Esto es lo que parecen 2.000 termitas comiendo una casa modelo

Esto es lo que parecen 2.000 termitas comiendo una casa modelo

5 de marzo de 2018

¿Cómo se vería si las termitas se comieran mi casa? Esta es una pregunta que se le hace mucho a Thomas Chouvenc, Ph.D. Debido a que las termitas comen madera sin llamar la atención, suele ser difícil detectarlas y estimar cuánto ya han comido para cuando te das cuenta de que las tienes. La termita subterránea formosa (Coptotermes formosanus) es una especie de termita particularmente agresiva, que puede crecer en colonias extremadamente grandes, con millones de individuos en colonias maduras, y por lo tanto puede infestar una casa con millones de bocas que alimentar.

Chouvenc es un profesor asistente de entomología urbana en el Centro de Investigación y Educación de Fort Lauderdale en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimenticias de la Universidad de Florida, y a menudo interactúa con propietarios de casas que tuvieron una mala experiencia con una infestación de termitas.

"Vivimos en un área con una alta presión de termitas, especialmente de varias especies invasoras, y usualmente las personas se dan cuenta de que tienen un problema de termitas demasiado tarde, cuando ya han ocurrido serios daños", dice Chouvenc.

En un esfuerzo por concientizar a los residentes de Florida sobre el riesgo de daños estructurales resultantes de la actividad de las termitas, Chouvenc ideó una analogía visual para explicar por qué es importante inspeccionar su casa regularmente, especialmente en áreas donde estas termitas están establecidas. Creó una pequeña réplica bidimensional de una casa (30×20 centímetros y 2 milímetros de grosor) en una arena plana y cerrada, soltó una joven colonia de termitas formosanas dentro de ella, y la vio desarrollarse con el tiempo. Con sólo 2.000 termitas en esta joven colonia, sólo tomó tres semanas convertir la réplica en caca. "Estimamos que una colonia madura puede consumir más de 5 kilogramos de madera por mes, así que si tal colonia se alimenta de una casa, puede comprometer rápidamente la integridad de una estructura", dice Chouvenc. El resultado visual de este experimento es impresionante, ya que podemos ver la casa desapareciendo frente a nuestros ojos dentro de este montaje de 30 segundos de las tres semanas de actividad de las termitas.

En el sur de Florida, es un momento especialmente bueno para estar atentos a las termitas subterráneas invasoras, porque la temporada de enjambrazón de las termitas subterráneas asiáticas acaba de comenzar (Coptotermes gestroi), y ver tal enjambre es una clara señal de que tienes termitas en tu zona.

Chouvenc sugiere que, si vives en tal área, la inspección y el posible tratamiento preventivo (termiticidas o cebos líquidos) pueden valer la inversión para evitar daños a largo plazo y costosos en una casa.

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