El video recrea el patrón de caminar de un arácnido de 410 millones de años de edad

El video recrea el patrón de caminar de un arácnido de 410 millones de años de edad

9 de julio de 2014

Palaeocharinus, que fue uno de los primeros depredadores en tierra.

Investigadores de la Universidad de Manchester y del Museo de Historia Natural de Londres utilizaron fósiles excepcionalmente conservados del Museo de Historia Natural de Londres para crear el vídeo, que muestra la forma de andar más probable del animal. El video acompaña un estudio publicado en el Journal of Paleontology.

Ver el video abajo:

Los científicos usaron los fósiles - finas rebanadas de roca que muestran el corte transversal del animal - para calcular el rango de movimiento en las extremidades de este antiguo y extinto pariente de las arañas. A partir de esto, y de comparaciones con arácnidos vivos, los investigadores utilizaron un programa de gráficos de computadora de código abierto llamado Blender para crear el video que muestra al arácnido caminando.

"Cuando se trata de la vida temprana en la tierra, mucho antes de que nuestros antepasados salieran del mar, estos primeros arácnidos eran los primeros en la cadena alimenticia", dijo el Dr. Russell Garwood, un paleontólogo de la Escuela de Ciencias Terrestres, Atmosféricas y Ambientales de la Universidad de Manchester. "Ahora están extintos, pero desde hace unos 300 a 400 millones de años, parecen haber estado más extendidos que las arañas. Ahora podemos utilizar las herramientas de los gráficos por ordenador para entender mejor y recrear cómo se podrían haber movido - todo a partir de finas astillas de roca, mostrando las articulaciones de sus patas."

"Estos fósiles - de una roca llamada Rhynie chert - están inusualmente bien conservados", dijo el co-autor Jason Dunlop, un curador del Museo de Naturkunde en Berlín. "Durante mi doctorado, pude hacerme una idea de su apariencia en la vida. Este nuevo estudio ha ido más allá y nos muestra cómo probablemente caminaban. Para mí, lo que es realmente emocionante aquí es que los propios científicos pueden hacer estas animaciones ahora, sin necesidad de la hechicería técnica - e inmensos costos - de una película al estilo de Parque Jurásico."

"Cuando empecé a trabajar en arácnidos fósiles, estábamos contentos si podíamos manejar un boceto de lo que solían ser", añadió. "Ahora podemos verlos corriendo a través de nuestras pantallas de ordenador."

"Esto es algo que cualquiera puede hacer en casa, mientras que nos permite entender a estos primeros animales terrestres mejor que nunca", dijo el Dr. Garwood.

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