Escarabajos de corteza con problemas de identidad: Reclasificando la Crifalina

Escarabajos de corteza con problemas de identidad: Reclasificando la Crifalina

Hace 2 meses <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/pygmy-borer-composite.jpg" "Escarabajos barrenadores pigmeos"

Los antiguos Cryphalini, ahora repartidos entre tres tribus, son todos bastante pequeños. Aquí hay seis especies comparadas con un grano de trigo (abajo): fila superior, de izquierda a derecha: la broca del café Hypothenemus hampei, la broca pigmea erudita Hypothenemus eruditus, y Trypodendron domesticum; segunda fila, de izquierda a derecha: Eidophelus darwini, Ernoporus parvulus, y Cryphalus dorsalis. (Imagen de Julio Hernández, Ph.D.)

Por Julio Hernández, Ph.D.

¿Sabe que el escarabajo de la corteza más común de la Tierra probablemente vive en su patio trasero?

Estoy sentado en mi porche escribiendo en mi portátil, cuando un pequeño bicho vuela y lo atrapo. Es un barrenador pigmeo: Hypothenemus eruditus. El "barrenador pigmeo erudito", descrito a partir de un ejemplar que mastica la encuadernación de un libro en una antigua biblioteca inglesa, es diminuto, de 1 mm de largo, de color melocotón y chocolate, y borroso. Es tan común en mi patio en Florida como en Papúa Nueva Guinea.

¿Por qué no hay un escarabajo como este en cada guía de insectos del patio? Una razón es que ha tenido problemas de identidad. El género del barrenador pigmeo

pertenece a la tribu megadiversa Cryphalini. Bueno, solía hacerlo, hasta hoy. Cuando Steve L. Wood y Don Bright, los fundadores de la clasificación moderna de los escarabajos de la corteza, publicaron los famosos catálogos de escarabajos de la corteza en los años 80, levantaron sus manos sobre la Cryphalini y los proclamaron desesperadamente caóticos.

¡Ya no! El Dr. Andrew Johnson y sus colaboradores acaban de arreglar la Cryphalini. Este monumento taxonómico, publicado este mes en Sistemática y Diversidad de Insectos, es el mayor acto de reclasificación de escarabajos de corteza desde el apogeo de Wood and Bright. </Para los aficionados a la taxonomía de los escarabajos de corteza, la verdadera carne de este tomo es la creación de tres nuevas tribus, tres nuevos géneros, más de 250 otros cambios taxonómicos, y los 120 genomas de captura objetivo que apoyan este trabajo.

Para el resto del mundo, lo interesante está en los detalles de estos escarabajos, que son más sorprendentes que la ciencia ficción. Por ejemplo, un género practica la endogamia obligatoria: el sexo entre un hermano y sus hermanas. ¿Y qué hay de la comida? Johnson, investigador científico asistente de la Escuela de Recursos Forestales y Conservación de la Universidad de Florida, pasó meses cortando los estómagos de estos diminutos escarabajos para buscar caracteres de diagnóstico, ¡sólo para descubrir que uno de ellos no tiene estómago! ¿Qué es lo que come? Nadie lo sabe.

¿Y por qué debería pensar en estos pequeños escarabajos cada mañana mientras se sienta a tomar su café? Porque la broca del café, otra Hypothenemus, cambió la vida de la corteza por la de las semillas y se convirtió en la mayor plaga del mundo del café.

Por primera vez tenemos nombres claros para estas extrañas brocas pigmeas. Pero también por primera vez, podemos admirar su belleza. Nuestro sistema especializado de imágenes nos permite capturar estos escarabajos con la resolución de un microscopio electrónico, mientras mantenemos los colores vivos y brillantes. Excave en la reclasificación de Cryphalini y véalo usted mismo.

"Revisión del Género del Escarabajo de Corteza dentro de la antigua Cryphalini (Curculionidae: Scolytinae)"

Sistemática y Diversidad de los Insectos

Julio Hernández, Doctor en Filosofía, es profesor asociado de la Escuela de Recursos Forestales y Conservación de la Universidad de Florida, Gainesville, Florida. Correo electrónico: hulcr@ufl.edu

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