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"El espacio es grande", escribió Douglas Adams en La guía del autoestopista galáctico. "Simplemente no vas a creer lo enorme, enorme, alucinantemente grande que es. Quiero decir, puedes pensar que es un largo camino hasta la farmacia, pero eso es solo una pizca de espacio…"

Es una descripción que no solo podría aplicarse a No Man's Sky, el enorme juego de PlayStation 4 que está desarrollando el pequeño estudio Hello Games en Guildford, sino también uno que intuyes que traería una sonrisa a los labios de su simpático y locuaz protagonista, Sean. Murray.

El irlandés presentó su juego en el escenario de la PlayStation Experience de diciembre pasado en Las Vegas al afirmar que si uno de sus planetas generados por procedimientos se descubriera cada segundo, tomaría alrededor de 584 mil millones de años registrarlos todos.

"Un trofeo de platino muy difícil de conseguir", bromeó. "No solo todos ustedes estarán muertos, sino también la tierra y el sol…"

Luego, Murray mostró un videoclip de No Man's Sky en acción que se parecía mucho a todos los otros videoclips de No Man's Sky en acción que hemos visto antes en el sentido de que era impresionantemente hermoso e increíblemente emocionante, y aun así falló de alguna manera. para transmitir algo tangible sobre el juego más grande o su papel en él.

Entonces, cuando, al día siguiente, me conceden una audiencia privada tanto con el juego como con su creador en su encantadoramente desordenada suite en el Venetian Hotel, no puedo resistirme a comenzar preguntándole: ¿qué haces realmente en No Man's Sky? ?

"Está la respuesta que quiero dar, y luego está la que realmente no puedo decir", responde Sean con una sonrisa traviesa antes de embarcarse en una respuesta serpenteante que dura casi cinco minutos.

"Entonces, lo que quiero decir es que es abierto, y los jugadores deberían poder jugar un juego de muchas maneras diferentes. He comenzado a encontrar juegos bastante predecibles. Especialmente cuando miro las cosas en E3, o algo así Estaré como… tal vez no emocionado , pero sé que jugaré esos juegos y los disfrutaré.

"Y esto me hace parecer muy hastiado, pero no lo estoy. Me encantan los juegos. Pero… es muy predecible. Cuando veo una captura de pantalla, sé exactamente cómo se jugará el juego, probablemente cuánto tiempo durará". ser, y cómo va a terminar.

"Entonces, queríamos ser un poco más abiertos que eso. Y eso no es algo nuevo. Si miras la PC y muchos de los juegos que están en Early Access en este momento, son cada vez más de ese tipo. de cosa abierta. Y no es un nicho; es como Minecraft, DayZ y Rust. Y ninguno de ellos realmente funciona, o suena como si funcionara, en el papel. No tienen una motivación clásica, o lo que sea. Y eso me gusta Quiero evitar que el juego diga: '¡Una de las tres estaciones espaciales destruidas!', o que aparezca un trofeo [cuando destruyas las tres].

"Esa es la respuesta que quiero dar… Pero luego está la respuesta que tengo que dar, solo porque tienes que hablar sobre el juego, escribir sobre él y transmitirlo. Así que hay un modo de juego central allí. Está el el viaje del jugador que, si lo juegan linealmente y van desde el borde exterior de la galaxia hasta el centro de la galaxia, ese es su comienzo y final del juego.

"Y a medida que avanzan, mejoran su nave, mejoran sus armas, mejoran su traje. Y necesitan hacerlo porque son muy vulnerables, serán atacados por la IA, potencialmente, muy Rara vez, otros jugadores, cosas así, si se cruzan con ellos. Hay combate espacial, hay combate en el suelo, hay comercio si quieres hacer eso, recursos mineros y esas cosas, hay exploración si quieres hacer eso.

"Están todas esas cosas en un bucle central. La mayoría de ellas te dan dinero, que llamamos Unidades, y puedes usar ese dinero para mejorar tu nave. Y necesitas hacer eso para poder viajar más lejos. A medida que te acercas hacia el centro de la galaxia encontrarás que es más peligroso -como en cualquier juego- y encontrarás que las mejores naves solo están disponibles hacia el centro de la galaxia. O al menos son mucho más comunes. Y las mejores armas , mejores mejoras y recursos que valen mucho más. Y los cargueros que puedes atacar valen mucho más cerca del centro porque intercambian esos recursos.

"Esa es la respuesta que necesitas para poner [No Man's Sky] en una caja. Y lo siguiente será, 'y es un juego de acción de supervivencia en primera persona' o algo así. Y luego todos podemos irnos a casa. Ese es el Es algo que sé que debes poder transmitir a alguien, que hay elementos clásicos de bucle de juego y, sinceramente, estamos tratando de transmitir eso con todo lo que hemos lanzado hasta ahora.

