El resto de la historia

El resto de la historia

14 de julio de 2014

(Una versi贸n del siguiente art铆culo
fue originalmente publicado en Metaleptea 34(2): 13-15)

Por Derek A. Woller

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Derek A. Woller

Mis colegas (Paolo Fontana, Ricardo Mari帽o-P茅rez, y Hojun Song) y yo publicamos recientemente un art铆culo en Zootaxa titulado "Estudios sobre los saltamontes mexicanos": Liladownsia fraile, un nuevo g茅nero y especie de Dactylotini (Acrididae: Melanoplinae) y una actualizaci贸n de la filogenia molecular de Melanoplinae". Estamos muy orgullosos del documento, especialmente porque contiene un poco de esto y un poco de aquello, desde la evidencia molecular hasta la taxonom铆a alfa, el h谩bitat y las descripciones de las plantas (posibles) hu茅spedes. En general, es un trabajo bastante robusto, en nuestra opini贸n, pero lo que probablemente m谩s destaca es el nombre de la especie.

El nombre del g茅nero, para aquellos que no est谩n familiarizados con ella (como yo lo estaba originalmente), viene de Lila Downs, una cantante mexicano-americana que naci贸 cerca de la localidad tipo en Oaxaca y que promueve la diversidad cultural de M茅xico a trav茅s de su m煤sica. Ella tambi茅n disfruta usando colores brillantes y vibrantes, a menudo caracter铆sticos de la cultura mexicana, y esta nueva especie lo refleja bien.

Foto de la hembra Liladownsia fraile. Foto de D.A. Woller.

Debido a sus fant谩sticos colores y su tama帽o bastante grande, nos sorprendi贸 que nadie hubiera descrito a煤n esta especie en nombre de la ciencia cuando, de forma bastante aleatoria, nos encontramos con el tipo de localidad en 2011. De hecho, mencion茅 brevemente esta historia en mis "Reflexiones sobre M茅xico": Un diario de viaje mexicano" en Metaleptea 32(1). En pocas palabras, Paolo, Ricardo, y Paola Tirello, y yo est谩bamos en una expedici贸n alrededor del sur de M茅xico para recolectar especies de Pyrgomorphidae para el proyecto de doctorado de Ricardo, y nos dirigimos a San Jos茅 del Pac铆fico (隆muy recomendable!) hacia una localidad de especies conocidas. Para llegar al pueblo, hay que subir por un camino muy ventoso que atraviesa un bosque de pinos, y al acercarnos a nuestro destino, Paolo mir贸 por la ventana de la izquierda, hacia el denso bosque, y vio una ruptura en la maleza donde se hab铆a hecho un camino tosco.

Foto del macho Liladownsia fraile. Foto de P. Fontana.

Ahora, si nunca has conocido a Paolo, entonces d茅jame decir que sus instintos para encontrar ortopteroides son bastante impresionantes. Lo he visto atravesar un campo para recoger un f谩smide del otro lado. S铆, estoy exagerando un poco, pero no mucho, se lo aseguro.

De todas formas, de repente ha dicho: "Det茅n el coche". Necesitamos revisar este h谩bitat", as铆 que di la vuelta (de alguna manera), aparqu茅 en la carretera descolorida que 茅l hab铆a visto, y nos abrimos en abanico en busca de... nada. Los minutos pasaron sin que se tuviera ni siquiera una tolva com煤n, cuando SUDDENLY:

"隆Una ninfa muy extra帽a! que nunca hab铆a visto antes!" Paolo exclam贸 emocionado.

Todos echamos un vistazo y nos dimos cuenta de sus colores muy vibrantes y su tama帽o bastante grande. Con renovada energ铆a, volvimos a la caza a nuestra manera, cuando vi algo moverse por una planta cerca de mi cintura. Me agach茅 para mirar m谩s de cerca y, he aqu铆, un arco iris ardiente emergi贸 hacia el sol y hab铆amos capturado a nuestro primer adulto! Con renovado vigor, todos continuamos la persecuci贸n hasta que finalmente salimos victoriosos con al menos un ejemplar cada uno. Una dura batalla a trav茅s de malezas hasta la cintura, plantas espinosas, agujas densas, y la desafortunada basura que viene con estar al lado de una v铆a principal, pero bien vale la pena!

Los intr茅pidos exploradores de la localidad tipo que tienen Salvia elegans (salvia de pi帽a), la planta hu茅sped potencial de Liladownsia fraile. De izquierda a derecha: Paola Tirello, Paolo Fontana, Ricardo Mari帽o-P茅rez, y Derek A. Woller. Foto de D.A. Woller.

Viajamos a la ciudad siguiente y entablamos una conversaci贸n con un hombre local mientras busc谩bamos m谩s localidades. Le mostramos los espec铆menes y le preguntamos qu茅 sab铆a sobre este saltamontes en particular. Si nunca has hablado con los locales mientras coleccionas, deber铆as hacerlo porque a veces est谩n llenos de informaci贸n relevante (y algunos pueden atrapar cosas muy, muy bien), como fue el caso aqu铆. El hombre ech贸 un vistazo y casualmente dijo algo parecido a (en espa帽ol, por supuesto): "Oh, 驴eso? Llamamos a eso el fraile. Veo esos por aqu铆 a veces."

