En el sur de EE.UU., el h谩bitat de las garrapatas j贸venes de patas negras es un misterio

En el sur de EE.UU., el h谩bitat de las garrapatas j贸venes de patas negras es un misterio

1 de octubre de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-larva.jpg" "larva de garrapata de patas negras"

En su forma larvaria, la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) mide s贸lo 1 mil铆metro de longitud (mostrada aqu铆, ampliada). En el norte de los Estados Unidos, las larvas y ninfas de la garrapata de patas negras pueden encontrarse en la vegetaci贸n, en la hojarasca y en el suelo junto a los adultos. Pero en el sur de los Estados Unidos, las larvas y ninfas no se encuentran en la vegetaci贸n o - como un nuevo estudio encuentra - tampoco en la hojarasca o el suelo. As铆 que, cuando no est谩n unidos a sus hu茅spedes vertebrados, 驴a d贸nde van? (Foto: Derek Woller, Ph.D., Servicio de Inspecci贸n de Salud Animal y Vegetal del USDA)

En el noreste de los Estados Unidos, si se arrastra un pa帽o a trav茅s de la vegetaci贸n o la hojarasca en el bosque, es probable que aparezca lleno de garrapatas de patas negras de todas las etapas de vida: larva, ninfa y adulto. En el sur, sin embargo, hay una diferencia peculiar: Este m茅todo de "arrastre y bandada", como se llama, s贸lo aparece en los adultos. Las garrapatas larvarias y ninfas de patas negras han desaparecido, y nadie sabe realmente por qu茅.

As铆 que, los investigadores de la Universidad de Texas A&M decidieron cavar m谩s profundamente, literalmente. Durante un per铆odo de 17 meses, desenterraron hojarasca y muestras de suelo en un 谩rea conocida por estar bien poblada de garrapatas adultas de patas negras (Ixodes scapularis) y buscaron larvas y ninfas all铆. Su hip贸tesis era que las garrapatas j贸venes descienden a las capas del suelo para buscar humedad y evadir el calor seco de Texas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/cloth-dragging-for-tick-collection.jpg" "arrastre de tela para la recolecci贸n de garrapatas"

Arrastrar una tela en el suelo es un m茅todo est谩ndar para la recolecci贸n de garrapatas en su h谩bitat. Junto con el barrido de la tela a trav茅s de la vegetaci贸n baja, el m茅todo se conoce como "arrastrar y marcar". En el norte de los Estados Unidos, al flaquear y arrastrarse regularmente se recogen garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis) de todas las etapas de vida: larva, ninfa y adulto. En el sur de los EE.UU., sin embargo, hay una diferencia peculiar: El m茅todo s贸lo da lugar a los adultos. (Foto: Mackenzie Tietjen)

"Definitivamente esper谩bamos encontrarlos en la hojarasca o al menos en el suelo debajo de la hojarasca. Pensamos que ser铆amos capaces de utilizar este m茅todo para documentar su fenolog铆a en Texas", dice Mackenzie Tietjen, un estudiante de doctorado en el Departamento de Entomolog铆a de Texas A&M que dirigi贸 el estudio.

Pero, 600 muestras de suelo m谩s tarde, no se hab铆a encontrado ni una sola garrapata de patas negras. Cero. Ninguno.

Tietjen y sus asesores Maria Esteve-Gassent, Ph.D., y Raul F. Medina, Ph.D., publicaron los resultados del estudio este mes en el Journal of Medical Entomology.

Las garrapatas de patas negras son los vectores primarios de la bacteria, Borrelia burgdorferi, que causa la enfermedad de Lyme. En el noreste de los Estados Unidos, donde la prevalencia de la enfermedad de Lyme es m谩s alta, las garrapatas en etapa de ninfa juegan un papel clave en la epidemiolog铆a de la enfermedad de Lyme porque su peque帽o tama帽o -s贸lo 1 mil铆metro de largo- hace que sus mordeduras tengan m谩s probabilidades de pasar desapercibidas el tiempo suficiente para transmitir el pat贸geno de la enfermedad de Lyme. Sin embargo, la ausencia de las ninfas de la vegetaci贸n o incluso de la hojarasca y el suelo en el sur de los Estados Unidos puede estar relacionada con la menor prevalencia de la enfermedad all铆. "Entender la ecolog铆a de la enfermedad de Lyme es una de las mejores herramientas para desarrollar m茅todos sostenibles y efectivos de control de la enfermedad", dice Tietjen.

