El veneno de la abeja podría ser usado un día para combatir el cáncer

El veneno de la abeja podría ser usado un día para combatir el cáncer

11 de agosto de 2014

Foto de Alexander Wild. http://www.alexanderwild.com

El veneno de las abejas, serpientes o escorpiones podría ser la base de una nueva generación de drogas para combatir el cáncer, ya que los científicos han ideado un método para dirigir las proteínas del veneno específicamente a las células malignas, mientras que se salvan las sanas, lo que reduce o elimina los efectos secundarios que las toxinas causarían de otra manera.

El Dr. Pan y su equipo informaron de los resultados de su estudio en la 248ª Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS). y han publicado el siguiente vídeo:

El veneno de serpientes, abejas y escorpiones contiene proteínas y péptidos que, cuando se separan de los otros componentes y se prueban individualmente, pueden adherirse a las membranas de las células cancerosas. Esa actividad podría potencialmente bloquear el crecimiento y la propagación de la enfermedad, según han informado otros investigadores. Pan y su equipo dicen que algunas de las sustancias que se encuentran en cualquiera de estos venenos podrían ser agentes antitumorales efectivos. Sin embargo, inyectar venenos en un paciente tendría efectos secundarios, incluyendo posibles daños al músculo cardíaco o a las células nerviosas, coagulación indeseada o, sangrado bajo la piel.

Pan y su equipo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign se propusieron resolver este problema identificando una sustancia en el veneno llamada melitina que evita que las células cancerosas se multipliquen. Las abejas producen tan poco veneno que no es factible extraerlo y eliminar la sustancia una y otra vez, por lo que en su lugar sintetizaron la melitina en el laboratorio.

Para averiguar cómo funcionaría la melitina dentro de una nanopartícula, realizaron estudios computacionales. Luego, inyectaron su toxina sintética en las nanopartículas. Las toxinas peptídicas que fabricamos están tan apretadas dentro de la nanopartícula que no se filtran cuando se exponen al torrente sanguíneo y causan efectos secundarios", explicó Pan. Los péptidos sintéticos que imitan los componentes de otros venenos, como los de las serpientes o los escorpiones, también funcionan bien en las nanopartículas como una posible terapia contra el cáncer, dijo Pan.

En el futuro, el equipo planea examinar el nuevo enfoque de tratamiento en ratas y cerdos. Eventualmente, esperan comenzar un estudio que involucre a los pacientes, con suerte en los próximos tres a cinco años.

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