Naturalmente, est谩bamos un poco sorprendidos porque est谩bamos tan emocionados y 茅l estaba tan sereno, pero en realidad, si tuvieras una granja lechera actuar铆as igual si los turistas de la ciudad vinieran a ver las vacas y actuaran como si fueran ex贸ticas. Para los que no hablan espa帽ol, "fraile" significa fraile (o monje), as铆 que honramos el nombre local de este saltamontes en el ep铆teto espec铆fico del nombre de la especie. Personalmente creo que es importante reconocer tales conexiones siempre que sea posible. Despu茅s de todo, la mayor铆a de las veces, las especies son simplemente nuevas para la ciencia y rara vez lo son para los pueblos locales.

Mencion茅 antes que 茅ramos incr茅dulos de que nadie hab铆a descrito a煤n esta especie, pero resulta que tuvimos bastante suerte porque, de hecho, hab铆a sido descubierta previamente en 1962 y ni siquiera tan lejos de la localidad tipo. Descubrimos esto cuando Ricardo viaj贸 a Par铆s, Francia durante la primavera pasada en una gira europea para fotografiar espec铆menes de pir谩mides tipo alojados en varias colecciones. Mientras estaba all铆, por capricho, mostr贸 las placas reci茅n hechas de L. fraile a Simon Poulain, el conservador del Mus茅um National d'Histoire Naturelle (MNHN), y r谩pidamente abri贸 algunos cajones y localiz贸 una peque帽a caja que conten铆a dos espec铆menes (macho y hembra) de la especie. Una nota los acompa帽aba, diciendo algo parecido a: "Creo que esto es nuevo, vamos a describirlo". Estos espec铆menes fueron incluidos en nuestro peri贸dico como paratipos. Entonces, cuando David Rentz, un editor de Zootaxa, vio nuestro peri贸dico, vio las fotos y jur贸 que sab铆a d贸nde podr铆an curarse algunos espec铆menes m谩s, as铆 que contact贸 con algunas instituciones, una de ellas la Academia de Ciencias de California (CAS), que hab铆a visitado en los a帽os setenta. Sin embargo, el personal de curadur铆a del CAS (y todos los dem谩s museos) no pudieron encontrar los espec铆menes. Transmit铆 esta historia a Ricardo, quien me mostr贸 una nota que acompa帽aba a los espec铆menes del MNHN que afirmaba que hab铆an sido prestados por el CAS 20 a帽os antes, 隆lo que significa que son probablemente los mismos que vio Rentz! Presumiblemente entonces, Christiane Am茅d茅gnato, una curadora anterior del MNHN, se interes贸 en ellos en alg煤n momento despu茅s del viaje de Rentz, los tom贸 prestados, y probablemente no tuvo tiempo para una descripci贸n formal. Ahora estamos inmensamente curiosos si alg煤n otro esp茅cimen de esta hermosa especie se esconde en otras colecciones de ah铆 fuera. Si encuentra alguno, h谩ganoslo saber porque m谩s datos fenol贸gicos ser铆an especialmente 煤tiles.

Mientras escrib铆a esto, otra pieza del rompecabezas se revel贸. Me encontr茅 curioso en cuanto a c贸mo los espec铆menes llegaron al CAS en primer lugar, as铆 que fui a nuestro peri贸dico y mir茅 al coleccionista: J. Stuart Rowley. Una b煤squeda preliminar en Google no encontr贸 nada interesante, as铆 que a帽ad铆 la palabra "Ort贸ptero" y, por alguna raz贸n, esto revel贸 una p谩gina francesa de la Wikipedia con alguna informaci贸n interesante, pero nada sobre Ort贸ptero en ella, extra帽amente.

A煤n as铆, a pesar de ser una entrada en la wiki, ten铆a algo de sentido. La "J" significa John, y fue un ornit贸logo americano nacido en 1907 en California que hizo muchas cosas buenas para la CAS hasta 1933, cuando se puso en marcha por su cuenta para criar aves en Baja California. Esto es relevante porque en 1958 comenz贸 a dirigir expediciones a Oaxaca, el estado en el que se encuentra la localidad tipo del saltamontes, para recoger aves. Por lo tanto, debe haber sido en uno de esos viajes que encontr贸 lo que ahora se conoce como el saltamontes fraile de Lila Downs. Poco despu茅s, en 1968 (s贸lo seis a帽os despu茅s de su descubrimiento del saltamontes), encontr贸 su fin demasiado pronto por un accidente no descrito en la Sierra Madre del Sur, una cadena monta帽osa de Oaxaca y el hogar de esta nueva especie. Espeluznante. Con todo, una historia fascinante, creo, y tenemos que agradecerle a un amante de un enemigo importante de mis amados ort贸pteros, por decirlo de alguna manera.