"Estábamos tratando de mostrar el comercio [durante la demostración en el escenario], y hemos tratado de mostrar el combate espacial antes, y hay juegos que son solo combate espacial, por lo que no es que falten cosas que hacer en No Man's Sky .

"Cuando la gente dice: '¿Qué haces? ¿De qué se trata todo esto?', es porque creo que quieren saber dónde están los límites. Dicen: 'Está bien, haz eso… pero ¿qué más? ¿lo haces? es como lo tomo. Y creo que la gente está interesada porque es un poco diferente, y no quieren que solo tengamos '¡Tres de seis tiros en la cabeza logrados!'. Esa no es realmente la razón por la que la gente juega de todos modos cuando se trata de lo.

"Esa es la respuesta más larga, un poco más aburrida".

Entonces, ¿no hay nada que te detenga de dar vueltas en los bordes exteriores de la galaxia durante horas y horas?

"Esa es la verdad. Y creo que eso es lo que es interesante en los juegos en este momento. No hay nada que te detenga. Todos comienzan en un planeta diferente en el borde exterior de la galaxia y no hay nada que te impida subirte a tu nave". Simplemente caminar por un planeta, si eso es lo que quieres hacer… No es lo que quiero hacer, pero algunas personas pueden quererlo, y tendrán un canal de Twitch, y habrá gente mirándolos, probablemente. .

"Y cuando decía que los juegos son predecibles, esa es la parte [de los juegos no lineales] que no es predecible. El 90 por ciento de su contenido son solo personas; voy a decir que se expresan en sus juegos, pero en realidad son personas". jugando en un juego. Pero eso es lo que le interesa a la gente, y así es como la gente juega, creo. Cuando salió GTA 5, eso es lo que todos estaban haciendo: jugarlo de muchas maneras diferentes. Y eso es lo que creo que es interesante."


En este punto, Sean arrancó la PS4 de depuración conectada al televisor que ocupaba la mitad de la pared de la sala de estar de su suite y lanzó la última versión del juego. Su atención se dirige a la escena familiar en la pantalla: el interior de la estación espacial al comienzo de la demostración del día anterior, solo que esta vez el juego se ejecuta en tiempo real y está controlado por un DualShock 4.

"Entonces, esto es lo que mostramos en PlayStation Experience. No lo mostré en vivo, pero lo haré ahora. Probablemente debería haberlo hecho", explica Sean mientras saca su nave de las instalaciones comerciales y entra en el distintivo extensión de espacio amarillo mostaza más allá. Casi de inmediato, otras naves pululan alrededor de la nuestra.

"Así que estos son otros barcos que están en una ruta comercial, dirigiéndose a este puesto comercial".

Llegar desde un borde de la galaxia hasta el centro tomaría alrededor de 100 horas, estima Sean.

Entonces, ¿es probable que estén controlados por IA?

"Estos muchachos son IA, sí. Y, en realidad, no sabrás si son IA o jugadores reales en el juego final. No es algo que vayamos a marcar, creo".

Entonces, ¿cómo sabrás si un barco está controlado por un jugador real?

"No lo harás. Pero podrían salir de la nave y comenzar a moverse [en la superficie de un planeta], entonces tú lo harías".

Sean dirige su nave hacia el planeta más cercano y el motor del juego cambia sin problemas del espacio etéreo a la superficie tangible, las características geográficas se forman a la vista antes de que finalmente aterricemos en la plataforma de aterrizaje de un puesto comercial.

"Para algunas personas, esto puede ser algo que hacen todo el tiempo, puede ser algo que hacen ocasionalmente o puede ser el modo de juego completo para ellos", explica Sean. "Ir entre diferentes estaciones espaciales, recolectar diferentes tipos de recursos (puedes combinar recursos y se vuelven más valiosos) y básicamente ser un comerciante. Como comerciante, serías atacado con bastante frecuencia porque cuando tu nave sea destruida, dejarás caer el carga que tienes, y quienquiera que te haya atacado puede obtenerla.


Mientras hablaba, Sean saltó a un planeta aleatorio y comenzó a sumergirse en su superficie.

"Iba a hacer esto en vivo, y creo que hubiera ido bien, pero al final lo embotellé", dice tímidamente, explicando que estaba preocupado de que la construcción pudiera fallar. "O podríamos tener un planeta realmente feo, que es lo más probable que suceda. Y me disculpo de antemano…"

El planeta que se despliega ante nosotros es a la vez absolutamente aburrido y singularmente seductor, su geografía generada por procedimientos no posee la gracia esculpida de otros juegos y, sin embargo, se ve aún más real por ello. A medida que pasamos por encima de masas de tierra previamente inexploradas y extensiones líquidas de aspecto extraterrestre, es fácil imaginar aterrizar, establecer un campamento base y, sí, no volver nunca más a su nave.

