El riesgo de la enfermedad de Chagas en Texas podría ser mayor de lo que se pensaba

El riesgo de la enfermedad de Chagas en Texas podría ser mayor de lo que se pensaba

10 de septiembre de 2015

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/triatoma-kissing-bug.jpg"

</La mayoría de los bichos asesinos se alimentan de otros insectos, pero los bichos conenosos del género Triatoma son bichos asesinos que se alimentan de vertebrados, incluyendo roedores y a veces humanos. Normalmente pican a las personas por la noche mientras duermen, y las mordeduras a menudo se producen en la cara porque no está protegida por mantas, por lo que estos insectos también se conocen como "chinches besuconas"

Las chinches besuconas son capaces de transmitir un parásito llamado Trypanosoma cruzi, que causa la enfermedad de Chagas. Se sabe que la enfermedad se ha producido principalmente en México y América del Sur, pero nuevas investigaciones muestran que el parásito también se ha extendido en Texas. El hallazgo sugiere que el riesgo de que los tejanos contraigan la enfermedad puede ser mayor de lo que se pensaba anteriormente.

A diferencia de los mosquitos que transmiten la malaria a través de sus picaduras, los bichos besadores dejan caer heces sobre el sujeto mientras se llenan de sangre. Las heces, que están contaminadas con el parásito, a menudo aterrizan en la herida de la mordedura. Desde allí, penetra en el torrente sanguíneo y afecta al corazón y al sistema gastrointestinal.

Curiosos por conocer la prevalencia de T. cruzi en los insectos del oeste de Texas, los investigadores de la Universidad de Texas en El Paso pusieron trampas para recoger los bichos en la Estación de Investigación de las Montañas Indio de la Universidad. La estación se encuentra a unas 100 millas al norte de la frontera entre EE.UU. y México, en el condado de Hudspeth, Texas.

En total, los investigadores atraparon 39 chinches besucones (Triatoma rubida) y las pruebas revelaron que 24 chinches - o el 61 por ciento - estaban infectados con T. cruzi. Los hallazgos fueron publicados en la revista Acta Tropica.

"Me sorprendió que tantos de ellos fueran portadores del parásito", dijo Rosa A. Maldonado, una profesora asociada de ciencias biológicas que dirigió el estudio. "Esperaba tener algunos, pero esto es bastante alto."

Maldonado agregó que hay una alta tasa de enfermedades cardíacas a lo largo de la frontera y una de las causas podría ser la enfermedad de Chagas.

El treinta por ciento de las personas infectadas con el parásito desarrollan síntomas que ponen en peligro la vida, como anormalidades en el ritmo cardíaco y dificultades para comer o evacuar. La enfermedad también puede conducir a un aumento del tamaño del esófago, el colon y el corazón, e incluso a una insuficiencia cardíaca.

"Los médicos no suelen tener en cuenta la enfermedad de Chagas cuando diagnostican a los pacientes, por lo que deben ser conscientes de su prevalencia aquí", dijo Maldonado. Para prevenir la transmisión de parásitos por la chinche besadora, el biólogo dice que es importante estar consciente de la presencia de los bichos en la casa y el patio porque las mascotas, como los perros y los gatos, también son vulnerables.

Pero ser mordido por una chinche besadora no es la única manera de contraer la enfermedad. Una vez que un humano es infectado, el parásito puede ser transmitido a otros a través de transplantes de órganos, transfusiones de sangre, y de una madre a un feto. Además, el parásito puede ser transmitido a través de alimentos y jugos contaminados por las heces de la chinche contaminada.

Maldonado espera que su trabajo traiga más conciencia a la enfermedad a menudo pasada por alto, que ella llama una enfermedad infecciosa emergente en los EE.UU. Actualmente está investigando la prevalencia de T. cruzi en las chinches del beso, perros callejeros y gatos encontrados en El Paso, Texas, una ciudad urbana de los EE.UU.- México con más de 675.000 residentes.

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