El viaje entomol贸gico del Dr. Paul Brey

El viaje entomol贸gico del Dr. Paul Brey

16 de diciembre de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/institut-pasteur-laos-bulletin-board.jpg" "Tablero de anuncios del Instituto Pasteur du Laos"

Un tablero de anuncios en el Instituto Pasteur du Laos, bajo la direcci贸n del Dr. Paul Brey, traza la investigaci贸n entomol贸gica que se lleva a cabo all铆. (Foto: Laura Kraft)

Por Laura Kraft

Este post es el segundo de la serie "Travel Bug" de Laura Kraft, una reci茅n graduada de la Universidad de Georgia, que har谩 una cr贸nica de sus viajes por Asia desde una perspectiva entomol贸gica. Ver posts anteriores de la serie.

Sentado en el vest铆bulo del Insitut Pasteur du Laos en Vientiane, uno pensar铆a que est谩 en el bullicioso vest铆bulo de una instituci贸n privada en los Estados Unidos- excepto que la mayor铆a de las mujeres que pasan por all铆 llevan hermosas sinh, faldas tradicionales laosianas, y todos se saludan con una amistosa "Sabaidee."

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Laura Kraft

Entra el Dr. Paul Brey, director del nuevo Instituto Pasteur du Laos (IPL). Vine a Vientiane para entrevistar al Dr. Brey sobre su pasada investigaci贸n y carrera, que abarc贸 diferentes organismos de estudio as铆 como continentes. Mientras nos sentamos en su oficina, el Dr. Brey deja claro que tambi茅n le entusiasma que yo hable con algunos de los investigadores y trabajadores del instituto despu茅s de nuestra entrevista, para obtener m谩s detalles sobre la investigaci贸n actual. Est谩 realmente entusiasmado por compartir los interesantes estudios que se est谩n llevando a cabo.

El Dr. Brey no ha perdido el acento del Medio Oeste de su juventud, habiendo crecido en Wisconsin. Se especializ贸 en entomolog铆a en la Universidad de Wisconsin donde estudi贸 las abejas. Su inter茅s en las abejas lo llev贸 a Niza, Francia, donde hizo una pasant铆a de verano estudiando el hongo de la cr铆a de tiza (Ascophaera apis) en las abejas.

Como fan谩tico de la investigaci贸n y el trabajo humanitario de Louis Pasteur, el Dr. Brey estaba encantado de obtener una beca de la Universidad Francesa Pierre y Marie Curie en Par铆s. Al principio comenz贸 a trabajar en un proyecto con el agente de biocontrol de hongos Entomophthora y el pulg贸n del guisante, pero sigui贸 encontrando callejones sin salida. Luego, cambi贸 de marcha y comenz贸 a buscar el control biol贸gico de las larvas de mosquitos usando el moho de agua Lagenidium giganteum. Este moho de agua penetra en el exoesqueleto de las larvas, causando que el insecto melanice el 谩rea alrededor de la penetraci贸n. Las larvas del mosquito intentan entonces encapsular las crecientes hifas de L. giganteum, pero, como descubri贸 el Dr. Brey, los intentos de defensa de las larvas de Aedes aegypti fueron ineficaces contra el ataque.

Saltando continentes otra vez, el Dr. Brey comenz贸 un puesto post-doctoral en la Universidad de Hokkaido en Sapporo, Jap贸n. Inicialmente hab铆a tratado de dilucidar la cascada de melanizaci贸n en A. aegypti pero no tuvo 茅xito. En un gui帽o a su h茅roe Louis Pasteur, el Dr. Brey comenz贸 a estudiar la cascada de pro-fenol oxidasa en los gusanos de seda. Esencialmente, el Dr. Brey lleg贸 a "revisar la investigaci贸n de Pasteur y poner una dimensi贸n molecular en [ella]". El Dr. Brey descubri贸 que los gusanos de seda superpoblados se rascaban entre s铆, causando un efecto de melanizaci贸n, pero que los rasgu帽os eran superficiales, a menudo no atravesaban el exoesqueleto. El Dr. Brey encontr贸 que la cascada de melanizaci贸n se inicia dentro del propio exoesqueleto. El Dr. Brey me dijo que este era su momento "隆Eureka!". Este 贸rgano aparentemente inerte de los insectos tiene aparentemente la capacidad de interactuar con el estr茅s exterior y proteger al insecto a trav茅s de diferentes cascadas inmunes. M谩s tarde tambi茅n encontrar铆a que estos rasgu帽os superficiales causar铆an que el epitelio iniciara una cascada liberando p茅ptidos antibacterianos, lo que podr铆a explicar por qu茅 las pieles de oruga se usan a veces como vendas en la medicina china.

El Dr. Brey entonces consigui贸 un puesto dirigiendo su propio laboratorio de investigaci贸n en Francia trabajando para el Instituto Pasteur donde continu贸 sus estudios de inmunidad contra los gusanos de seda, pero luego lentamente se convirti贸 en Drosophila melanogaster cascadas inmunes. Durante el tiempo que estuvo investigando en Par铆s, tambi茅n particip贸 en la secuenciaci贸n del genoma del mosquito Anopheles gambiae.

En 2005, el picor de sus pies lo llev贸 a Hanoi, Vietnam, para ayudar a coordinar la Red Internacional del Instituto Pasteur en el sudeste de Asia. Estaba trabajando en este puesto cuando el Ministro de Salud de Laos se acerc贸 al Instituto Pasteur para establecer un centro del Instituto Pasteur en Vientiane. Cuando el proyecto se complet贸, el Dr. Brey se traslad贸 a Vientiane para dirigir el nuevo centro de investigaci贸n, donde se encuentra hoy en d铆a.

IPL se centra en los vectores de artr贸podos y enfermedades que son m茅dicamente importantes. Mientras que el Instituto Pasteur ayud贸 a establecer la instalaci贸n, el centro IPL es propiedad del gobierno de Laos. Los proyectos en el instituto incluyen el estudio de la resistencia a los insecticidas, la transmisi贸n de enfermedades y los ciclos de las mismas, la bionom铆a de los vectores de importancia m茅dica, as铆 como la identificaci贸n taxon贸mica de los vectores en Laos.

Como para el Dr. Brey, estaba listo para volver a la investigaci贸n de nuevo. Mientras que es el director general de IPL, tambi茅n es el jefe del Laboratorio de Entomolog铆a M茅dica de all铆. Como tal, es el coordinador de muchos de los proyectos de investigaci贸n que se llevan a cabo en el instituto. Aunque ya no trabaja en el banco, el Dr. Brey todav铆a puede participar en un poco de trabajo de campo, as铆 como estar profundamente involucrado en el dise帽o, an谩lisis y redacci贸n de los proyectos que coordina.

El lobby de IPL tiene programas impresos en un estante de la revista que describen todas las investigaciones realizadas por a帽o. De mi r谩pida lectura de los dos programas, la cantidad y variedad, as铆 como la integridad de la investigaci贸n es asombrosa, especialmente considerando el reciente establecimiento del instituto. Vea mi pr贸xima entrada en el blog sobre los proyectos actuales que se est谩n investigando en IPL para juzgar por s铆 mismo.

Laura Kraft es una reci茅n graduada de la Universidad de Georgia que se est谩 tomando un a帽o libre para viajar por el mundo antes de volver a casa para empezar un doctorado. D. en el oto帽o de 2017.

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