¿Esta oruga está tratando de parecerse a un gusano de terciopelo?

¿Esta oruga está tratando de parecerse a un gusano de terciopelo?

Junio 27, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/onychophoran-and-lepidopteran-mimic-side-by-side.jpg" "Mímico de Ónicoforo y Lepidóptero - lado a lado"

A la izquierda hay una imagen de cerca de la cabeza de un gusano de terciopelo, un pariente de los artrópodos tan único que está clasificado dentro de su propio filo, Ónicóforo. A la derecha, una oruga de especies desconocidas encontrada en el mismo lugar, el bosque nublado amazónico en Ecuador, y propuesta para ser un mímico batesiano del gusano de terciopelo. Ambos fueron descubiertos por un equipo de investigadores y estudiantes de la Universidad de Western en Ontario y fueron reportados este mes en la edición del verano de 2018 de American Entomologist. (Imágenes publicadas originalmente en Zitani et al, American Entomologist, Summer 2018)

Como muchos científicos les dirán, a pesar de que hay 7 mil millones de nosotros los humanos esparcidos por todos los rincones del globo, nos queda tanto por explorar.

Caso a caso: Nina Zitani, Ph.D., curadora de colecciones zoológicas y profesora asistente de biología en la Universidad de Western en Ontario, llevó a un equipo de estudiantes graduados y no graduados a los bosques nubosos amazónicos de Ecuador para cursos de campo en 2014 y 2015, y regresaron con una doble dosis de descubrimientos únicos, tal vez nunca antes vistos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/onychophoran-velvet-worm.jpeg" "Onychophoran - gusano de terciopelo"

Los gusanos de terciopelo son parientes de los artrópodos tan diferentes de la mayoría de los otros animales que se clasifican en su propio filo, Onychophora. Lo que los diferencia es su "sistema de chorro elastohidrodinámico", un mecanismo que usan para disparar una red de lodo a su presa para inmovilizarla. (Imágenes publicadas originalmente en Zitani et al, American Entomologist, Verano 2018)

Como se informó en la edición del verano de 2018 de American Entomologist, mientras se estudiaba la briósfera arbórea, los gruesos musgos que crecen en los árboles en el frío, condiciones húmedas y nubladas en elevaciones por encima de aproximadamente 6.500 pies-Zitani y sus estudiantes encontraron nueve especímenes de gusanos de terciopelo, parientes de los artrópodos tan diferentes de la mayoría de los otros animales que se clasifican en su propio filo, Onychophora.

Dividir a los onicóforos es su "sistema de chorro elastohidrodinámico", un mecanismo que utilizan para disparar una red de baba a su presa para inmovilizarla. Los gusanos de terciopelo habían sido previamente documentados viviendo en suelos húmedos, musgos, hojarasca y troncos podridos en el suelo y en las capas externas de las bromelias epífitas de tanque, pero su descubrimiento en los musgos de los troncos de los árboles vivos constituye una expansión de su hábitat conocido.

Pero eso no es todo lo que el equipo de Zitani encontró. Junto a los gusanos de terciopelo encontraron otra criatura que se parecía notablemente a los gusanos de terciopelo pero que era claramente una oruga. Después de un examen más detallado, Zitani y su equipo han propuesto que la oruga es un imitador batesiano de los gusanos de terciopelo, una larva de insecto que ha evolucionado para parecerse a un gusano de terciopelo como método para ahuyentar a los depredadores potenciales. </La co-autora Jenna Shulz encontró el onicoforo y la oruga en una de sus muestras de la brioesfera arbórea del bosque nublado, y pusimos los dos bichos en una bandeja blanca para su observación", dice Zitani. "Comenzaron a arrastrarse y, tratando de no sonar demasiado cliché, mi primera reacción fue 'OMG trae la cámara!

Un gusano de terciopelo (de color más claro) - un pariente de los artrópodos tan único que se clasifica dentro de su propio filo, la onicófora - y la oruga de especies desconocidas (de color más oscuro) interactúan después de ser encontrados cerca uno del otro en el bosque nuboso del Amazonas en el Ecuador. Se propone que la oruga es un imitador batesiano del gusano de terciopelo. Ambos fueron descubiertos por un equipo de investigadores y estudiantes de la Universidad de Western en Ontario, y fueron reportados en la edición del verano de 2018 de American Entomologist. (Video originalmente publicado como suplemento a Zitani et al, American Entomologist, Verano 2018)

En su reporte, Zitani y los co-autores notan el "par de tubérculos prominentes de la oruga en su cabeza que eran similares en tamaño, forma y textura de la superficie a las antenas del onicoforo". El parecido era difícil de pasar por alto, dice Zitani.

"Encontré mi primer onicoforo en estado salvaje en Costa Rica en 1995, y me he interesado en ellos desde entonces", dice. "Así que, en el momento de nuestro descubrimiento yo estaba muy consciente de la morfología conservada dentro de la Onychophora, de la extrema variación en la morfología encontrada a través de los estadios larvarios (y adultos) de los Lepidoptera, y que los onicóforos son, a pesar de su linda apariencia, francamente depredadores viciosos. Mi pensamiento casi inmediato fue que la oruga podría ser un imitador batesiano de la onicófora."

Ella y sus estudiantes documentaron los especímenes pero no tenían permisos para sacarlos del hábitat, y así hasta ahora tanto los onicóforos como el potencial imitador de lepidópteros permanecen de especies desconocidas, aunque Zitani especula que la oruga podría haber sido de una especie de mariposa de la familia Nymphalidae. Ella dice que espera volver a la región para seguir investigando e identificar la oruga y los gusanos de terciopelo.

"Mi parte favorita de este proyecto fue descubrir el nuevo hábitat para Onychophora", dice. "Otra pregunta que tengo es, ¿a qué distancia de los troncos de los árboles se encuentran los onicóforos? Me gustaría probar la brioesfera arbórea mucho más arriba de los árboles. Esto se complica con la necesidad de transportar escaleras, etc., pero por supuesto que se puede hacer. También me gustaría saber cuán extendida está la población de onicóforos y tomar muestras de diferentes parches de bosque que los que ya hemos hecho. "

La próxima vez, se llevará con ella un nuevo grupo de estudiantes, pero los que fueron la primera vez, los estudiantes universitarios Jenna Shulz, Mitchell Hoyle y Theodor Steipe y los estudiantes graduados Yanina Sarquis-Adamson, Yeritza Bohorquez Ruiz y Andrea Wishart, pueden dar fe de la experiencia de trabajo de campo en el Amazonas.

"No subestimen el valor de incluir a los estudiantes de grado en la investigación, ni el valor de los cursos de campo como aprendizaje experimental en la ciencia", dice Zitani.

"Un Óniforo y su mímica de lepidópteros putativos en la biosfera arbórea de un bosque nuboso ecuatoriano"

Entomólogo americano

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