El radar del NEXRAD puede rastrear las migraciones de plagas de insectos

El radar del NEXRAD puede rastrear las migraciones de plagas de insectos

29 de septiembre de 2014

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/helicoverpa-zea.jpg"

</Hace un par de semanas, el Servicio Meteorol贸gico Nacional de EE.UU. public贸 fotos satelitales de grandes nubes de mariposas monarca en su p谩gina de Facebook.

Ahora los cient铆ficos del Departamento de Agricultura de EE.UU. tambi茅n est谩n utilizando el radar, pero esta vez lo est谩n empleando para rastrear la propagaci贸n de las lombrices (Helicoverpa zea), que cuestan a los productores de algod贸n 200 millones de d贸lares al a帽o. Adem谩s, estos insectos, tambi茅n conocidos como gusanos de la espiga del ma铆z y gusanos de la fruta del tomate, causan un da帽o considerable a los cultivos de ma铆z y otros cultivos.

Helicoverpa zea da帽an los cultivos durante la etapa larval como orugas. Luego, como polillas adultas, migran de noche, lo que las hace dif铆ciles de rastrear.

Ahora los cient铆ficos del USDA han demostrado que las se帽ales recogidas rutinariamente por la red de radar Doppler del Servicio Meteorol贸gico Nacional podr铆an servir como un sistema de alerta temprana para rastrearlas y otras plagas viajeras nocturnas.

Los meteor贸logos John Westbrook y Ritchie Eyster se centraron en las capacidades de lo que se conoce como Radar Meteorol贸gico de Pr贸xima Generaci贸n, o NEXRAD. Con m谩s de 150 instalaciones en tierra a trav茅s de los Estados Unidos, NEXRAD monitorea las condiciones clim谩ticas barriendo la atm贸sfera cada 5 a 10 minutos y leyendo la energ铆a reflejada por la lluvia, la nieve y otras precipitaciones. Los algoritmos normalmente eliminan la energ铆a reflejada por los insectos voladores, pero los cient铆ficos han utilizado el NEXRAD y otras se帽ales de radar para rastrear aves, murci茅lagos e insectos.

Westbrook y Eyster obtuvieron 15 d铆as de datos del NEXRAD en Brownsville, Texas, para ver si pod铆an utilizarlos para hacer recuentos a茅reos de polillas de gusano de la espiga del ma铆z y determinar sus patrones de movimiento durante las 茅pocas de m谩xima migraci贸n desde los campos de ma铆z en el Valle del Bajo R铆o Grande. </Los investigadores midieron las propiedades del radar asociadas a las concentraciones a茅reas de polillas a alturas de hasta 3.900 pies, usando los datos archivados de NEXRAD recogidos en 1996. Luego los compararon con datos del mismo per铆odo de tiempo previamente recolectados con un sistema de radar de "banda X" de escaneo. A diferencia de NEXRAD, que est谩 operando constantemente, el sistema de escaneo en banda X est谩 dise帽ado espec铆ficamente para rastrear insectos, pero debe ser configurado y monitoreado cada vez que se usa. Los datos del NEXRAD est谩n a disposici贸n del p煤blico y pueden utilizarse sin costo alguno de posicionamiento o vigilancia, por lo que ser铆a menos costoso.

Los resultados demostraron que el NEXRAD no s贸lo era capaz de rastrear las pautas de migraci贸n de los insectos, sino que tambi茅n era superior al sistema de banda X porque ofrec铆a un mayor alcance de detecci贸n y pod铆a determinar la direcci贸n y la velocidad de los insectos. Los resultados de este trabajo se publicaron en el International Journal of Biometeorology.

Se necesita m谩s trabajo, pero las recientes mejoras deber铆an facilitar el uso del radar NEXRAD para identificar posibles infestaciones de gusanos de la espiga del ma铆z. Adem谩s, con algoritmos refinados, deber铆a ser capaz de rastrear gusanos de la remolacha, saltamontes y otros insectos de gran cuerpo.

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