Me gustar铆a terminar esta historia mencionando que, aunque los m茅ritos de nombrar a una especie en honor a un icono de la cultura pop (ganador de m煤ltiples premios Grammy, en este caso) son discutibles (y el debate definitivamente vale la pena - alguien organiz贸 un simposio en la ESA y 隆hag谩moslo!), tambi茅n hay beneficios. El m谩s obvio es el reconocimiento de nuestro duro trabajo por parte de un p煤blico mucho m谩s amplio. El p煤blico cient铆fico es maravilloso, por supuesto, pero mostrar al p煤blico lo que hacemos en un escenario m谩s grande es a menudo mucho m谩s simple que explicarlo a unas pocas partes interesadas, y el portal en este caso es Lila Downs. Nos pusimos en contacto con ella mucho antes de publicar el peri贸dico para ver lo que pensaba, y le encant贸 la idea, especialmente porque ten铆a sentido para ella tambi茅n debido a las conexiones de Oaxaca y el color. Una vez que se public贸 finalmente, estaba extasiada, pero tambi茅n de gira (y todav铆a lo est谩), as铆 que un encuentro y un saludo est谩 actualmente fuera de discusi贸n. Ese fue el plan de publicidad A, as铆 que fuimos con el B y escribimos un art铆culo sobre nosotros y nuestro trabajo en el sitio web de la Universidad de Florida Central, usando a Lila Downs como punto de venta.

Esa fue la chispa que encendi贸 la mecha de la semana, y el art铆culo r谩pidamente sufri贸 una serie de permutaciones y comenz贸 a aparecer por toda la web - 隆incluso en el sitio de Internet Movie Database! - Tanto es as铆, que una investigaci贸n de Google sobre "Liladownsia fraile" en el apogeo del frenes铆 trajo 12.000 visitas. Sin embargo, ahora mismo ha bajado a cientos, lo que es realmente asombroso ya que obviamente era cero antes de la publicaci贸n. Para ser justos, la mayor铆a de las menciones de su nombre fueron/son m谩s que probablemente re-posiciones del art铆culo original o escribir el nombre en las secciones de comentarios de los sitios, pero sigue siendo notable, creo. El cenit del google se alcanz贸 cuando Entomology Today, un sitio de noticias dirigido por la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, public贸 su versi贸n del art铆culo original, que fue recogido por la propia Lila Downs y reposado en sus sitios de Facebook y Twitter. Despu茅s de eso, se me inform贸 que las visitas a la p谩gina de Entomology Today fueron las m谩s altas de su historia (en miles), y los fans de Lila comenzaron a volver a publicar el art铆culo en todo el mundo. Tambi茅n dejaron una pl茅tora de comentarios de apoyo y apreciaci贸n sobre el hecho de que le pusi茅ramos su nombre a la saltamontes, as铆 como un homenaje muy apropiado.

Otro beneficio de nombrar a una especie como una celebridad es la posible canalizaci贸n de tal buena voluntad y aprecio por un tipo de criatura que normalmente es ignorada (e incluso injuriada) en una mentalidad m谩s orientada a la conservaci贸n. Con ese fin, esta especie fue elegida para ser incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de 2014 publicada por la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN) y ha sido clasificada como "en peligro" en base a sus criterios de clasificaci贸n. Axel Hochkirch del Grupo de Especialistas en Saltamontes de la UICN hab铆a estado buscando especies candidatas para ser incluidas en la pr贸xima lista, y Paolo sugiri贸 que deber铆amos presentar L. fraile ya que s贸lo se conoce de una regi贸n relativamente peque帽a en Oaxaca, y las poblaciones conocidas parecen ser bastante diminutas. Instamos firmemente a otros a que vayan all铆 y busquen m谩s y nos informen con sus hallazgos! Cualquier informaci贸n adicional que pueda ser a帽adida a nuestro conocimiento general de su comportamiento, h谩bitos, dieta, etc. ser铆a muy interesante de poseer.

Por 煤ltimo, dos de los comentarios de la web publicados debajo de nuestro art铆culo en dos sitios diferentes revelaron otro beneficio potencial de hacer correr la voz al p煤blico: la potencial localizaci贸n de nuevas localidades. Un tipo de M茅xico jur贸 que vio unos cuantos espec铆menes de L. fraile cuando era m谩s joven cerca de su casa en Oaxaca, pero a unas 100 millas al noroeste. Tal vez el tipo estaba recordando mal, pero a煤n as铆, podr铆a valer la pena comprobarlo. Otra persona public贸 fotos recientes de la especie, y los colores difirieron un poco de todas las permutaciones que conocemos. Altamente intrigante.

> Y en esa nota, como a Paul Harvey le gustaba decir, "Ahora ya sabes el resto de la historia."

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>>fuerte>Derek A. Woller es un candidato a doctorado que trabaja en la evoluci贸n de los saltamontes amantes de los matorrales en el Laboratorio Song de Sistem谩tica y Evoluci贸n de Insectos en la Universidad de Florida Central (UCF - Orlando, FL).

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