¿Escarabajo rinoceronte del coco o escarabajo de las flores orientales? La nueva prueba genética da una respuesta más rápida

¿Escarabajo rinoceronte del coco o escarabajo de las flores orientales? La nueva prueba genética da una respuesta más rápida

25 de enero de 2017

El escarabajo rinoceronte del coco (Oryctes rhinoceros), una plaga invasora en Hawaii, es difícil de diferenciar del escarabajo de las flores orientales (Protaetia orientalis) hasta su etapa adulta. Un nuevo método de pruebas genéticas ofrece una forma más rápida de identificarlo utilizando muestras de huevos, larvas o excrementos. (Fotografía: Emmy Engasser, Universidad Estatal de Wichita, Bugwood.org)

Hace más de tres años, el escarabajo rinoceronte del coco (Oryctes rhinoceros) llegó a Hawai, en la isla de Oahu. La especie invasora es nativa del sudeste asiático y aún no se ha extendido en Oahu, y los científicos de insectos de allí están trabajando para mantenerlo así, ya que el escarabajo es una plaga dañina de la palmera de coco. Protaetia orientalis), está muy extendido en Hawai, y los huevos, larvas de primer estadio y excrementos de las dos especies son morfológicamente indistinguibles. Esto significa que para identificarlas ha sido necesario elevar los especímenes larvarios a su tercer estadio (etapa de vida), lo que puede llevar varias semanas.

Los científicos de la Universidad de Hawai, sin embargo, han desarrollado un nuevo método -aprovechando una forma cada vez más común de prueba de ADN- que promete hacer ese proceso mucho más rápido y, por lo tanto, permitir mejor la identificación de las poblaciones emergentes del escarabajo rinoceronte del coco. Su método se informa en un nuevo artículo publicado en el Journal of Economic Entomology.

Investigadores Shizu Watanabe, Ph.D. y Michael J. Melzer, Ph.D., del Departamento de Ciencias de Protección Vegetal y Ambiental de la Facultad de Agricultura Tropical y Recursos Humanos de la UH, identificaron marcadores genéticos en los escarabajos que pueden utilizarse para la diferenciación mediante un ensayo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) multiplexado, y el material de ADN necesario para el ensayo puede extraerse de los huevos, las larvas o los excrementos de los escarabajos. Una vez que las muestras se llevan a un laboratorio, el ensayo PCR puede realizarse en sólo unas pocas horas, dice Melzer.

El nuevo método ayudará a "asegurar que los esfuerzos de erradicación se dirigen al escarabajo rinoceronte del coco y no al escarabajo de las flores orientales". Este ensayo ayudará a prevenir cualquier identificación errónea en el campo", dice Melzer. "Esas identificaciones erróneas podrían dar lugar a que los recursos se dirijan al escarabajo de la flor oriental, o peor aún, a que se ignore un sitio de cría del rinoceronte del coco porque los especímenes descubiertos se identificaron como escarabajo de la flor oriental"

El método de ensayo molecular para identificar insectos, cuando se desarrolla para especies específicas, puede ser un recurso importante en los esfuerzos por ir un paso por delante de las especies invasoras, como este ejemplo reciente de una prueba de inmunoensayo portátil para hormigas rojas de fuego importadas.

"En el caso de las especies que requieren una gran experiencia técnica para su identificación, los ensayos moleculares representan un enfoque razonablemente sencillo para la identificación, ya sea como ensayos independientes o en paralelo con la identificación morfológica", escriben Watanabe y Melzer en su artículo. "Para las plagas de interés normativo, la identificación rápida y precisa de los insectos es esencial, y los ensayos moleculares pueden abordar estas necesidades"

Leer más: "Un ensayo de PCR múltiple para diferenciar el escarabajo rinoceronte del coco (Coleoptera: Scarabaeidae) del escarabajo oriental de la flor (Coleoptera: Scarabaeidae) en las primeras etapas de la vida y el excremento", Journal of Economic Entomology

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