Estudiante de entomología de Florida diseña una mejor trampa para mosquitos

Estudiante de entomología de Florida diseña una mejor trampa para mosquitos

9 de septiembre de 2015

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</Durante una visita al Departamento de Entomología y Nematología de la Universidad de Florida la semana pasada, tuve la oportunidad de pasar algún tiempo con muchos estudiantes, incluyendo algunos que están trabajando con el Dr. Phil Koehler, un entomólogo urbano de la UFL.

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Richard Levine

Algunos están estudiando los chinches, y algunos están investigando nuevas formulaciones de pesticidas. Un estudiante particularmente interesante fue nombrado Carlos Puertas, un estudiante de posgrado que recientemente ganó un premio de investigación de 2.000 dólares por diseñar una nueva trampa para mosquitos.

La trampa fue diseñada para manejar mosquitos que se reproducen en contenedores como el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) y el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Tiene una superficie interior rugosa y estriada porque estos mosquitos prefieren poner sus huevos en superficies rugosas.

Se añade una pequeña cantidad de agua al fondo de la trampa, junto con un insecticida conocido como regulador del crecimiento de los insectos, o IGR. Los reguladores del crecimiento de los insectos dificultan el crecimiento de los insectos inmaduros imitando las hormonas de los insectos o interrumpiendo la producción de quitina, un material que está presente en todos los exoesqueletos de los insectos. Sin embargo, los reguladores del crecimiento de los insectos no funcionan bien (si es que funcionan) contra los insectos adultos, por lo que también añadieron un adulticida a las paredes interiores de la trampa.

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El estudiante graduado de la Universidad de Florida, Carlos Puertas, con una trampa para mosquitos que ella diseñó.

Los experimentos mostraron que alrededor del 98% de los mosquitos que entraron en las trampas murieron en dos o tres días, y hubo una reducción del 83% en la población de huevos de mosquitos. El Dr. Koehler me dijo que las trampas podrían ser fabricadas de manera barata en el futuro.

Pude pasar tiempo con otros 20 estudiantes durante un almuerzo de pizza, un viaje a un pub de cerveza local, y un tour a un parque estatal cercano. Fue alentador escuchar lo entusiasmados que estaban, no sólo por su investigación, sino también por la comunicación de los temas científicos con el público en general. Uno de ellos, un estudiante de doctorado llamado Michael Bentley, es co-anfitrión de The Next Gen Scientist y también contribuye a la página de Facebook Relax I'm an Entomologist.

Si planea asistir al Congreso Internacional de Entomología 2016 en Orlando, FL, considere tomar un viaje de dos horas a Gainesville para visitar el Departamento de Entomología y Nematología de la UFL.

Richard Levine es el Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today.

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