Las garrapatas de patas negras est谩n efectivamente presentes en el sur de los EE.UU. Todas las etapas - larvas, ninfas y adultos - se encuentran regularmente en sus animales hu茅spedes. Y, de hecho, Tietjen y sus colegas encontraron m谩s de 600 garrapatas adultas de patas negras sueltas en el medio ambiente por medio de la se帽alizaci贸n y el arrastre cerca del mismo sitio de prueba. Pero la pregunta sigue siendo: Si las garrapatas inmaduras de patas negras que no est谩n adheridas a sus hu茅spedes no pueden ser encontradas en la vegetaci贸n o en las capas de hojas o suelo, 驴d贸nde est谩n? En su informe, Tietjen propone una hip贸tesis de trabajo.

"Debido a que estas garrapatas son propensas a la desecaci贸n y hace tanto calor en Texas, deben estar en un ambiente protegido. As铆 que estaba pensando en las historias de vida de otras garrapatas que son nid铆colas, es decir, viviendo en los nidos de sus anfitriones-y me preguntaba sobre la posibilidad de una estrategia de b煤squeda de anfitriones de etapa espec铆fica y mixta, y propuse la hip贸tesis de que tal vez en el sur de la garrapata de patas negras se encuentran ninfas y larvas en sus nidos de vertebrados anfitriones" dice.

Se sabe que otras especies de garrapatas viven s贸lo dentro de los nidos de sus anfitriones en lugar de buscar activamente anfitriones en la superficie, y se sabe que al menos unas pocas emplean ambas estrategias en diferentes etapas de la vida. Tietjen especula que las garrapatas de patas negras en climas m谩s c谩lidos pueden haberse adaptado a hacer lo mismo, viviendo en los nidos de sus anfitriones cuando son j贸venes pero buscando otros anfitriones sobre la tierra cuando son adultos. Eso significar铆a que el siguiente lugar a buscar ser铆an las madrigueras de los lagartos, ya que los lagartos comunes en los estados del sur son los principales hu茅spedes de las garrapatas de patas negras inmaduras, en lugar de peque帽os mam铆feros, como en las zonas del norte.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/berlese-funnels.png" "Berlese funnels"

Para probar muestras de suelo y de hojas para detectar la presencia de garrapatas de patas negras inmaduras, los investigadores de la Universidad de Texas A&M utilizaron los embudos de Berlese. En los esfuerzos de recolecci贸n con este m茅todo, las muestras se colocan en los embudos bajo l谩mparas de calor, y cualquier artr贸podo en las muestras migra hacia abajo para evitar el calor y la desecaci贸n causada por la l谩mpara. En el fondo del embudo, los artr贸podos se recogen en un frasco. (Foto: Mackenzie Tietjen)

Tietjen dice que ella y sus colegas esperan llevar a cabo tal estudio en un futuro pr贸ximo. Por ahora, sin embargo, dice que es importante compartir sus progresos en este proceso de eliminaci贸n.

"Somos grandes defensores de la publicaci贸n de datos negativos, y este art铆culo es un gran ejemplo de c贸mo, a pesar de que no encontramos lo que esper谩bamos, sigue siendo muy importante para la comunidad investigadora saber que no encontramos garrapatas donde varias personas pensaban que pod铆an estar", dice. "No encontrar I. scapularis debajo de la hojarasca en Texas nos ha hecho generar una nueva hip贸tesis sobre su paradero que estamos ansiosos por probar. Y esperamos que otros equipos de investigaci贸n intenten replicar este estudio para ver si el muestreo de la hojarasca en otros estados del sur da los mismos resultados. "Buscando las etapas inmaduras de Ixodes scapularis (Acari: Ixodidae) en la hojarasca y el suelo en Texas"

Diario de Entomolog铆a M茅dica

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