12 meses.

De los 172 apartamentos estudiados, 90 ten铆an actividad de cucarachas en las trampas colocadas, 18 ten铆an infestaciones graves (con un promedio de 132 cucarachas), otros 18 ten铆an infestaciones medias (con un promedio de 21 cucarachas) y 31 ten铆an infestaciones leves (con un promedio de dos cucarachas).

Inicialmente, el equipo encontr贸 que la distribuci贸n de las cucarachas en el edificio no era aleatoria o independiente; en cambio, si un apartamento estaba infestado, los apartamentos vecinos que estaban adyacentes, al otro lado del pasillo, o directamente arriba o abajo, probablemente tambi茅n estaban infestados. Las cucarachas se encontraban en mayor n煤mero junto a las estufas y refrigeradores. La fuerte correlaci贸n de estas distribuciones iniciales fue inesperada. "Nos sorprendi贸 la fuerte correlaci贸n entre vecinos de todas las direcciones: compartiendo una pared, compartiendo un techo/suelo, y a trav茅s del pasillo", dice Wang.

Estas correlaciones de distribuci贸n comenzaron a debilitarse significativamente despu茅s de las aplicaciones del MIP. A los seis meses, las infestaciones entre los apartamentos que compart铆an la pared se hicieron menos frecuentes, y a los 12 meses, las infestaciones en los apartamentos a trav茅s de los pasillos y compartiendo las paredes ya no estaban correlacionadas entre s铆. "La implementaci贸n de un programa de MIP para cucarachas en todo el edificio durante un per铆odo de 12 meses elimin贸 las correlaciones entre las infestaciones a trav茅s del pasillo, as铆 como las de las cucarachas que comparten paredes comunes", escribieron los investigadores. Adem谩s, cualquier nueva infestaci贸n despu茅s de seis y 12 meses no estaba relacionada con las infestaciones existentes al comienzo del estudio, lo cual indica que las nuevas infestaciones no fueron desencadenadas por poblaciones anteriores.

En un edificio de apartamentos de gran altura, los investigadores dirigidos por el doctor Changlu Wang, de la Universidad de Rutgers, examinaron la distribuci贸n espacial de las infestaciones de la cucaracha alemana (Blattella germanica) entre las unidades residenciales. Estos diagramas ilustran los niveles de infestaci贸n al principio (izquierda) del programa de manejo integrado de plagas en todo el edificio, despu茅s de seis meses (centro), y despu茅s de 12 meses (derecha). Las unidades en rojo estaban muy infestadas; las naranjas ten铆an infestaciones medias, y las amarillas ten铆an infestaciones ligeras. Las unidades en blanco estaban libres de cucarachas. (Im谩genes publicadas originalmente en Zha et al 2019, Journal of Economic Entomology)

Si bien el estudio mostr贸 que el MIP dentro de un edificio entero pod铆a suprimir las infestaciones de cucarachas entre los apartamentos, tambi茅n mostr贸 que s贸lo un enfoque de control integral, que no dejara ninguna unidad de apartamento fuera, podr铆a ser eficaz. Tambi茅n es probable que las cucarachas nunca puedan ser erradicadas por completo, "debido al tama帽o del edificio, la frecuente rotaci贸n de los residentes, el alto nivel de tolerancia de los residentes a las cucarachas, y las malas condiciones sanitarias en una peque帽a proporci贸n de los apartamentos", dice Wang. "Por eso es necesario implementar un programa continuo de manejo de plagas y mantener el n煤mero de infestaciones de cucarachas lo m谩s bajo posible. Por otro lado, es posible tener edificios de apartamentos libres de cucarachas cuando algunas o la mayor铆a de estas condiciones no est谩n presentes. "Distribuci贸n espacial de las cucarachas alemanas en un edificio de apartamentos de gran altura durante el control integrado de plagas en todo el edificio"

Journal of Economic Entomology

Andrew Porterfield es escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, empresas y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆galo en Twitter en @AMPorterfield o visite su p谩gina de Facebook.

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