El USDA liberará avispas rusas contra el barrenador esmeralda del fresno

El USDA liberará avispas rusas contra el barrenador esmeralda del fresno

El 26 de mayo de 2016

Spathius galinae ha sido aprobado para su liberación para ayudar a controlar el barrenador esmeralda del fresno, un escarabajo invasor que ha devastado las poblaciones de fresnos en todos los Estados Unidos. Foto del USDA y la Universidad de Delaware.

Con el escarabajo barrenador esmeralda del fresno devastando las poblaciones de fresnos en todo Estados Unidos, las soluciones para ayudar a combatir el insecto son fundamentales. Gracias en parte a la investigación de la Universidad de Delaware y el Servicio de Investigación Agrícola del USDA, se ha aprobado la liberación de una avispa parasitoide de Rusia, Spathius galinae, para ayudar a controlar el escarabajo invasor. Algunos de los hallazgos de la investigación se publicaron recientemente en la edición de mayo de la revista Control Biológico.

Timothy Watt, el autor principal del artículo, dijo que los investigadores observaron los efectos de la temperatura en el desarrollo del parasitoide en la biología reproductiva.

"Los insectos en general son ectotérmicos - son básicamente controlados por la temperatura", dijo. "Su fisiología y metabolismo están fuertemente influenciados por la temperatura ambiente, casi como si estuvieran programados de alguna manera."

"Los investigadores también pasaron mucho tiempo asegurándose de que la avispa parásita fuera un huésped específico del barrenador esmeralda del fresno y no impactara a ninguna otra especie similar.

"Hay muchos comportamientos y mecanismos ecológicos para prevenir que esta avispa ataque a otros insectos," dijo el co-autor Jian Duan. "Antes de la aprobación regulatoria, llevamos a cabo extensas pruebas de especificidad del huésped contra 14 diferentes especies de escarabajos no objetivo en el laboratorio de cuarentena. Sólo uno de los 14 escarabajos no objetivo fue impactado, y ese fue el barrenador del roble manchado de oro, que en sí mismo es una seria plaga invasiva de los robles en California. Pero eso es en condiciones de laboratorio. En general, esta es una de las especies de avispas más específicas de los enemigos naturales del barrenador esmeralda del fresno."

"Según Watt, pueden pasar hasta cuatro o cinco años de investigación llevando a cabo pruebas no objetivo antes de que una medida de control biológico sea siquiera considerada para su liberación."

"Gran parte de nuestro trabajo se centra en pruebas no objetivo, buscando si el parasitoide podría buscar otros insectos que viven en los mismos hábitats o están taxonómicamente relacionados con la plaga objetivo", dijo. "Hay un modelo de pruebas muy riguroso para asegurarnos de que estos organismos no van a atacar de repente a otro insecto que está ahí fuera una vez que los liberamos en la naturaleza."

Pero espera, se pone mejor. Estas avispas no pican. "Estas avispas no pican a los seres humanos", dijo Duan. "Ni siquiera pican larvas de barrenador esmeralda del fresno disecadas de la corteza. Simplemente ponen huevos en ella." "La gente se preocupa porque es una avispa", dijo el co-autor Douglas Tallamy. "Se preguntan si picará a mis hijos". Se imaginan avispas más grandes. Estas son pequeñas. Nadie las miraría y las reconocería como una avispa. Pensarían que es un pequeño mosquito o algo así. Nunca te picarían. No podrían picarte."

Ahora que los estudios han sido completados, el Spathius galinae ha sido aprobado para su liberación y está siendo actualmente criado en el laboratorio del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del USDA en Michigan.

"Debido a que hemos hecho todos estos estudios, hemos desarrollado un programa de crianza efectivo y el USDA-APHIS lo aprobó para su liberación en los Estados Unidos a partir de mayo de 2015", dijo Duan. "La colonia de parasitoides ha sido transferida a un laboratorio del USDA-APHIS en Brighton, Michigan, donde el APHIS tiene una instalación de cría masiva para todos los parasitoides del barrenador esmeralda del fresno, incluyendo éste. El plan es que van a producir decenas de miles de estos parasitoides y los enviarán a los estados del noreste para liberarlos. "Biología reproductiva y del desarrollo del parasitoide del barrenador esmeralda del fresno"

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