Escarabajos escarabajos termitófilos encontrados escondidos en colonias de termitas brasileñas

Escarabajos escarabajos termitófilos encontrados escondidos en colonias de termitas brasileñas

12 de enero de 2015

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</Los soldados de la Termita son capaces de detectar químicamente a los intrusos en sus colonias. Mientras que la mayoría de los intrusos son tratados rápidamente, algunas arañas, ciempiés, milpiés, e insectos se les permite encontrar refugio dentro de los nidos de termitas. Estos artrópodos son conocidos como "termófilos". Ahora, por primera vez, un equipo internacional de científicos ha proporcionado un registro de escarabajos de la hoja de la paja (Leucothyreus suturalis) que viven en los nidos de dos especies diferentes de termitas - Cornitermes cumulans y Silvestritermes holmgreni - en Brasil. Sus observaciones se publican en la revista Annals of the Entomological Society of America.

"Las larvas de tercer estadio de Leucothyreus suturalis Castelnau (Coleoptera: Scarabaeidae: Rutelinae) se encontraron incrustadas en áreas periféricas de los nidos de C. cúmulos y S. holmgreni situados en pastizales o en los bordes de los bosques de la Mata Atlántica brasileña", escribieron. "Además, proporcionamos información sobre el ciclo de vida de esta especie de escarabajo."

Más de 4.000 escarabajos escarabajos de la subfamilia Rutelinae han sido descritos, pero sólo siete han sido previamente documentados como asociados a insectos sociales - a saber, abejas melíferas, hormigas cortadoras de hojas y hormigas cosechadoras. Esta es la primera vez que un miembro de esta subfamilia ha sido documentado entre las termitas.

>¿Cómo sobreviven?

Según los autores, las larvas del escarabajo escarabajo son probablemente capaces de permanecer sin ser detectadas porque habitan en partes del nido de las termitas que no son inspeccionadas a menudo.

"Pensamos que la ubicación de las larvas de L. suturalis dentro de la periferia del nido anfitrión es una estrategia que maximiza la supervivencia y también minimiza los costos para la colonia anfitriona", escribieron. "Las larvas no se integraron en las galerías del anfitrión, y los soldados no estaban aparentemente patrullando esta porción del nido". "También creen que las larvas de L. suturalis se alimentan de algo dentro del nido de termitas, a diferencia de otros escarabajos del género Leucothyreus, que se sabe que se alimentan de raíces.

"Alimentarse de las raíces dentro del nido de termitas requeriría que las larvas migren hacia el recurso de las raíces, exponiéndolas así a patrullar los soldados de las termitas", escribieron. "Por lo tanto, creemos que es más plausible que las larvas de L. suturalis se alimenten de la propia estructura del nido en lugar de las raíces dentro de la pared exterior del nido. "

Lee más en:

- Primer registro del escarabajo de la hoja Leucothyreus suturalis (Coleópteros: Scarabaeidae: Rutelinae) que habita los nidos de termitas, con notas sobre su historia de vida

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