"Y este parece un planeta particularmente aburrido y feo", dice Sean, casi rompiendo el hechizo con su aire de un hombre que lo ha visto todo antes, aunque no podría haberlo visto antes. "Hmmm… Tiene algunas criaturas… Esa sería una buena captura de pantalla…"

Eventualmente aterriza en lo que parece una tundra cristalina, sale de la cabina y saca un instrumento científico de alguna descripción.

"Entonces, una cosa que realmente no hemos mostrado todavía son los recursos. Generalmente no mostramos esto, y se verá mejor en el juego terminado, pero puedes escanear presionando [el botón cuadrado], y puedes 'ver' ciertos recursos… Puedes mirar a tu alrededor…"

Mientras Sean escanea el entorno, cubos de materiales coleccionables se perfilan contra el terreno. Luego dispara proyectiles hacia ellos, destruyendo grandes porciones del paisaje con un efecto de sonido de ciencia ficción reluciente.

"Puedes ver que el terreno es destructible, que es algo que no le hemos mostrado a la gente antes…"

Entonces puedes terraformar?

"No estamos seguros de cuánto queremos decir porque no quiero que se convierta en la cosa . Incluso mostrar esto me pone nervioso, porque la gente pensará, 'Oh, claro, es como Minecraft', y luego se convierte en eso. '¡Es el juego de Minecraft en el espacio!'

"La recopilación de recursos en cada juego suele ser súper aburrida, y la gente lo convierte en una tarea a propósito. Y queremos que sea divertido. Es algo con lo que todavía estamos jugando. Es muy divertido poder hacerlo a distancia". , y también tenemos esta cosa de la granada. Ahora no es así como se verá, será como una bola de plasma, solo tendrás que confiar en mí. Y eso abre agujeros en el terreno. Y si eres realmente bueno … [Sean nivela hábilmente el paisaje circundante]

"Me encuentro simplemente haciendo esto, estando en una montaña y escaneando y luego simplemente destruyendo todo a mi alrededor. Haciendo las cosas estúpidas habituales de perforar un agujero y hacer que un animal caiga en él. Cosas como esas me mantienen entretenido. Y cuando la gente está como, '¿Qué haces [en No Man's Sky]?', la realidad es que, para algunas personas, solo eso , y eso está bien.


Y luego, justo cuando nuestro tiempo juntos está llegando a su fin, mi cabeza explota. Con una floritura, Sean muestra el mapa galáctico del juego y comienza a alejarse de él, lentamente al principio y luego aumentando la velocidad, pasando planetas, estrellas, sistemas solares y galaxias. Estoy agradecida por mi grabadora de voz porque, aunque él está explicando el pensamiento detrás de ella, todo lo que puedo concentrarme es en cuán enorme, enorme, alucinantemente grande es .

"Realmente me gusta esto porque es ese momento que los juegos a menudo intentan hacer o prometer, pero a menudo es solo un mapa 2D. Es falso. Pero queríamos algo que se sintiera real. Así que… estos son los otros sistemas solares que puedes ir, al que puedes saltar. Por el bien de esta demostración, puedo ir a cualquier lugar, pero como jugador, esto sería hasta dónde puede llevarte tu hiperimpulsor. Lo que estamos tratando de transmitir, supongo, es qué tan grande las cosas son.

"Ese es el centro de la galaxia que estamos mirando, y está bastante lejos", continúa, mientras los puntos de luz bailan y giran como copos individuales dentro de una bola de nieve. "Cada uno de esos [puntos] es una estrella, y cada uno de ellos tendrá su propio sistema solar. Entonces, cuando hablabas de la posibilidad de conocer a otras personas…"

Le digo a Sean que debe ser similar a la experiencia que Douglas Adams (él nuevamente) tenía en mente cuando inventó la máquina Total Perspective Vortex de The Restaurant at the End of the Universe, un dispositivo de tortura destinado a destruir la mente de su víctima mostrándole una balanza. modelo del universo junto con un punto microscópico con la leyenda 'USTED ESTÁ AQUÍ'.

"Es divertido, en realidad", se ríe, "no le hemos mostrado esto a muchas personas, pero he tenido algunas preguntas extrañas, como '¿Qué tan grande es nuestro universo?' y '¿Cuál es el punto de todo esto?'

Por cierto. Es discutible si No Man's Sky resolverá el significado de la vida, pero bien podría terminar tomando el tuyo cuando finalmente toque tierra a finales de este año.